¿A qué sonarán las ciudades del futuro cuando todos (o casi todos) sean coches eléctricos?

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La contaminación acústica en las ciudades fue descrita en 2011 como alguna “amenaza para la salud pública” por la Organización Mundial de la Salud (OMS). ¿De qué orden es esa amenaza? De segundo orden, justo por posterior de la primordial preocupación: la contaminación atmosférica. Así de grave es el ruido que nos rodea.

Podemos pensar, por ejemplo, en un futuro de capitales repletas de coches eléctricos, con la consiguiente disminución del nivel de ruido en las ciudades. Pero ¿hasta qué punto eso es así? ¿Pueden los coches eléctricos adquirir capitales demasiado menos ruidosas? ¿Qué se escuchará en las capitales del futuro?

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El ruido causa problemas de salud. El primer informe sobre este particular confeccionado por el organismo de la ONU que se encarga de las políticas de prevención en materia de salud dejó claro hace ya 6 años que el ruido de tráfico, trenes y aviones es altamente perjudicial.

La exposición prolongada al ruido puede causar problemas graves como hipertensión y enfermedades cardiacas. Si hablamos de exposiciones a altos niveles de ruido, por sobre de 80 dB, a la previsible pérdida de audición se podrían sumar conductas agresivas y ciertas enfermedades mentales.

Entre los efectos que propicia el ruido se encuentran la complejidad para comunicarse, para aprender, para reposar y para conciliar el sueño; además estrés, fatiga, nerviosismo, depresión, cefaleas, gastritis, disfunciones sexuales, y la enfermedad del tinnitus u acúfenos, que consta en oír golpes u ruidos siquiera no exista alguna fuente sonora externa.

Según la OMS, un tercio de la población de entornos urbanos garantizara sufrir durante el día problemas de salud ligados al ruido, durante que 1 de cada 5 ciudadanos manifiesta tener dificultades para conciliar el sueño a causa del tráfico, lo que eleva el peligro de padecer enfermedades cardiovasculares e hipertensión.

El oído, un sentido que no descansa

Anatomia Del Oido Humano Anatomía del oído humano, por Chittka L, Brockmann

Tal y como explican Julio Díaz y Cristina Linares, investigadores de la Escuela Nacional de Sanidad del Instituto de Salud Carlos III, el ruido genera estrés en el organismo, lo que alborota la segregación de adrenalina, noradrenalina y cortisol. Una elevada concentración en sangre de estas sustancias podría Estad posterior de los efectos observados.

A diferencia de lo que ocurre con el sentido de la vista, por ejemplo, el oído no descansa nunca. Según describe de figura gráfica Antonio Ruiz de Elvira, catedrático de Fí­sica Aplicada en la Universidad de Alcalá de Henares, “nuestros oídos no cierran nunca, como sí hacen los ojos”. Por ejemplo, durante dormimos el oído sigue procesando las señales auditivas, pero estas señales no se procesan hacia el resto del cerebro.

Es decir, que oímos de figura constante, y por eso somos capaces de despertar si oímos alguna señal que el cerebro reconoce como urgente. En ese sentido es considerable el nivel de ruido. El ruido desencadena el estrés, u prepara al organismo para un probable ataque. Esto motiva la segregación de cortisol, que a su vez activa el metabolismo del tejido graso para incrementar el suministro de energía y que el cuerpo responda mejor al estrés.

Ese efecto, mantenido en el tiempo, puede acabar agravando problemas como la aterosclerosis, alguna diversidad de arteriosclerosis que se caracteriza por el depósito de sustancias grasas en el interior de las arterias.

Los ruidos que componen el mapa sonoro de la ciudad en la que vivimos

Ruido Ciudades 02 El ruido derivado de las obras supone un 10 % del mapa sonoro urbano, aproximadamente.

El ruido del tráfico rodado es un verdadero problema en las ciudades. En los entornos urbanos, se calcula que un 80 % del ruido se debe al tráfico rodado, durante que las obras en edificación e infraestructuras se llevan alrededor de un 10 %, el paso de ferrocarriles aglutina un 6 % del ruido producido y las actividades de ocio generan el 4 % restante.

Tras el tráfico rodado, el resto de fuentes de ruidos son, por este orden, obras, ferrocarriles y actividades de ocio.

Un sencillo experimento rudimentario, consistente en permanecer alertas a lo que se escucha en un cruce de alguna ciudad cualquiera, en hora punta, nos deja un mosaico sonoro compuesto por los ruidos de todo tipo que provienen de motores de combustión, frenos, avisadores acústicos de semáforos, dialogaciones de transeúntes, maquinaria de obras, neumáticos rodando sobre el asfalto…

En un informe realizado por la Agencia Europea de Medioambiente en 2014, la fotografía del mapa sonoro de la Unión Europea mostró que mas de 125 millones de ciudadanos de vuestro ambiente soportaban niveles de ruido superiores a los recomendados, es decir, mas de 65 dB para el día y mas de 55 dB para la noche.

Un labor de terreno realizado en 2010 descubrio que 19 capitales de España soportaban unos niveles de ruido que exceden esas recomendaciones. En concreto, un 27,7 % de los residentes de esas capitales estaban expuestos a niveles de ruido superiores a 65 dB (comparables al ruido de alguna aspiradora), durante que un 66,7 % soportaba mas de 55 dB a causa del tráfico de carreteras, aeropuertos y ferrocarril.

¿Los coches eléctricos son la solución al ruido en las ciudades?

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¿Se puede quitar por completo el ruido en las ciudades? No, pero sí es probable reducirlo a niveles que el cerebro pueda descartar en las primeras etapas del proceso, directamente en las neuronas conectadas a los oídos, de figura análoga a lo que hace cuando estamos durmiendo. Y esto se genera a unos 35 dB, aproximadamente.

En febrero de 2015, un estudio realizado en el ámbito de Madrid por los investigadores Aurelio Tobías, Alberto Recio, Julio Díaz y Cristina Linares mostraba el número de fallecimientos producidos por enfermedades afiliadas a la exposición al ruido, a la vez que hacía un cálculo sobre los beneficios de disminuir el ruido.

Del estudio se deduce que el nivel de ruido diurno está vinculado con 1.048 muertes por problemas cardiovasculares y 1.060 por enfermedades respiratorias. Si se redujera en 1 dB el ruido diurno, se podría disminuir en 468 el número de fallecidos: 284 por causas cardiovasculares y 184 por problemas respiratorios.

A raíz de sus investigaciones, y centrándonos ya en alguna ciudad de coches eléctricos, Díaz lo tiene claro: “Con que el 12% de los vehículos fuesen eléctricos ya se conseguiría bajar medio decibelio”. Sin embargo, parece evidente que cuando hablamos de necesidades de reducción de ruidos muy superiores, ese “medio decibelio”, por sí mismo, resulta insuficiente.

La proliferación de coches eléctricos contribuirá a mitigar el problema, pero por sí sola no constituirá la única solución al problema del ruido en las ciudades. A partir de alguna agilidad de entre 25 y 30 km/h es cuando cualquiera turismo, con independencia de cuál sea su motorización, se deja oír. Más que nada, porque es a partir de esa velocidad, aproximadamente, cuando se comienza a percibir el sonido de la rodadura de los neumáticos contra el firme.

Si hablamos de ruido, por tanto, poseemos que hablar de las condiciones de los neumáticos y del firme. En aquellas zonas donde se utilizan asfaltos elaborados relativamente con caucho reciclado, el ruido es demasiado menor que en aquellas zonas donde el suelo muestra baches u directamente está empedrado con adoquines, por investigar un modelo gráfico.

Etiqueta Medioambiental Neumaticos

Los neumáticos además son un elemento de reducción del ruido. Los fabricantes punteros centran sus esfuerzos en adquirir neumáticos menos ruidosos, y en algunos sucesos el ahorro logra los nueve dB, según detalla Díaz. El futuro es prometedor, en este sentido. Más, desde que el ruido es 1 de los parámetros por los que se clasifican los neumáticos en el mercado. Con unos incentivos adecuados, este factor de reducción del ruido urbano tendría el camino allanado.

¿Qué escucharemos en la ciudad del futuro?

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Aventurar qué escucharemos en las capitales del futuro, entendidas estas como capitales repletas de coches eléctricos, bicicletas y paseantes, y por tanto limpias, tranquilas y felices, es complicado. ¿Serán mas silenciosas? Depende. Hoy por hoy, la mayor parte del ruido procede del tráfico, pero luego hay actividades humanas que difícilmente dejarán de aportar su melodía al entramado urbano.

Obras, trenes y actividades de ocio siguen al tráfico rodado como causa de ruido en las ciudades. Así, quizás sucede que, luego de todo, la banda sonora de las capitales tiene un elemento humano que es inherente a las grandes concentraciones demográficas.

¿Qué escuchábamos en las capitales del pasado? Quizá anteriormente de considerar en alguna ciudad de corte bucólico, donde los gorgeos y los trinos se abren paso entre la gente, sea un buen ejercicio considerar en los sonidos que respiraban las capitales cuando aún no habían sido invadidas por vehículos equipados con motor de combustión.

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