Amazon y la conquista del comercio físico: sin colas, con robots y un posible futuro de compra con realidad virtual y aumentada

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Bezos

Los dominios de Amazon™ ya alcanzan dimensiones de infarto si hablamos de su comercio electrónico. Pero eso era sólo el punto de partida y desde hace un par de años la compañía de Jeff Bezos ha entrado en tierra físico y parece que Amazon™ está organizando nuevas líneas de tiendas físicas con un ingrediente diferencial: la interacción con realidad aumentada y virtual para la compra.

La compañía ya introdujo el labor con algoritmos de aprendizaje artificial (deep learning) combinado con sensores en cuanto a agilizar de la compra con Amazon Go. Pero según las fuentes del New York Times en los proyectos de Bezos y su gente hay algo mas que supermercados, siendo la interacción y el procedimiento de compra diferentes de lo convencional. Repasamos el camino que está recorriendo Amazon™ en el comercio físico y los proyectos que parecen tener.

Primera parada: libros para leer y tocar

En noviembre de 2015 Amazon™ abría su primera librería física, Amazon Books, en Seattle (Estados Unidos). Explicaba Jennifer Cast, vicepresidenta de Amazon™ books, que el desplazamiento venía motivado por los datos de consumo de los que disponían.

Libreria

Algo mas de un año luego las declaraciones de Sandeep Mathrani, CEO de General Growth Properties Inc. (un gran operador de centros comerciales), indicaban que la compañía planeaba abrir entre 300 y 400 de estas librerías tan sólo en los Estados Unidos. Una operación que implicaría que las librerías pudiesen tener alguna mayor existencia en mas centros comerciales, disminuyendo costes de apertura y construcción al no tener que comprar u arrendar terrenos.

No obstante, esto tal cual no se llegó a confirmar. Lo mas reciente con respecto a las librerías físicas Amazon™ Book es la confirmación de que habrá alguna décima de reciente en Seattle, en el centro comercial Bellevue Square. Pero la transición a la conquista de la venta física no hizo mas que iniciar con los libros.

Segunda parada: la compra de la semana (o la del momento)

El pasado mes de diciembre la compañía de Bezos nos sorprendía con un concepto suficiente innovador de supermercado. Como decíamos al inicio, Amazon™ Go nos mostraba alguna compra rápida sin colas ni cajas, que pagábamos automática al finalizar el pedido y salir de la tienda. Aquí ya vimos (aunque en un vídeo de presentación, no alguna demo per se) la actuación de sistemas de vista artificial, sensores y aprendizaje automático.

Este plan se ha materializado (de nuevo, en Seattle) siquiera se descubre en ciclo beta incluso reciente aviso, algo que se esperaba para inicios de este 2017 y que de instante no ha ocurrido. Pero eso no significa que la compañía esté de brazos cruzados durante los tests finalizan, ya que justo ayer idéntico nos presentaban otro servicio vinculado con agilizar la compra: AmazonFresh Pickup (también en ciclo beta).

Pese al gran número de robots, la compañía no parece Estad recortando puestos de trabajo

De este manera Amazon™ cubre dos tipos diferentes de compra física (y por tanto de usuario diana): la compra presencial, la de ver los artículos u la “flash” (de entrar, elegir y correr), y por otro lado la de lista de la compra y maletero. También, intencionadamente u no, se cubre un poco las espaldas por el asunto de reducir la oportunidad de empleo a criaturas humanos con la automatización, siquiera como ya comentamos al hablar del rumoreado supermercado de 4000 m² la compañía no parece Estad recortando puestos de labor pese a la gran plantilla de robots que maneja (de hecho según anunciaron planeaban acordar a 100.000 personas en Estados Unidos incluso mediados de 2018).

Con todo esto, la compra de supermercado que desde hace período funciona electrónicamente con Prime Now y los Dash Buttons se irá complementando con las elecciones de compra física, manteniendo aparentemente los quejas de la comodidad y la rapidez. Pero no, tampoco aquí parece parar la conquista del comercio por parte de Bezos.

Próxima parada: realidad virtual y aumentada para… ¿Electrodomésticos?

Tras la publicación del New York Post sobre el supermercado (que no pareció gustar demasiado al personal Bezos), esta vez han sido las fuentes del New York Times las que han tirado de fuentes internas para anticipar los proyectos de la compañía.

Electrodomesticos

Tanto de éstas como de unos archivos internos de la empresa, al parecer Amazon™ planea la creación de tiendas de electrodomésticos. Lavadoras, frigoríficos y otros artículos que puede que se resistan mas al comercio on-line por el hecho de querer verlos y examinarlos, de manera que las tiendas serían expositores desde los cuales se elegiría el producto para ser enviado a casa.

¿Y ya está? Esto nos puede sonar a muy conocido, con cadenas como Media Markt, Worten u las grandes superficies como El Corte Inglés que tienen electrodomésticos expuestos para que puedan tocarse y probarse, pero el componente diferenciador es que la gente pueda ver cómo quedarán los artículos en su vivienda recurriendo a realidad virtual y aumentada. Además, al parecer las tiendas serían un centro de artículos propios como Amazon™ Echo, al estilo de las Apple™ Stores, según comentan esas fuentes anónimas que dice tener el NYT de la empresa.

Realidad Virtual

A la espera de ver alguna explosión nuclear de tiendas, ¿o no?

¿Hasta dónde llega la ambición de Bezos por la conquista del comercio físico? La idea de 2.000 supermercados no parece ser un objetivo cierta según de reciente las fuentes del NYT, pero lo que sí es probable es lo que éstas apuntan sobre la extensión de AmazonFresh Pickup en cinco puestos mas a lo largo de 2018 u la de Amazon™ Go a otras capitales estadounidenses y a Reino Unido. Según las fuentes de Bloomberg, la final de Amazon™ es nada mas y nada menos que llegar a Estad en el top cinco de supermercados en 2025.

Parece que Amazon™ Fresh está experimentando problemas como empleados poco preparados u alguna calidad baja de los productos

Esto requeriría alguna inversión considerable de fondos y esfuerzo, pero puede ser además alguna salida mas exitosa que la del supermercado online, en el que parecen Estad experimentando problemas como empleados poco preparados u alguna calidad baja de los productos. Eso apuntaba el artículo de Bloomberg y el estudio realizado por Vrajesh Modi (de Boston Consulting Group), además de alguna bajada de la compra de supermercado online(enlinea) según Kurt Jetta, CEO de la firma de análisis TABS Analytics

Amazon Fresh 02

Pero pese a esto la extensión no se queda sólo en estos continentes y el mercado asiático además suena en los proyectos de Amazon™ en cuanto a comercio físico. Hace apenas un mes The Economic Times reportaba que la compañía habría invertido alguna sustanciosa suma para la apertura de tiendas de alimentación en la India, tras recibir la aprobación de su gobierno.

A colación de esto, sobre Asia y las inversiones de la compañía ayer supimos que Amazon habría adquirido Souq.com, alguna compañía de comercio on-line de Dubai, por 800 millones de dólares. Si bien esto no es comercio físico, sería otra inversión considerable de la compañía para su extensión en este continente, de hecho según Bloomberg Souq.com tiene unos 23 millones de visitas al mes y suele llamarse el “Amazon de Oriente Medio”.

Amazon App

El hecho de que pese a las inversiones y proyectos el crecimiento de las tiendas físicas parezca ir a un ritmo parcialmente lento da que considerar que todavía queda por hacer y considerar y que aqueel Get Big Fast de Bezos no se aplicaría en el caso de este campo. En el NYT recogían los comentarios de Scott Galloway, educador de marketing en la Escuela de Negocios Leonard N. Stern (de la Universidad de Nueva York), que hacía referencia justo a esto, comentando que Amazon™ es alguna compañía que “en el instante que detecta que algo funciona, pone energía nuclear en ello”.

Veremos si se cumplen plazos con Amazon™ Go y si finalmente se confirman los proyectos de tiendas de electrodomésticos con realidad aumentada y expansiones a otras localizaciones de los establecimientos físicos. De un hombre que aparece adentro de un gran robot cuando le apetece podemos esperarlo todo.

Imagen | Ian Kennedy

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