Analizamos la miniStack de NewerTech, ideal para discos duros internos

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La solución incorpora un lector de tarjetas SD, puerto USB de carga y lector/grabador de CD/DVD u inclusive Blu-ray.

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Cuando necesitas alguna unidad de almacenamiento extra para el PC, más allí de la alternativa de comprar alguna memoria USB, lo mas lógico es considerar en comprar un disco duro externo.

Pero además hay otras opciones, Una de ellas es comprar alguna caja externa en la que alojar algún que otro disco duro interno sobrante que, por sus características, podría seguir proporcionando alguna gran utilidad.

En esa línea, es bueno comentar que hay  una atrayente caja externa multi-funcional de NewerTech, llamada la miniStack MAX, que puede ser inclusive alguna mejor alternativa si se compara con un disco duro externo de escritorio dadas sus amplias posibilidades en conectividad y almacenamiento.

No es alguna sencillo caja externa para disco duro interno. Es un producto muy completo en todos los sentidos que recordará demasiado al boceto del Mac™ Mini de Apple™ por su formato cuadrado de 19.7 cm por lado, casi seis cm de alto y 1.02 kilogramos de peso.

En cuanto a su construcción, la cara superior cuenta con alguna llamativa superficie de plástico brillante en color negro con un relevante efecto espejo, que contrasta con el sólido perfil metálico. La base, de plástico y con hartas perforaciones para ventilar, trae alguna amplia zona central circular con superficie de goma para que el dispositivo se asiente bien sobre la superficie en la que lo vayas a depositar.

En la parte delantera tienes una ranura en el centro para insertar un CD u un DVD, pues debes tener presente que el miniStack MAX trae una unidad óptica integrada y junto a la esquina izquierda está la ranura en la que insertar alguna tarjeta SD, lo que puede ser der utilidad en caso de que usted PC no tuviera lector de este tipo de unidades de almacenamiento.

En la cara detrás se junta todo cuanto se pueda necesitar en lo relativo a conectividad: tres puertos USB 3.0, para acceder a unidades externas u cargar dispositivos, el puerto de conexión para el cable de PC y dos puertos compatibles con FireWire 400 y FireWire 800, por si deseas usar el miniStack MAX con un Mac. No olvidarás un puerto eSATA y tendrás un interruptor para apagar la unidad sin tener que desenchufar el cable de la toma de corriente eléctrica.

En la cara detrás de este dispositivo de NewerTech habrá además alguna serie de orificios de ventilación y un punto de anclaje Kensington por si se utilice el dispositivo en la oficina.

Lo primero que necesitas, si compraste el miniStack MAX de base, es alguna unidad de almacenamiento interno.

El dispositivo tiene fijados dos tornillos de los 4 que cierran el armazón, así que al retirarlo con un destornillador de estrella ya podrás contemplar toda la circuitería, cableado y la unidad óptica que corresponderia llegar pre-instalada. Desde un lateral se observará el espacio vacío en el que debes acoplar el disco duro, con u sin adaptar en función del formato. Deberías tener dos cables SATA que, de medidas muy justas, deberán ser conectados a la unidad de almacenamiento: el mas ancho es el de datos, durante que el otro da alimentación.

Una vez instalado el disco duro y conectados tanto el cable como el cable USB 3.0 para comunicarse con el PC, es instante de empujar el interruptor de encendido para poner en viaje el miniStack MAX. Se trata de un producto muy silencioso, inclusive cuando está a pleno rendimiento, sobretodo si se aplica una unidad SSD. En la base, junto a la esquina derecha del frontal, se apreciará alguna luz blanca que señala el estado operativo: se mantiene fija si no hay procesos en curso.

¿Qué sucede si no se presenta el icono conveniente a la nueva unidad de almacenamiento? Será lo mas lógico si es un disco duro nuevo, pues habrá que crear la partición u particiones adecuadas (según la capacidad y uso que le vayas a dar), definir el sistema de archivos(datos) y proceder con el formateo correspondiente.

Para poner a punto un disco duro hay que arrojar la herramienta “Administración de discos” que encontrarás entrando en el “Panel de Control”, después accediendo al apartado “Sistema y seguridad” (el primero) y a continuación pulsando en “crear y formatear particiones del disco duro“. Deberías identificar rápidamente el disco duro instalado en el miniStack MAX, pues será el que no tenga volumen asignado.

Desde el punto de visión técnico el NewerTech miniStack MAX es compatible con discos duros SATA rev. 3.0 (6 Gb/s) y cuenta tanto con un chipset JMicron 355 con eSATA y FireWire 800 (1394B) como con un chipset JMicron 539 para manejar conectividad USB 3.0. ¿Buffer de datos? Hasta 128MB/s.

Por supuesto se puede aprovechar este dispositivo con computadores Apple desde Mac™ OS 8.6 u desde Mac™ OS X 10.2 si la idea es aprovechar discos duros de +2TB. No faltará plena compatibilidad con entornos Microsoft desde Windows™ 98SE, siendo necesario Windows™ XP 64-bit si la idea es usar un disco duro de +2TB; y computadoras gobernadas por alguna repartición Linux.

Unidad CD/DVD y elecciones de conectivididad

Una de las argumentaciónes por las que me interesaba examinar el miniStack MAX de Newer Technology es que incorpora alguna características que se ha perdido en muchas configuraciones de computadoras portátiles y de la que se ha prescindido en tablets y dispositivos híbridos dos en 1 con sistema operacional Windows™ 10. Se trata de una unidad lectora/grabadora de CD/DVD.

A continuación me gustaría indicarte un par de ejemplos prácticos para que sepas cuáles son los límites en capacidad de grabación de contenidos de la unidad óptica instalada por defecto por NewerTech en su “caja” externa, claro está usando software Nero Platinum Edición 2014:

  • CD de audio de 40 minutos. ¿Tiempo de grabación? tres minutos y 27 segundos.
  • CD de datos de 679 MB. ¿Tiempo de grabación? cinco minutos y catorce segundos.

En todo caso es exacto decir que la unidad CD/DVD incluida de serie cuenta con una velocidad máxima de escritura de 24x (3600 KB/s), levemente por debajo de la agilidad admitida por los discos Philips™ (de incluso 52x). ¿Es malo? No necesariamente, lo único que significa es que llevará algo mas de período en el procedimiento de grabación de contenidos, que a mí personalmente no me ha parecido excesivo.

Por otro lado, debe tenerse en cuenta que NewerTech abre la expectativa de dotar al miniStack de alguna unidad lectora/grabadora compatible con discos blu-ray, lo que seguramente multiplique la agilidad de escritura al usar CDs u DVDs.

¿Qué otras ventajas propone esta “caja” para discos duros internos y unidades SSD? Una de ellas es que cuenta con un lector de tarjetas SD ubicado en la esquina izquierda de la cara frontal: práctico para quienes usen cámaras u videocámaras digitales, u en caso de querer llevar fotos y vídeos entre tarjetas (considerando que el PC tenga además unidad lectora de SD).

Por otro lado, en la cara trasera encontrarás dos puertos USB 3.0, lo que concede emplear el miniStack MAX como hub para enlazar no solamente memorias USB u discos duros externo, si no además periféricos que requieran de un puerto USB: en otras palabras, el uso del dispositivo de NewerTech no comporta la pérdida de un puerto de conectividad.

Para finalizar con este apartado, y puesto que si has leído con curiosidad te lo estarás preguntando, el tercer puerto USB 3.0 incluido en la cara detrás (en alguna disposición distinta al resto) cumple la exclusiva función de carga de aparatos móviles con alguna fuerza de salida de 5V – 2.1A: con un Samsung™ Galaxy™ A5 2017, con batería de 3000 mAh, se puede recuperar un 19% de capacidad de batería en 30 minutos. Cargar el teléfono con la “caja” de NewerTech puede ser práctico en caso de no tener enchufes libres u el cargador a mano, y concede consultar el teléfono al recibir nuevas alertas.

Valoración final

Estoy muy satisfecho con el miniStack MAX de Newer Technology, un producto del cual he obtenido mayor utilidad y posibilidades de las esperadas a priori. ¿Qué es lo que mas valoro de él? El calcular con alguna unidad grabadora de CD/DVD y la alta capacidad de transferencia de datos lograda con mi SSD Fury 480GB de Kingston.

¿Algo que mejorar? Me hubiera gustado localizar un cable USB 3.0 mas largo, pues encuentro que es excesivamente corto y me obligará a conseguir un reciente para mejorar la ubicación del dispositivo; y supongo que la unidad óptica corresponderia expulsar los CD/DVD de alguna figura mas controlada, para esquivar que caigan sobre alguna superficie con elementos metálicos y con ello se ralle la superficie (quizás no siempre estemos adelante para reunir el disco al finalizar el procedimiento de grabación de datos).

El miniStack MAX arranca en un precio de 159,75 dólares para la versión de base sin disco duro. Se puede elegir alguna configuración con lector/grabador de discos blu-ray y con disco duro de 6TB por 500 dólares.

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