Así es como los teclados QWERTY conquistaron el mundo, y así quieren robárselo los teclados Dvorak

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Qwerty

Es mas que probable que el teclado que uses para acceder a Xataka sea un teclado QWERTY: este tipo de disposición de teclado se ha convertido en el estándar de facto de la fábrica y nos acompaña en todos nuestros dispositivos, pero hay todo un planeta de alternativas.

Entre ellas la mas destacada es la de los teclados Dvorak, que fueron diseñados no para las máquinas de escribir tradicionales, sino para facilitar alguna escritura mas rápidam confortable y con menos errores. ¿Cumple Dvorak su promesa?

Así nació QWERTY

Las primeras máquinas de escribir empezaron a aparecer en el mercado en 1860. En aquellos principales prototipos la disposición era semejante a la de los pianos, pero aquellos diseños evolucionaron para alcanzar que la escritura a máquina fuera pronto mas rápida que la escritura a mano.

Remington

El problema de aquellas máquinas de escribir con sistemas mecánicos era que cada alguna de las teclas provocaba que la letra a imprimir quisiese ocupar el idéntico espacio con otra pulsada al idéntico tiempo. Eso hacía difícil escribir todavía mas rápido y provocaba “atascos” que había que reparar manualmente.

Así fue como Christopher Latham Sholes acabó creando el teclado QWERTY, en el que lo considerable era justamente la disposición de las teclas. Para alcanzar esquivar esos atascos, Sholes creó un “mapa del teclado” en el que separaba lo mas probable las teclas que aparecían con mas frecuencia en un texto.

Eso permitió que ciertamente se redujesen esos atascos del teclado, lo que a su vez permitió que las velocidades de escritura a máquina se incrementasen. Los teclados QWERTY pronto ganaron popularidad, lo que provocó que todos los fabricantes comenzasen a utilizarlos en sus máquinas. Incluida entre esas máquinas de escribir estuvo la Remington Standard 2 de 1878, la primera máquina de escribir con tecla de mayúsculas (Shift) para poder intercambiar rápidamente a este tipo de letras cuando fuese necesario.

El éxito de esa disposición de teclado fue absoluto, y pronto los teclados QWERTY se convirtieron en un estándar de facto en la industria, algo que se hizo todavía mas patente con la llegada de los principales ordenadores personales. Esa disposición acabó en los teclados de nuestros PCs, portátiles, y por supuesto, en los teclados virtuales de nuestros moviles y tablets.

Buscando alternativas: Dvorak entra en escena

El problema es que los teclados QWERTY fueron diseñados para máquinas de escribir tradicionales con sus sistemas mecánicos, no para los presentes teclados de ordenador en los que esa disposición no tiene por qué ser la mas adecuada. Eso es justamente lo que han tratado de demostrar alguna serie de disposiciones de teclado distintas que han ido apareciendo a lo largo de las últimas décadas, pero el mas notable de todos ellos es el teclado Dvorak.

Dvorak Qwerty

El teclado Dvorak fue creado en 1936 por August Dvorak. El objetivo era muy diferente al que se pretendía con los teclados QWERTY: en los teclados Dvorak se búsqueda justamente mejorar la agilidad de escritura con estos teclados, también de minimizar los equivocaciónes y disminuir al mínimo el desplazamiento de los dedos, algo que puede acabar provocando lesiones en las manos.

En Dvorak las teclas mas utilizadas están en la fila central del teclado, con las vocales a la izquierda y las consonantes a la derecha. En esta disposición del teclado el 70% de las teclas presionadas se encuentran en esa fila, mientras que el 22% está en la fila superior y el 8% en la inferior. En el caso de QWERTY la fila central ocupa el 32% de las pulsaciones por el 52% de la superior y el 16% de la inferior.

Si deseas probar Dvorak, puedas hacerlo ya

La figura mas sencillo de probar Dvorak es la de utilizar un teclado mecánico en el que es probable intercambiar las teclas de lugar para ajustarlas a la disposición que mas nos apetezca, porque la mayoría de sistemas operativos también permiten que utilicemos esta disposición de teclado sin problemas.

Dvorak1

El problema de intercambiar a este tipo de teclados es el hecho de que hay que acostumbrarse a la nueva disposición, algo que puede trasladar semanas e inclusive meses. Lo normal es que un cliente tarde justamente meses en alcanzar las mismas velocidades que en QWERTY con Dvorak, pero también está la realidad de alguna fábrica que ha aceptado los teclados QWERTY por modelo para el planeta de los videojuegos.

Los atajos de teclado de repente varían de posición, así que la otra alternativa es simplemente usar un teclado QWERTY físico pero usarlo como un Dvorak por software: el teclado seguirá mostrando las etiquetas de las teclas como si fuera un QWERTY, pero la disposición cierta será Dvorak, y podremos retornar al teclado convencional si lo necesitamos con facilidad.

Dvorak frente a QWERTY, el debate está servido

Aunque los teclados Dvorak parecen ser mas coherentes al tratar de escribir mas rápido con estos teclados, siempre ha existido un debate sobre si ese objetivo realmente se lograba y la diferencia era tan importante. En estudios como el que llevaron a cabo 2 investigadores del IBM™ Research Laboratory, “ninguna de las alternativas ha mostrado alguna ventaja realmente significativa sobre QWERTY para escenarios de propósito general“.

Dvorak3

Ni siquiera parece que haya alguna mejora clara en el ámbito de la ergonomía u en la velocidad de escritura, y Stella Pajunas-Garnand logró venir a las 216 términos por minuto en 1946 con alguna IBM™ Electric con disposición QWERTY. El récord Guinness (en inglés) lo tiene Barbara Blackburn, que con un teclado Dvorak logró mantener alguna agilidad de 150 términos por minuto mientras 50 minutos, y que llegó a alcanzar picos de 212 términos por minuto.

Se han observado velocidades en pruebas online(enlinea) de 241,82 términos por minuto en teclados QWERTY, pero se trata de pruebas de un minuto de duración, y en cualquiera caso no parece que la disposición del teclado parezca favorecer la agilidad especialmente, siquiera los defensores de alguna y otra disposición argumentan a favor de cada 1 de ellos a menudo.

De hecho las experiencias de quienes varían a teclado Dvorak indican que ciertamente sí que hay mejorías en la velocidad. ALgunos clientes conversan de velocidades un 40% superiores, pero de lo que realmente presumen es del confort que aprecian al escribir con estos teclados. Otros son mas prácticos y tras sufrir la curva de aprendizaje del intercambio llegaron a alguna conclusión práctica: si ya estás contento con usted disposición de teclado, no la cambies.

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