Bienvenidos a la era de la tecnología desechable (y cara)

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Ifixt

“Una monstruosidad llena de pegamento”. Así es como calificaron los chicos de iFixit al Surface Laptop de Microsoft, un portátil con un cero sobre diez en su famoso índice de reparabilidad.

Este equipamiento es el perfecto modelo de esa querencia de los fabricantes a poner barreras a que metamos mano en los productos. Algunos son tan difíciles de reparar que son prácticamente artículos desechables de alta gama: si el Surface Laptop se te estropea, Microsoft™ posiblemente lo sustituya por 1 que funcione y acabe reciclando lo que pueda del que les mandaste defectuoso.

Haciendo artículos cada vez mas difíciles de reparar

Hace ya años que asistimos a esa querencia que está convirtiendo a equipos de sobremesa, portátiles, tablets y moviles (entre otros) en artículos casi inalcanzables de ampliar u reparar.

Macbook

Apple fue de las primeras en destacar por la falta de “reparabilidad” de sus productos: sustituir memoria u unidades de almacenamiento en sus portátiles y sobremesas se convirtió en varios sucesos en todo un desafío, siquiera los propios responsables de iFixit —entre otros muchos— animaban a los clientes a realizar estas operaciones con la ayuda de herramientas especializadas y de vídeos y tutoriales fotográficos que explicaban el procedimiento paso por paso.

Apple fue de las primeras en destacar por la falta de “reparabilidad” de sus productos

Otros muchos en la fábrica han seguido esa tendenciani hablamos de las técnicas “cucas” de los fabricantes de impresoras—, y han hecho que ante un problema grave con nuestros aparatos asistamos a un procedimiento de reparación en el que estos equipos podrían convertirse (como el Surface Laptop) en artículos desechables.

El negocio no agota cuando compras el producto

Esa política de las compañías tecnológicas tiene lógicamente alguna fuerte motivación económica: solo servicios oficiales u autorizados pueden garantizar la correcta reparación de problemas, siquiera para daños “menores” como las famosos pantallas rotas de moviles al meta muchos servicios técnicos son capaces de resolver el problema. Incluso los clientes disponen de entrada a repuesto, herramientas y recursos informativos para poder reemplazar ellos mismos las pantallas de sus celulares si tienen algo de paciencia y maña.

Reparar

Para muchos, no obstante, ese tipo de procesos son demasiado complejos u requieren un período y consagración de los que no disponen. Ahí es donde los servicios técnicos de las grandes se alimentan de esas barreras de entrada al “háztelo tú mismo” para cobrar al cliente precios de todo tipo por esas operaciones de reparación.

Muchos artículos son tan baratos que prácticamente sale mas a cuenta comprar 1 nuevo

En ocasiones, como decimos, esos servicios técnicos acaban simplemente ofreciéndote un producto reciente que sustituya al anterior porque la reparación como tal es prácticamente tan costosa (o más) como un reciente dispositivo. Lo vemos constantemente en otros segmentos de la electrónica en los que los artículos son tan baratos que prácticamente sale mas a cuenta comprar 1 nuevo que tomarse la molestia de reparar el antiguo.

“¿De verdad tengo que perder período en ir a un servicio técnico, aguardar días a que me lo reparen y pagar real medida de plata para recuperar un aparato que quién sabe cómo desempeñará a partir de entonces? Mejor me compro 1 reciente y tiro a la basura el que se me ha estropeado”, pensamos prácticamente todos los que nos confrontamos a esas reparaciones de electrodomésticos y aparatos tecnológicos.

Cuando reparar agota siendo un engorro

Esa reflexión tan frecuente hace que reparar un producto se haya convertido en algo incómodo y en muchos casos, incluso poco práctico. Los precios de la tecnología no paran de bajar y en ocasiones que un producto se nos estropee nos puede dar incluso alguna “buena” excusa para comprar ese teléfono u ese portátil al que le habíamos echado el ojo.

Laptop El Surface laptop de la imagen “no se puede abrir sin destruirlo”, aseguraron los chicos de iFixit tras examinar su reparabilidad.

En artículos baratos justamente esas misiones de reparación eran todavía menos llamativas para los usuarios, sobre todo cuando la garantía de esos artículos ha expirado. La frenética economía del consumo en la que estamos inmersos —sobre todo ahorita que comprar es mas cómodo y sencillo que nunca— ha hecho difícil resistirse a comprar algo reciente en lugar de reparar algo usado.

Una de las grandes condenas de esta era es la de que es mas sencillo comprar algo reciente que repararlo

Esa querencia no obstante parece ahorita trasladarse cada vez mas al segmento de artículos electrónicos de gamas medias y elevadas en los que justamente esa complejidad que imponen los fabricantes para repararlos nos tienta a dejar de lado esa expectativa de la reparación. Salvo que como decimos el producto esté en garantía, acudir a un producto reciente es alguna expectativa muy sugerente.

Aquí además influyen esas historias de terror que se oyen de los servicios técnicos —de todo hay, pero como suele ocurrir, es lo malo lo que mas sencillamente se propaga en el boca a boca digital—, y el hecho de que los fabricantes quieran controlar todo ese negocio que existe alrededor del entrada a sus productos. La polémica con los tractores de John Deere es un modelo mas de cómo los artículos que compramos son menos nuestros de lo que pensamos.

Fairphone

Esa es alguna de las grandes condenas de alguna era en la que parece es mas sencillo comprar algo reciente que repararlo. La era de la informática y la tecnología desechable que tiene otro gran efecto colateral: el de esos millones de toneladas de artículos electrónicos cuyo reciclaje es realmente complicado y que acaban convirtiéndose en otro de las grandes amenazas al medioambiente.

Todo ello a pesar de la presencia de esfuerzos como el de los FairPhone, esos celulares “con conciencia social” que justamente están pensados para que podamos repararlos sencillamente y que hacen uso de componentes y materiales “libres de conflicto”. Este plan demuestra que hay excepciones a la regla, pero eso es justamente lo triste.

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