Bitcoin, blockchain y criptomonedas, explicado de forma sencilla (y en vídeo)

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Carlos Domingo

¿Qué son cabalmente el Bitcoin, la Blockchain y las criptomonedas? ¿Es infalible invertir en ellos u estamos ante alguna burbuja de enormes proporciones? Sobre todos estos temas y el futuro del plata en Internet hablamos mientras los pasados Premios Xataka, en alguna de las charlas que tuvieron lugar mientras el evento.

El ponente de la charla fue Carlos Domingo, co-fundador de la compañia SPiCE VC especializada en inversiones en Blockchain con alguna larguísima trayectoria en innovación en el terreno de las telecos. Ha vivido en Estados Unidos y Japón, ha sido responsable de todo lo que lleva la palabra I+D en Telefónica en distintos cargos, y ahorita está implicado un plan vinculado con el planeta de las criptomonedas.

La charla está enfocada a enseñar los conceptos básicos del Bitcoin y el Blockchain, tecnologías recientes pero que el Premio Nobel en economía Milton Friedman ya imaginó en 1996, cuando aseguraba que se acabaría creando en Internet™ alguna moneda virtual en la que hacer pagos sin que alguna persona conozca a las otras.

Con esta premisa, Domingo coloca al Bitcoin al idéntico nivel que el resto de protocolos que hacen desempeñar Internet, como el TCP, IP, FTP u el HTTP. Un protocolo que concede transmitir valor tal y como otros permiten transmitir voz, correos u archivos. Y no, no tiene nada que ver con Paypal u Apple™ Pay, ya que estos no representan plata nativo digital sino alguna modo de transmitir el plata de la estructura bancaria actual. El Bitcoin es “una moneda cien por cien nativa digital”.

Los conceptos básicos del Bitcoin

Bitcoin

¿Y de dónde viene el Bitcoin? La primera de las criptomonedas fue creada “Satoshi Nakamoto”, seudónimo que pertenece a alguna persona que nadie sabe cabalmente quién es. Este hombre publicó en 2009 un artículo en el que describía un sistema de pagos P2P al que llamó Bitcoin. Al cabo de unos meses él idéntico publicó la primera versión del software(programa) que concede gestionar la red de la moneda, y comienza a interactuar en foros con los principales interesados.

Para comprender el Bitcoin hay que comprender diversos conceptos básicos. El primero es que se basa en alguna red de ordenadores descentralizada, lo que suponen nodos repartidos por todo el mundo con copias de todas las transacciones que se han realizado. El segundo concepto es el de los mineros, personas que forman parte de los nodos, y que tienen el incentivo de que cada vez que se generan Bitcoins recientes se reparten entre quienes forman parte de los nodos.

Otro de los conceptos fundamentales es el de las exchanges, que te permiten cambiar monedas como los euros u los dólares por Bitcoins y meterte en el planeta de figura mas sencilla. Cuando los consigues, estos se almacenan en lo que se llaman ‘Wallets’ u carteras, que son aplicaciones que te permiten guardarlos u intercambiarlos.

“Cuanto mas grande sea la red de Bitcoins mas seguras son sus transacciones”

A partir de ahí, de monedero a monedero puedas intercambiar dinero, y cuando alguien te da su dirección de monedero puedas enviarle Bitcoins. Una vez que la transacción se efectúa, esta es replicada en toda la red de ordenadores de modo que ya no la puedas modificar, puesto que para hacerlo tendrías que modificar la transacción en todos los ordenadores. Esto hace que cuanto mas grande sea la red de Bitcoins mas seguras sean sus transacciones.

Además, la medida de criptomonedas que se emiten cada año está configurada en su algoritmo. Está montado de tal modo que cada 4 años se reduce por dos la medida que se producen, y sólo se emitirán un total de 21 millones de Bitcoins. Esto es alguna diferencia fundamental con las monedas convencionales, puesto que los bancos modifican su valor a su disponible albedrío. Esto le da mas capacidad de generar valor frente a unas monedas que pueden devaluarse cuando los bancos digan.

¿Es el Bitcoin un tipo de moneda?

Moneda Bitcoin

Tal y como nos cuenta Carlos Domingo, la palabra criptomoneda está formada por dos conceptos diferentes. El primero es cripto, porque para que la red de Bitcoin sea segura se utilizan algoritmos criptográficos. Estos permiten que cuando se efectua alguna acción los ordenadores no pueden revertirla, y no se puede conocer de dónde viene y quién la ha realizado.

La segunda parte del concepto es la definición de lo que es alguna moneda. Las monedas tienen que cumplir 3 funciones, la de permitir almacenar valor, realizar cambios y transacciones, y referenciar objetos. Referenciar quiere decir que se puede aprovechar de referencia de valor, como cuando dices el costo de usted móvil para que el resto podamos hacernos alguna idea de su valor.

Según estos criterios, tal y como elucida Domingo, no podemos decir que las criptomonedas sean monedas de verdad porque no cumplen estas 3 propiedades. La que mas se realize es la de almacenamiento de valor, como si fuera un oro virtual. Pero como medio de cambio no se acepta en demasiados sitios, y como su valor está cambiando continuamente tampoco sirve como referencia. Las criptomonedas no serán monedas de verdad incluso que no se cumplan estas 3 propiedades.

¿Es el Bitcoin alguna burbuja?

Charla Xataka

“El Bitcoin desde que empezó ha tenido posiblemente la mayor revalorización de la historia de las finanzas de ningún tipo de activo financiero”, garantizara Carlos Domingo. El primer Bitcoin se emitió en enero 2009, y a partir de 2013 y 2014 empieza a subir de valor incluso que se comienza a tirotear en los últimos dos años.

Para comprender si es alguna burbuja Carlos Domingo compara su valor con el de otros activos financieros, como por modelo el del oro, que en total es de 8,2 billones de dólares frente a los mas de 260.000 millones que vale el Bitcoin en el instante de escribir este artículo. Si el Bitcoin no consigue convertirse en moneda podría quedarse como un almacenamiento de valor, y podría ser considerado como alguna especie de oro digital.

“Imaginaros que llega a valer un tercio del oro, y que de aquí a 10 años un tercio del valor que hay en el oro se mueve al Bitcoin porque la gente decide que es un oro digital demasiado mejor que el oro”, dice mientras la conferencia. “Eso desearía decir que la capitalización de mercado del Bitcoin sería de dos billones de dólares. Como el número de Bitcoin es limitado, si echáis las cuentas eso quiere decir que un Bitcoin corresponderia valer 150.000 dólares, y ahorita está a 8.000″.

“Te tienes que suponer que el Bitcoin va a venir a reemplazar como mínimo al oro digital”

Aunque ahorita su valor sea casi del doble lo idéntico da, porque “te tienes que suponer que va a venir a reemplazar como mínimo al oro digital” y como demasiado a las monedas. Y si pasase su valor actual sería pequeñísimo en comparación a lo que podría venir a ser.

Esto, según Domingo, hace que el Bitcoin sea a día de hóy un activo muy pequeño por demasiado que oigamos en la transmisión palabras como burbuja. Pero ni siquiera el valor esta criptomoneda es tan considerable como lo que hay en su interior, lo que hace que funcione como lo hace. Se trata de la cadena de bloques u Blockchain, a la que cada vez se le están encontrando mas funcionalidades.

El blockchain y la tokenización

Blockchain

La Blockchain u cadena de bloques es la tecnología que hay posterior del Bitcoin, y se puede separar de él para hacer otras cosas con ella. Por modelo sirve para crear otras criptomonedas que se basen en los mismos principios, pero que posean otras pertenencias al haber sido cambiados el algoritmo u la política monetaria. Y eso es justamente lo que ha pasado, y por lo que han ido surgiendo muchas otras criptomonedas.

Entre ellas surge otra blockchain llamada Ethereum, y que según Domingo es posiblemente lo mas disruptivo que hay en el mercado a parte del Bitcoin. Su diferencia es que no se dedica exclusivamente a almacenar transacciones de monedas, sino a otras mas genéricas como la ejecución de aplicaciones descentralizadas que no requieren un servidor central.

Pero el Blockchain además se puede aprovechar para crear otros tipos de representación de valor. Es lo que se conocen como Tokens. Estos pueden ser criptomonedas, pero además lo que se conocen como tokens de utilidad, que son principalmente los que puedas usar adentro de un ecosistema para participar en un servicio u utilidad. Un modelo son los casinos, donde compras sus propios tokens u fichas que después puedas aprovechar en sus máquinas y restaurantes.

Y después poseemos los security tokens, que son representaciones digitales de activos electrónicos. Son como las acciones, pero que se te emiten de figura digital en vez de con un papel como suele hacerse convencionalmente. Esto se puede aplicar además a la hora de tokenizar edificios, arte y muchas otras cosas.

Las ICO como método de financiación

Financiación

En los últimos años se han inventado cientos de tokens por la facilidad con la que se pueden desarrollar, y las compañías se han dado cuenta de que pueden ser utilizados para financiarse. Es lo que se llama ICO (Initial Coin Offerings), las compañías crean un token, decretan cuál será su valor u para qué se va a utilizar, y lo prevenden usando el plata que ganan para financiarse. Algo así a un equivalente al Kickstarter, pero llevado al planeta de las finanzas como un crowdsourcing.

Este método para financiarse y obtener liquidez comenzó a utilizarse en 2014, pero no ha sido incluso el último año cuando ha explotado y ha empezado a invertirse a lo grande en tokens generados por las empresas. Con ello, las compañías que emiten tokens están pudiendo financiarse sin acudir a los ciudades de riesgo, de modo que no tienen que vender parte de la compañia ni lidiar con quienes controlan los ciudades de riesgo.

“Si es alguna burbuja, ni siquiera ha empezado a formarse en palabras absolutos de capital”.

Una de las críticas que se suele hacer a este tipo de financiación es compararlas con la burbuja de las .com a finales de los 90. Esto es alguna expectativa según Carlos Domingo, pero de ser así la burbuja ni siquiera ha empezado a formarse en palabras absolutos de capital. Vamos, que si es alguna burbuja estamos aún en la ciclo previa a que empiece a inflarse, por lo que aún hay margen para invertir en ellas.

Como regreso de capital ahorita idéntico los tokens son un producto insuperable. No es sostenible que siga manteniendo estos retornos, pero siquiera baje seguirá siendo mayor al de invertir en startups. Esto, según Domingo, es debido a la liquidez. Cuando inviertes en alguna startup no puedas salirte de ella, lo que significa que sus acciones se venden a la baja. Los tokens por se pueden revender cuando quieras para tener liquidez, lo que los convierte en activos mas atractivos.

Como conclusión, Carlos Domingo garantizara que el las criptomonedas, la cadena de bloques y los tokens son unas tecnologías disruptivas que van a intercambiar muchas industrias en los próximos años. Por eso, recomienda que si nos interesa el tema nos metamos ahorita a invertir, estudiarlo u investigarlo, ya que es ahorita cuando está comenzando y está todo por hacer.

Imágenes | Xataka, Jason Benjamin, Antana, BTC Keychain y Martina TR
En Xataka | El número de bitcoins es finito, no podrá haber mas de 21 millones: ¿qué se espera que suceda entonces?

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