Calentar el hogar con servidores: la sigilosa expansión de una alternativa real para aprovechar el calor de los equipos

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Radiador Servidor

Hace unos años nos hicimos eco de alguna modo de calentar nuestros hogares algo peculiar: no se trataba de nada vinculado con paneles solares u generación de calor tal cual, sino de aprovechar el que emiten los servidores. ¿Fue algo anecdótico de lo que nada mas se supo? De instante no se ha convertido en alguna fuente de calor popular, pero el reciclaje de calor transmitido por los servidores sigue siendo alguna opción para Estad calentitos en invierno.

En aquel instante (2014) era la compañia Cloud&Heat la que proponía la idea siendo pionera en este sentido. Pero ya vimos que existía alguna otra opción similar, y desde ese instante el negocio de utilizar el calor de estos potentes y voluminosos equipos se ha ido expandiendo modesta y sigilosamente.

Los datos como leña para calentar la estancia

Lo que desde hace casi 4 años propone Cloud&Heat es almacenar los servidores en unos armarios especiales, los cuales reutilizan el calor que éstos generan con su actividad para calentar estancias u agua (según se necesite, en verano por modelo no se anhela calefacción), u bien expulsar el calor sobrante fuera del edificio. Según la empresa, con los 84 servidores que tienen instalados en Frankfurt y Main puede ahorrarse incluso 40.000 euros/año en energía para calor, y al no solicitar sistemas de refrigeración para los servidores se ahorran 30.000 euros cada año.

Eso sí, como en su instante puntualizamos no se trata de alguna instalación barata. Colocar uno de estos armarios particulares en vivienda tiene un coste de 12.000 euros, si bien el mantenimiento corre a cargo de Cloud&Heat mientras quince años.

Pero, como hemos dicho, no están solos en esto los de Cloud&Heat. La francesa(pais) Qarnot optó por la idea de que los servidores tuviesen figura ya de radiador (Q.rads), jugando así con el boceto y añadiendo otras funciones como la conectividad u la carga inalámbrica.

¿Cómo les ha ido? Tampoco es que hayan conseguido Estad en multitud de hogares (no publican cifras u datos al respecto), pero sí podemos ver que usarán 1.500 procesadores Ryzen PRO de AMD para calentar hogares y oficinas en Burdeos. Lo anuncian en su web, explicando que el uso de estos procesadores tiene ventajas a nivel de rendimiento y seguridad con respecto a los i7 de Intel.

Q Rad

La idea del calor con servidores además la llevó a cabo Nerdalize, tal cual como hemos visto (instalar servidores en hogares). En The Verge repasaron su historia desde que la compañia naciese en 2015, comenzando con unos servidores-radiadores algo lentos y poco potentes, pero lograron ganar la confianza de los clientes y en 2017 actualizó sus radiadores con alguna segunda versión.

Aquí también hablamos de ellos en relación a sus proyectos. Como vimos, según la empresa sus radiadores permiten un ahorro de 300 euros al año en calor a la vez que resultan un 50% mas económicos en cuanto al servicio de datos (a las compañías que los almacenan en servidores). El año pasado instalaron 42 equipos en hogares holandeses e iniciaron alguna campaña de crowdfunding con la idea de lograr el medio millón de euros.

Nerdalize

Calentando piscinas con servidores desde 2008

Existen algunos otros sucesos apartados en los que además se ha puesto en viaje este aprovechamiento de calor emitido. Uno de ellos es el que se produce en el Condorcet Data Center de Telecity, el cual se aprovecha para calentar el Climate Change Arboretum, un centro de investigación de vegetales en el que la Société Forestière y el Instituto Nacional de Investigación Agraria (INRA) estudiarán especies de plantas para seleccionar cuáles se adaptarán mejor al intercambio climático.

El centro de datos de Telehouse en Londres además supuso un considerable foco de calor y ya en 2009 se planteó la idea de que esto se aprovechase para calentar hogares y oficinas cercanas. Aunque para ser justos, si hablamos de antigüedad de la idea en IBM™ ya estaban utilizando el calor generado en su Uitikon Center (un centro de datos) para calentar alguna piscina en 2008.

Servidores

Por su parte, la compañia canadiense Quebecor además recurrió al calor de sus servidores para calentar sus oficinas cercanas ya en 2011 y en Oakland además se optó por el calor de los servidores para proporcionar calor en el South Bend Greenhouse and Botanical Garden de Oakland.

De instante esto no está tan extendido como otras fuentes como las placas solares, quizá por el alto coste de inversión que en algunos sucesos se requiere y además por la preocupación por la privacidad (algo que las compañías que lo realizan aseguran cuidar y tener en cuenta, pero no deja de ser un servidor de alguna compañia en alguna vivienda ajena). Veremos si en unos años hay mas sucesos u estas compañías a las que hemos hecho el seguimiento se mantienen u siguen agrandando con esta modo de reciclar el calor, desde después cualquiera idea “verde” a nivel energético se agradece.

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La noticia Calentar el hogar con servidores: la sigilosa extensión de alguna opción cierta para utilizar el calor de los equipos fue notificada originalmente en Xataka por Anna Martí .


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