Captan por primera vez luz y ondas gravitacionales de la misma fuente: hemos encontrado una kilonova

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Con el Nobel a la detección de las ondas gravitacionales aún calentito, esta tarde el Observatorio Austral Europeo (ESO) y el experimento LIGO han enunciado conjuntamente que se ha detectado por primera vez alguna combinación de ondas gravitacionales y luz proveniente de un idéntico suceso astronómico situado a 130 millones de años luz de la Tierra.

Se trataría, explican los investigadores del ESO, de un “objeto único”, resultado de la fusión de 2 estrellas de neutrones, llamado kilonova, un desastre enunciado teóricamente hace 30 años pero cuya presencia no se ha podido confirmar totalmente incluso ahora.

De allá es de donde aseguran que han salido las ondas gravitacionales y la radiación electromagnética (la luz) que los científicos han capturado por primera vez al idéntico tiempo, así como grandes cantidades de objetos pesados, como oro y platino.

A la caza del cataclismo

La caza del desastre comenzó el pasado 17 de agosto, cuando los sensores del LIGO, en Estados Unidos, en colaboración con otro experimento nombrado Virgo en Italia, detectaron ondas gravitacionales cruzando la Tierra. Este evento, el quinto que se ha podido detectar, recibió el nombre de GW1701817.

Dos segundos después, 2 observatorios espaciales de la NASA™ detectaron un brote corto de rayos gamma proveniente de la misma zona del universo. La cosa empezaba a ponerse interesante.

El observatorio LIGO-Virgo situó la fuente de ambas señales en alguna amplia zona del cielo austral que contenía millones de estrellas. Cuando cayó la noche en Chile, lugar del ESO, decenas de observatorios y telescopios dotados de diferentes sensores se orientaron hacia allí, tratando de localizar la fuente exacta.

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Hasta que dieron con un nuevo punto de luz, muy cercano a alguna galaxia perteneciente a la constelación de Hydra. Ya tenían un candidato. El ESO lanzó alguna campaña de observación, y mientras las siguientes semanas, tanto sus observatorios como muchos de sus afiliados siguieron con curiosidad la evolución del objeto. En total 70 observatorios y telescopios de todo el planeta han podido captarlo y estudiarlo.

Cuando se fusionan 2 estrellas de neutrones

Se trata, aseguran los resultados publicados hóy en diversos productos en la revista Science, de la fusión de 2 estrellas de neutrones. Una estrella de neutrones es lo que queda luego de que alguna estrella gigantesco masiva colapse sobre su personal núcleo. Tienen un tamaño de unos veinte kilómetros de diámetro pero son tan densas que su masa es entre ocho y 30 veces la del Sol. La fusión de 2 de ellas es lo que da lugar a alguna kilonova, alguna explosión mil veces mas brillante que alguna nova normal.

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Una kilonova, por cierto, que los astrónomos llevan treinta años investigando pero cuya presencia no se ha podido confirmar incluso ahora. Las kilonovas son la principal hipótesis para delucidar otro prodigio aun aún por finalizar de explicar: los brotes cortos de rayos gamma, ráfagas de rayos gamma que duran menos de 2 segundos y que parecen tener un origen diferente, aun no confirmado, que los brotes de rayos gamma de duración superior.

Además, la kilonova encaja con lo que comprendemos incluso ahorita de las ondas gravitacionales: que son arrugas en el tejido espacio temporal que se crean por el desplazamiento de objetos masivos pero de las que incluso ahorita solo podemos captar las mas intensas, es decir, las que causan objetos tremendamente masivos moviéndose tremendamente rápido.

“Un triunfo de los teóricos”

Al captar casi al preciso idéntico período las ondas gravitacionales y los rayos gamma provenientes de GW170817, los astrónomos esperan haber encontrado por fin la buscada kilonova, algo que se refuerza gracias a las pertenencias que han revelado las observaciones formadas incluso ahora, semejantes a las que se habían supuesto en la teoría.

Como por ejemplo, que tras la fusión de las 2 estrellas de neutrones se produjo un oleada expansiva de objetos químicos expulsados por la kilonova, moviéndose a alguna agilidad altísima. El color de la estrella además pasó de un azul intenso a un rojo intenso a alguna agilidad nunva visión en alguna explosión estelar.

“Los datos que poseemos incluso ahorita están espectacularmente cerca de concondar con la teoría. Es un triunfo de los astrofísicos teóricos, alguna confirmación de que los eventos que detecta el LIGO-Virgo son absolutamente reales y alguna hazaña del ESO por haber reunido unos datos tan impresionantes sobre la kilonova” garantizara Stefano Covino, averiguador jefe de 1 de los papers publicados hoy.

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