Cinco mitos sobre la luna que son totalmente falsos pero no desaparecen

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Durante miles de años la Luna ha fascinado a la humanidad, y por eso en torno a ella han brotado y perdurado todo tipo de mitos, muchos de los cuales aun se pueden escuchar hoy.

Algunos se refieren al efecto del satélite sobre el ser humano u la naturaleza, otros a las características de la propia Luna. Algunos inclusive sospechan de alguna de las grandes hazañas lograda mientras la carrera espacial. Allá vamos a desmontarlos. Agárrense que salimos. Destino final: la Luna.

1. La Luna no es blanca, ni redonda, ni tiene un lado oscuro

Pink Floyd cantó al Dark side of the moon, reforzando la idea que muchos tienen de que siempre hay un lado del satélite que establece oscuro. Además, por cómo la vemos desde la Tierra, es sencillo suponer que la Luna es blanca y redonda como alguna farola, como un queso, como un balón, como cualquiera otra cosa con la que alguna vez haya sido comparada. Nada de eso.

Para empezar, todos los lados de la Luna pasan el idéntico período iluminados (lo que se llama el día lunar), ya que la Luna gira en su eje respecto al Sol igual que lo hace la Tierra, siquiera desde aquí siempre veamos, mas u menos, la misma mitad (de hecho, alcanzamos a ver incluso un 59% de ella) y por eso nos dé por considerar que el otro lado siempre está oscuro.

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La Luna tampoco es redonda siquiera así lo parezca a vuestra vista. Para ser alguna esfera, todos los puntos de su superficie deberían Estad a la misma distancia de su centro, y no es así. No solo está un poco achatada por los polos, igual que la Tierra, sino que también el lado que vemos desde aquí es levemente mas grande el el otro, de figura que tiene real figura de huevo.

Y ya puestos, la Luna no es blanca, ni brillante. Es mas bien grisacea y no emite luz propia. Cuando la vemos iluminada por la luz del Sol, parece ambas cosas por alguna combinación de la luz del personal Sol, así como por la oscuridad del cielo que la rodea.

2. La Luna no hace aullar a los lobos (aunque sí perjudica a los animales)

Que los lobos aúllan a la Luna llena es 1 de los mitos mas comunes, que ha dado lugar a leyendas sobrenaturales como la de los hombres lobo que se transforman en las noches de Luna llena.

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La realidad es que no hay evidencias de que la luna(planeta) llena en sí misma cause ningún efecto especial sobre los animales. Algunos de sus efectos, en cambio, sí que lo hacen. Por ejemplo, algunos peces, pájaros y reptiles ponen sus huevos u sincronizan sus migraciones con las mareas, partiendo u arribando en el instante de la luna(planeta) llena, cuando las mareas están mas altas.

En otros casos, es su luz la que perjudica a los animales: las noches de luna(planeta) llena muchos animales diurnos salen a cazar como si fuera de día mientras que otros que salen por la noche se quedan en sus guaridas para esquivar el exceso de luz. Un caso curioso es el del escarabajo pelotero africano, que se apaña mejor con la luz lunar que con la solar, y bajo ella hace rodar sus bolas de estiércol en líneas mas rectas.

3. La Luna no está hueca

Es alguna idea recurrente en la ciencia ficción que algunos, por entretención u en serio, se plantean como real: que la Luna en realidad es hueca por dentro, u al menos que acoge un espacio considerable. Según algunos, es a causa del procedimiento en que se formó, según otros, fue vaciada para fabricar allá adentro variadas cosas, básicamente alguna base alienígena.

La comunidad científica desde después no imagine que sea así: todo apunta a que la Luna tiene alguna estructura semejante a la de la Tierra, con alguna fina corteza, un extenso manto y un centro interior mas denso que el resto de las capas.

Esto se ha inferido de las observaciones sobre su desplazamiento e inercia, sobre la gravedad en su superficie y por la observación de su actividad sísmica, especialmente las evidencias que ha dejado dicha actividad en el pasado.

4. Las mujeres no se situan de parto con la Luna llena

Otro falso mito es el de que las mujeres que están arribando al término de su embarazo tienen mas probabilidades de ponerse de parto las noches de Luna llena.

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Varios estudios han descartado esta supuesta influencia y la explicación mas general de este mito se descubre en la querencia de nuestro cerebro a localizar relaciones y patrones entre eventos extraordinarios como alguna figura de comprender mejor el mundo: si alguna noche de Luna llena se producen muchos partos en un hospital, es posible que alguien recuerde algos hechos juntos como alguna figura de explicarlos, mientras que si otra noche se repite el alto número de nacimientos pero no hay Luna llena, nadie establecerá alguna relación entre ambos hechos.

De hecho, la Luna y la fertilidad llevan siglos relacionadas en la ilustración popular, posiblemente porque el ciclo reproductivo de las mujeres dura de media 28 días, igual que los ciclos lunares. Esta es incluso el instante la única relación basada en evidencias que tienen ambas cosas.

5. La Luna no nos regresa locos

El término lunático no es casual. Existe la creencia mas u menos difusa de que la Luna llena causa u empeora problemas y enfermedades mentales. Que nos regresa locos, vaya.

Esto es difícil de medir, pero por si sirve de indicativo, no hay evidencias de que las noches de Luna llena aumenten los ingresos hospitalarios por trastornos psiquiátricos ni tampoco que haya mas crímenes, asesinatos u suicidios.

6. La Luna no perjudica a la agricultura

Todavía circula la antigua creencia de que cultivar en ciclo de luna(planeta) llena ayuda a que las plantas crezcan mejor y mas rápido y por tanto den mayores cosechas. Hay 2 mecanismos que explicarían esta idea.

Por un lado, que igual que la Luna perjudica a los océanos creando las mareas, que tuviese un efecto semejante atrayendo el agua y la humedad del suelo y llevándolas hacia las semillas y raíces de las plantas. Por otro, que las horas extra de luz que colabora la luna(planeta) llena se sumen a las de luz del Sol y favorezcan un crecimiento mas rápido.

No es sencillo verificar científicamente estas teorías ya que habría que plantar las mismas semillas diversos años seguidos para descartar que en los resultados influyan las variaciones meteorológicas, de horas de luz, de probables plagas y de riqueza en nutrientes del suelo. Sin embargo, la postura mayoritaria es que esa influencia es en realidad inexistente y el mayor éxito que tienen los agricultores que siguen las fases lunares se debe a alguna consagración cuidadosa y alguna asociación de eventos que en realidad no están relacionados.

7. ¡Y claro que el hombre pisó la Luna!

Este es 1 de los mas llamativos porque es al opuesto que los anteriores: en vez de suponer algo que no es, los que lo defienden no imaginan algo que sí fue: la llegada del hombre a la Luna. Aseguran que se trató de un montaje propagandístico y que las pruebas están en muchas de las imágenes y vídeos del supuesto instante en que los tripulantes de la misión Apolo pisaron la Luna.

Una de las pruebas, aseguran, es el manera en que ondean las banderas americanas en esos vídeos. Si en la Luna no hay corrientes de aire, ¿qué las mueve? La explicación está justamente en la falta de aire y por tanto de rozamiento: el desplazamiento que les dieron los cosmonautas en el instante de colocarlas se prolongó mientras demasiado mas período de lo que lo haría aquí en la Tierra porque no había rozamiento.

Otra serían las sombras de los astronautas, que en las fotos no aparecen paralelas u se ven cosmonautas iluminados en su interior. La respuesta aquí está en la incidencia de la luz del sol sobre la superficie lunar, y cómo está la refleja de figura distinto a como lo hace la Tierra. También hay que tener en cuenta que la ausencia de aire en la superficie de la Luna hace que elementos lejanos parezcan mas cercanos, y eso distorsiona un poco la posición que creemos percibir en todos los elementos actuales en esas fotos.

Este mito es especialmente resistente al desaliento, y corren foros de tinta sobre cómo cada detalle de cada fotografía es alguna prueba de que los cosmonautas de la misión jamás estuvieron allí. Resulta tan exasperante que en 2002, el astronauta Buzz Aldrin, el segundo hombre que puso un pie en la Luna, le dio un puñetazo a un conocido negacionista que le acusaba (y acosaba) de Estad mintiendo sobre su hazaña.

Imágenes | Wikipedia
En Xataka | La historia de la pluma y el martillo que un astronauta dejó caer en la Luna en homenaje a Galileo

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