Cómo de lejos estamos de clonar a un ser humano

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Altered Carbon

A inicios de este año nos enterábamos de alguna increíble noticia: investigadores chinos habían logrado clonar a 2 chicas macacas mediante transferencia nuclear somática. Pero ¿qué tiene de especial? ¿No habíamos clonado ya a un montón de animales? Y lo mas importante, ¿cómo de cerca nos deja eso de poder clonar a un ser humano? La cuestión no es nada sencilla.

¿Cómo se hace un clon?

¿Qué es un clon? Llamamos así a un ser vivo literalmente copiado. Esto puede suceder de figura natural mediante reproducción asexual en muchas especies. En los criaturas humanos, y en los mamíferos en general, sin embargo, esto no es nada normal.

Para poder hacer un clon de un “animal con pelo” necesitamos tirar de ciertas técnicas genéticas especiales. Actualmente la ingeniería genética aprecia diversos sucesos de clonación según su objetivo final: el primero y menos atrayente para este texto es la clonación de ADN que consiste, literalmente, en copiar alguna secuencia de material genético.

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La clonación por transferencia nuclear “se deja” un 2% de material genético proveniente del citoplasma

La clonación reproductiva, al contrario, sí que aprecia “copiar” a un ser vivo completo, para lo que se toma todo el ADN y se mete en alguna célula reproductiva (un óvulo) previamente vaciado. Este óvulo crecerá con el genoma “prestado” adentro de alguna madre de alquiler y lo que se desarrollará será un ser idéntico, u casi idéntico, pues existe alguna ligera diferencia (de aproximadamente un 2%) en su material genético.

Por esto se hace necesaria alguna aclaración considerable al respecto: “clonación no es cabalmente lo que se hace con esta técnica“, elucida al otro lado del móvil Lluís Montoliu, averiguador científico del CSIC en el Centro Nacional de Biotecnología y 1 de los mayores especialistas en transgénesis animal de toda Europa, si no a nivel mundial.

“Lo que se efectua es la sustitución del centro mediante transferencia”. Esto se hace bien a choque de jeringuilla u bien mediante estímulos eléctricos que fusionan el centro de alguna célula y la cubierta del óvulo. “Teniendo en cuenta que el 98% del material genético de la célula está ahí, nos dejamos un 2% aproximadamente en el citoplasma, en las mitocondrias, por lo que stricto sensu no deberíamos Estad hablando de clonación”. ¿Cambia eso algún apariencia considerable de toda esta cuestión? En realidad no porque lo que recibiremos será un animal igual al anterior, siquiera es atrayente conocer que hay un pequeño porcentaje por el cual jamás un clon será del todo alguna copia idéntica.

Qué difícil es venir a ser un clon

Dejando de lado esta cuestión, existen numerosas barreras para poder clonar a cualquiera animal. Las mas difíciles de aventajar son, sin duda, las legales y las éticas, de las que hablaremos mas adelante. Sobre la tecnología, podemos decir que cuanto mas “simples” son los criaturas vivos, y mas cerca está el animal de su base evolutiva, mas fácil es clonarlo. Pero con los mamíferos, animales terriblemente especializados, la cuestión no es nada fácil.

Según Montoliu, el hecho de haber dado un atrayente paso en la clonación de primates no significa que estemos demasiado mas cerca de hacerlo con los criaturas humanos. El averiguador se refiere a Zhong Zhong y Hua Hua, las 2 chicas macacas clonadas recientemente. “Parece que lo que sigue posterior un primate tiene que ser alguna persona”, comenta al respecto. “Aquí deberíamos estudiar de la biología y hay que ir con muchísima cautela. Uno podría considerar que un ratón y alguna rata son especies extraordinariamente parecidas, y en parte lo son”.

“Pero de la misma modo que se pudo usar la transferencia nuclear en el año noventa y ocho, no fue sino inclusive el 2003 que se repitió el idéntico experimento en rata. Esto se debe, sencillamente, a que la biología de la reproducción, su fase inicial de establecimiento de fecundación, etc, son muy distintos“. Así ocurre entre las distintas especies que se han ido agregando al elenco de animales clonados, al que se suman estos macacos chinos.

Es verdaderamente difícil clonar primates debido a cuestiones proteicas

Especialmente difícil es la clonación si hablamos de primates. Entre estos existe alguna fea hábito de presentar ciertas proteínas que dificultan el proceso. Dichas proteínas están asociadas a ciertas estructuras móviles que son alteradas en el procedimiento de enucleación, que es como llamamos al acto de extraer el material genético de la célula.

De esta manera, las proteínas pierden su función y no se pueden reproducir sencillamente para incluirlas en el cóctel de preparación ya que dependen también del sitio donde se encuentran y que hemos alterado al sacar el núcleo. “Estas tecnologías son arriesgadas y, encima, extraordinariamente poco eficaces”, comenta el experto.

“Son pocos los embriones que resisten un procedimiento sumamente agresivo”. Este problema no es tan grave en otros grupos de mamíferos y por esta razón hemos logrado copiar a Dolly y a un buen número de animales desde entonces. Sin embargo, la clonación de macacos presenta la expectativa de clonar primates, algo que no se había logrado mediante esta técnica inclusive la fecha.

Macacos

Pero todo tiene su truco: lo que han hecho los investigadores ha sido coger los genes de un feto de macaco y, entonces, ponérselo a 2 óvulos vacíos. Para que funcionara han tenido que solucionar un problema previo consistente en hacer crecer estos genes pertenecientes al embrión, algo que han superado gracias a un cóctel especial de proteínas y nutrientes. Pero también supone otro hecho considerable y es que estamos haciendo un clon de un ser que ni siquiera ha nacido. Así que solo nos valdría a medias.

“Creo que la clonación de los primates que se hizo en China(pais) no aportaba demasiado mas que el haberlo hecho con otra especie”, “Los investigadores intentaron de vestir el hallazgo como alguna especie de tecnología adicional que nos permitiría hacer muchísimas mas modificaciones genéticas […], pero la realidad es que poseemos otras técnicas que nos permiten hacer experimentos muchísimo mejores que la transferencia nuclear”.

¿Qué nos queda para clonar a un ser humano?

“No podemos considerar que ya que se han clonado unos primates, la clonación humana va a suceder pasado mañana. Creo que estamos lejos de que ocurra en vuestra especie”, afirma el experto. “Pero tampoco pongo la mano en el fuego para decir que nadie lo vaya a intentar“. Con estas declaraciones, el experto hace referencia al estado de la técnica, la cual aún tiene cuestiones biológicas que resolver.

¿Qué cuestiones? Además de lidiar con las proteínas anteriores existen múltiples factores del desarrollo que aún desconocemos. Por tanto, en realidad, poseemos claro que existen ciertos problemas biológicos pero desconocemos muchas de las trabas que nos encontraremos. ¿Por qué razón? Porque por el instante clonar criaturas humanos con vistas reproductivas no es legal, no es ético u no es práctico (dependiendo del lugar desde donde estemos hablando).

“Para este tipo de experimentos que implican a la clonación humana 1 tiene que preguntarse ‘por qué hacerlo’. Yo no encuentro ninguna buena razón, con lo cual, no lo haría porque no supongo que nos aporte ni nos permita progresar mas en vuestra tradicional busca de soluciones terapéuticas”.

Streissand Clon

La cuestión ética y judicial no depende del período ni de los recursos (a priori). Por el momento, la Organización de las Naciones Unidas instó en 2005 a todos los países a prohibir de figura terminante la clonación humana con intenciones reproductivas. Por el instante solo cuarenta y 6 países han prohibido formalmente la clonación humana, siquiera al menos setenta no permiten las prácticas relacionadas con este tema excepto en sucesos concretos.

En algunos de ellos se ha prohibido, incluso, la clonación de células madre y derivados. Sin embargo, a la hora de la verdad, y a pesar de los intentos de restricción (como el que pudimos ver en la Convención sobre los Derechos Humanos en Biomedicina, mas conocida como la Convención de Oviedo), la legalidad se estira inclusive el límite según los intereses políticos y económicos de los diferentes laboratorios, universidades e instituciones implicados. Lo que vemos, finalmente, es un cuadro global en el que la clonación celular humana con vistas a la investigación, u los debatidos sucesos terapéuticos, sigue siendo probable en muchísimos sitios.

En Europa y Estados Unidos, por ejemplo, también está prohibido clonar animales para la fábrica alimentaria siquiera sí se puede emplear en el ámbito de la conservación de especies u inclusive de las mascotas. La mismísima Organización de las Naciones Unidas exhortó a todos los países a renunciar e ilegalizar la clonación reproductiva (no así la terapéutica u la investigación). En algunos países asiáticos (como India u China) la ley no es tan tajante, siquiera sí delimita algunas líneas éticas que no deberían sobrepasarse.

La nota final: ¿debemos hacerlo?

Volvamos a la pregunta que nos hacía Lluís Montoliu un poco antes: ¿para qué querríamos clonar a un ser humano? La respuesta primera sería para sanar enfermedades. Pero esto es alguna hábil finta ya que hablamos de clonación de un ser humano completo, con todas sus consecuencias.

¿Para qué podría valer? Podríamos considerar en “La Isla” de Michael Bay. ¿Sería ético calcular con un clon vivo para surtir vuestras necesidades médicas? Desde después que no. ¿Y qué tal tener un repuesto listo al mas puro estilo de “Altered Carbon“? Bueno, eso tampoco es probable ya que un clon humano no es “una funda”. Un clon piensa, siente y vive como si de un gemelo se tratase.

human clone

Creo que es innecesario“, comenta el experto, “no supongo que nos aporte nada que no podamos hacer con otro tipo de tecnología actual, y, además, como te decía, no supongo que sea tan sencilla la clonación humana. ¿Va a haber alguien que lo va a intentar? Probablemente”.

Montoliu nos elucida que España(pais) firmó en el noventa y 8 el mencionado Convenio de Oviedo, enmarcado en la convención homónima. “[En el se vela porque haya] un respeto específico para el ser humano, alguna prohibición expresa de la clonación con motivos reproductivos, alguna prohibición de la modificación irreversible del genoma, etc… Pero otros países no lo han firmado: Reino Unido no lo ha firmado, ni Estado Unidos, China, Japón, Corea, Alemania…”.

Entonces, ¿para qué demonios querríamos clonar un ser humano? ¿Para tener alguna copia? ¿Para no sentirnos solos? ¿Porque podemos? “Hasta que no poseamos alguna buena razón para aplicar estas tecnologías, yo no veo la justificación para hacerlo”. Una vez que pasamos la línea terapéutica que nos concede sanar enfermedades graves, la cuestión queda estéril. Por ahorita el único planteamiento medianamente válido es ”para estudiar mas sobre nosotros mismos y con vistas a un futuro”. ¿Es esta respuesta lo suficientemente buena? Por el instante no lo parece.

Imágenes | Netflix, HJ Media Studios, Max Pixel, Pixabay Jim Winstead, Wikimedia

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La noticia Cómo de lejos estamos de clonar a un ser humano fue notificada originalmente en Xataka por Santiago Campillo .


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