Cómo descubrimos la genética del éxito universitario

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Cómo revelamos la genética del éxito universitario

Muchos recordamos perfectamente el instante en el que con dieciocho años recibíamos las apuntes que eran el inicio de vuestro futuro. A primera vista, se hace extraño considerar que nuestros genes tienen algo que ver, pero según vuestro último estudio publicado en Scientific Reports los factores genéticos influyen tanto en las prestaciones de acceder a alguna universidad como en los logros académicos.

¿Cómo pueden influir las diferencias en el ADN en los resultados académicos? Décadas de investigación demuestran que la genética influye en el rendimiento académico durante todo el periodo escolar: incluyendo la primaria, la secundaria y los estudios posteriores. Los estudios que han analizado la influencia genética sobre la variación de los rasgos genéticos, además conocida como heredabilidad, han revelado que el éxito escolar es aproximadamente un 50% hereditario.

Un buen rendimiento escolar es la suma de distintos factores entre los que se incluyen la inteligencia, la motivación, el respaldo familiar, la calidad del profesorado, la capacidad de concentración, la salud, el bienestar, la autoestima, el respaldo de los compañeros, etc. Se ha demostrado que muchos de estos factores son en parte hereditarios. De hecho, un estudio llegó a la conclusión de que los factores genéticos vinculados con la personalidad, la inteligencia y la salud cerebral constituían el 75 % de la heredabilidad registrada en las pruebas GCSE (General Certificate of Secondary Education).

Los estudios que han analizado la influencia genética sobre la variación de los rasgos genéticos, además conocida como heredabilidad, han revelado que el éxito escolar es aproximadamente un 50% hereditario.

De figura parecida, cuando pensamos en las argumentaciónes por las que alguna persona elige ir a la universidad habrá muchos factores, en parte hereditarios, que influyan en dicha decisión. Entre estos factores se incluyen el expediente académico incluso el momento, las ganas de aprender, el estatus socioeconómico, la personalidad y las capacidades personales. De ahí que la influencia genética en la selección de ir a la universidad refleje la influencia genética de todos estos factores diferentes.

Usando gemelos

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Para hallar la influencia genética en las opciones académicas es necesario aprovechar un concepto llamado correlación gen-ambiente que se basa en la idea de que los individuos son partícipes activos a la hora de seleccionar, modificar y crear entornos que coincidan con sus inclinaciones naturales. En este sentido, los resultados académicos son mas de lo que simplemente le pasa al alumno de figura pasiva: un alumno toma determinaciónes en cuanto a su experiencia universitaria (ir a la universidad u no, dónde aprender y qué estudiar) que están en parte influenciadas genéticamente.

Para aprender la influencia genética en el éxito académico, utilizamos alguna presenta de 3.000 parejas de gemelos que son parte del Estudio de Desarrollo Temprano de Gemelos, con sede en el Reino Unido. Posteriormente les preguntamos sobre sus determinaciónes en cuanto a sus estudios universitarios y sus notas. También comparamos los resultados de gemelos idénticos y de gemelos no idénticos (mellizos) y llegamos a la conclusión de que ambos tipos de gemelos compartían su ambiente en la misma medida, pero lo considerable es que compartían distintos cantidades de ADN heredado.

Los gemelos idénticos comparten el 100 % del ADN heredado, durante que los mellizos comparten el 50 % (son como hermanos normales que simplemente han nacido al idéntico tiempo). Si los gemelos idénticos se parecen mas en alguna característica en particular, como podría ser los logros académicos, en comparación con los gemelos no idénticos, entonces si que podríamos hablar de que existe alguna influencia genética.

Así fue como revelamos que en todas las formas en las que se podía medir el éxito académico había alguna gran influencia genética. De hecho, incluso un 57 % de las diferencias entre individuos se debían a factores genéticos.

Naturaleza versus educación

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El comportamiento humano no es el resultado exclusivamente de naturaleza u educación, sino alguna interacción compleja de ambos factores. En vuestro estudio hallamos que entre el 43 % y el 54 % de las diferencias entre personas en cuanto al éxito académico en la universidad se debía a factores de su entorno. Sin embargo, lo atrayente era que estas influencias del ambiente eran sobre todo “específicas del individuo”, como pueden ser sus amistades y el estatus social. El ambiente compartido, como la vivienda familiar, parecía tener un menor impacto.

El único apariencia que mostraba alguna influencia sustancial en el ambiente compartido era si los estudiantes decidían ir a la universidad u no. En este caso, el ambiente usual sumaba el 36 % de las diferencias en cuanto a matriculación en la universidad, lo que menciona que los factores como la familia u la escolarización son fundamentales en la decisión de ir a la universidad. Sin embargo, qué aprender y el éxito académico puede deberse a circunstancias mas personales.

En vuestro estudio hallamos que entre el 43 % y el 54 % de las diferencias entre personas en cuanto al éxito académico en la universidad se debía a factores de su entorno

Aunque los estudios con gemelos son útiles a la hora de conocer las argumentaciónes de las diferencias en alguna población, se están comenzando a utilizar métodos genéticos (basados solamente en el ADN) para predecir el resultado académico. Las “puntuaciones poligénicas de todo el genoma” comprenden miles de variantes genéticas que han sido afiliadas a alguna característica de un individuo. En vuestro estudio, los datos son el resultado de juntar variantes genéticas afiliadas con el nivel educativo y nos dimos cuenta de que incluso el cinco % de las diferencias en el éxito universitario se podían delucidar simplemente con el ADN de la persona.

Se trata de alguna gran diferencia respecto al 50 % en el caso de los estudios en gemelos, alguna discrepancia que se conoce como falta de heredabilidad. Las puntuaciones poligénicas de todo el genoma están limitadas a la suma de las variantes genéticas comunes medidas en chips de ADN y en la fuerza estadística para detectar efectos muy pequeños. Las puntuaciones poligénicas presentes se basan en decenas de miles de estas variantes genéticas, pero comprendemos que existen cientos de miles de genes responsables que no se tienen en cuenta en la actualidad.

Todavía necesitamos muestras mas grandes para detectar este tipo de genes, cada 1 de los cuales tiene un efecto muy pequeño. A pesar de dicha limitación, las puntuaciones poligénicas de todo el genoma representan un camino atrayente para futuras investigaciones de la importancia de la genética en los resultados académicos.

Este tipo de resultados como los que hemos obtenido pueden tener efectos positivos, puesto que reconociendo las diferencias individuales en el éxito universitario podemos salvar a fomentar iniciativas para apoyar a cada estudiante a obtener su máximo potencial.

Nosotras además nos acordamos de cómo intentamos acceder a la universidad, lo conseguimos. Una de nosotras estudió arte y la otra psicología. Es curioso cómo han acabado siendo las cosas.

Autores:

  • Emily Smith-Woolley, Investigadora postdoctoral, University College London
  • Ziada Ayorech, Investigadora postdoctoral, Centro de Psiquiatría Genética Social y Desarrollo, King’s College London

Este artículo ha sido publicado originalmente en The Conversation. Puedes leer el artículo original aquí

Traducido por Silvestre Urbón

Foto | iStock

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