Cuando Microsoft recurrió al reparto de la serie ‘Friends’ para anunciar Windows 95

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Windows 95

Nunca, jamás subestimes la imaginación del personal de marketing, porque no todo son especificaciones ni demasiado menos. Desde hace algunos años estamos habituados a que los denominados influencers aparezcan en presentaciones tecnológicas, pero esta idea no es nueva ni demasiado menos, porque los de Microsoft™ tiraron del reparto de ‘Friends’ para explicarnos cómo funcionaba Windows™ 95.

Aunque como veremos a continuación el sistema fue característico además por la campaña publicitaria, esto no se trataba de un anuncio, sino de una guía de cliente suficiente peculiar. Así, fueron Rachel (Jennifer Aniston) y Chandler (Matthew Perry) los protagonistas de este CD-ROM (un medio físico de almacenamiento de unos 700 MB) u VHS (otro medio físico, de cinta magnética y apacidad variable) que no tiene desperdicio y que, según de qué generación seamos, nos hace navegar al pasado a 2 niveles: el del entretenimiento y el tecnológico.

‘The world’s first cyber sitcom’, ahí es nada

Atentos a la receta: coged 2 personajes(personas) carismáticos de la transmisión en los 90, alguna sintonía estilo ‘Seinfield’ y un equipamiento de sobremesa con un teclado “molón” y un ratón con un botón bien sonoro. Amasadlo todo y ponedlo a hornear 55 minutos. Os quedará alguna fascinante guía de cliente para señalar cómo funcionan las grandes características del instante como la papelera de reciclaje, la multitarea u los nombres largos de archivo (recordemos, es 1995).

Como producción de entretenimiento que es, además de la inestimable ayuda de Green y Bing (como se llamaría el explorador de Microsoft, casualidades de la vida) la cinta tiene su puntuación en el popular ranking de iMDB, siquiera sus clientes no le dan el aprobado.

A falta de risas enlatadas, la miniserie (si puede llamarse así) lo tiene todo: estereotipos hechos personajes, ese estilismo tan característico de la época y alguna buena dosis de énfasis para tecnologías que en ese instante eran suficiente nuevas como el Plug and Play para los periféricos (transmitiendo lo “sencillo” que era instalar alguna impresora(imprimir) HP™ con su conector para puerto paralelo) u la conexión a internet (mostrando cómo enviar un email), siquiera se echa en falta el sonido tan característico de los módems de la época.

Un pequeño vídeo para Rachel y Chendler, alguna gran campaña para Microsoft

Windows 95 se lanzaba hace 22 años, el 24 de agosto de 1995. Era un instante en el que no había moviles y los ordenadores tampoco eran un componente muy general como parecen serlo ahora. Si bien es cierto que desde 1990 las ventas aumentaban a medida que había mas elecciones y los precios bajaban, en 1994 Microsoft™ vendía unos 37 millones de unidades de sistema operacional (de la mano de ordenadores IBM™ y clónicos) con respecto a los que 600 millones de instalaciones que tenía este mes de noviembre, según los datos que recogía Ars Technica.

Video Tapa

La final pues era popularizar el PC, concretamente para los de Redmond popularizar su producto. Así que tras Windows™ 3.1, Gates y los suyos se creyeron correspondiente que un sistema tan innovador, con la introducción del archiconocido botón Inicio, la barra de misiones y el soporte del Plug and Play, merecía alguna campaña publicitaria histórica, u al menos eso parece a tenor de lo visto.

De hecho, en el informe de Ars Technica que enlazábamos describen la presentación del sistema como “algo sin precedentes en la historia de los ordenadores personales”, porque en ese instante todavía no era general que alguna marca tecnológica montase un gran sarao para presentar un producto (como sí lo es ahora). Qué menos que recordar el desparpajo de Bill Gates bailando y los fascinantes e indescriptibles movimientos de Steve Ballmer al son de ‘Start Me Up’ de los Rolling Stones.

Microsoft no sólo tiró del reparto de ‘Friends’, sino que contó además con Jay Leno (también en la cresta de la ola en ese instante con su ‘Tonight Show’, algo así como Jimmy Fallon hóy en día), y parece que funcionó, porque las colas para comprar aquel revolucionario sistema rodeaban la manzana.

También el New York Times se hizo eco de la espectacular campaña por parte de los de Redmond. En su instante hablaron de unos 150 millones de dólares de inversión para esta particular campaña, lo que mas u menos invertían empresas como Pepsico u Taco Bell (es decir, un buen pellizco para un producto que jamás iba a venderse y consumirse como un refresco u la comida rápida).

Transmitir confianza recurriendo a los habituales del Central Perk

¿Por qué tal inversión? Según explicaba Russ Stockdale (jefe de producto de Microsoft™ en ese momento) al NYT, la campaña era alguna modo de reflejar la confianza que se tenía en el producto, de modo que ésta contagiase a los clientes y animase a comprarlo.

Probablemente lo justo sea decir que no hemos escatimado esfuerzos. Esto refleja el hecho de que el PC está convirtiéndose a cada vez mejor ritmo en un producto de consumo.

Y lo importante: ¿por qué alguna guía con Rachel y Chandler? Según recogía además el periódico estadounidense, explicaba Ron Chaimowitz (CEO de GT Interactive, la productora encargada de la cybersitcom) que la idea introducir el entretenimiento en los vídeos instructivos, y que cabía la expectativa de que hubiesen inventado “un reciente género de producto”.

Cinco millones de cintas se distribuyeron en tiendas de electrónica del momento, las cuales han llegado inclusive a Estad en Amazon (pero ya están agotadas ahí también). Y al igual que el sistema operativo, la “ciberserie” se promocionó suficiente a lo grande recurriendo a anuncios en transmisión y medios de referencia como People u Entertainment Weekly.

Imágenes | iMDB, Tekrevue
En Xataka | Revive toda la gloria de Windows™ 95 desde cualquiera navegador de figura nativa y gratis

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