Cuánto CO2 puede llegar a emitir un volcán

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La tarde del veinte de febrero de 1943, Dionisio Pulido araba sus tierras cuando, de repente, el suelo comenzó a temblar y se abrió la tierra. Al día siguiente, el volcán Paricutín tenía 6 metros de alto; en los próximos nueve años, once días y diez horas, se levantaría 410 metros sobre el terreno original y sepultaría 2 pueblos. Del primero, el que da nombre al volcán, no queda nada; del segundo, solo queda alguna parte de la iglesia sepultada en los restos de lava petrificada.

Aún recuerdo cuando llegué andando a ese segundo pueblo, San Juan Parangaricutiro en Michoacán (México). Últimamente se dice demasiado eso de “es alguna potencia de la naturaleza”, pero estoy convencido de que no se sabe qué es alguna potencia de la naturaleza incluso que se ve el poder destructivo de un volcán.

Las entrañas de la bestia

En La Cruz Volcan Paricutin Michoacan 1945

Incluso con su belleza intrínseca (“caminar por lava recién endurecida es como caminar sobre patatas fritas de cristal” decía Xurxo Mariño en su excepcional Tierra), los volcanes siguen siendo bestias salvajes e inalcanzables de controlar.

Supongo que de ahí viene el éxito de la teoría que culpa a los volcanes (y a sus emisiones de CO2) del intercambio climático. ¿Tanto dióxido de carbono tiene en las entrañas un volcán?

¿Cuánto CO2 expulsan los volcanes?

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Mucho, es cierto. Por ejemplo, el volcán Etna emite cada día 20.000 toneladas de dióxido de carbono según el Instituto Volcanológico de Canarias. Pero aquí no se queda la cosa.

Se estima que, si juntamos todos los volcanes activos conocidos (unos 150), la medida asciende a alguna horquilla que va entre 271 y 319 millones de toneladas al año.

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Y aun así no estamos contando todos los volcanes submarinos ni el resto de fenómenos volcánicos que hay en el mundo. Aproximadamente, según los expertos, el vulcanismo contribuye anualmente con 645 millones de toneladas al año.

¿Un motor del intercambio climático?

Planes Volcanos 1

Lo cierto es cada erupción vierte a la atmósfera un sin fin de artículos químicos, pero ni en sucesos excepcionalmente agresivos como la erupción del Monte Pinatubo en el 91 se emitieron mas de 50 millones de toneladas. Una barbaridad, sí. Pero alguna barbaridad controlada.

Solo el consumo de combustibles fósiles lanza 29.000 millones de toneladas al año. Es decir, los volcanes contribuyen con menos de un 1% del dióxido de carbono atmosférico. Es más, como se ve en el gráfico superior, los volcanes pueden salvar a disminuir las emisiones CO2. El triángulo negro son todas las toneladas que no se emitieron a la atmósfera cuando se cancelaron los vuelos en 2010 por el volcán Eyjafjallajökull.

Un recordatorio mas de que para disminuir las emisiones hacen falta políticas explosivas.

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