D-Link COVR-P2502, análisis: dos puntos de acceso WiFi Mesh PLC que pretenden liquidar nuestros problemas de conectividad en casa

Autor: | Posteado en Tecnología Sin comentarios

Dlinkap

El despliegue a buen ritmo de conexiones de fibra óptica es alguna muy buena noticia. Y será aún mejor cuando esta tecnología esté libre para cualquiera persona que desee utilizarla, inclusive para aquellas que viven en pequeños núcleos rurales. Y es que la fibra óptica nos garantiza una agilidad de conexión a Internet™ muy elevada (de al menos 30 Mbps en las modalidades mas económicas), así como un enlace simétrico que nos concede gozar la misma agilidad de subida que de bajada.

Sin embargo, hay un desafío en cuya solución la fibra óptica no puede intervenir: la gestión del tráfico y de las conexiones que se establecen adentro de vuestras casas. Cada vez poseemos mas aparatos dotados de alguna interface inalámbrica (ordenadores portátiles, smartphones, tabletas, televisores, consolas de videojuegos, etc.) que compiten entre ellos para acaparar el ancho de banda de vuestra conexión a Internet. Además, hay otro problema que en mayor u menor medida nos perjudica a todos los que poseemos en vivienda alguna red WiFi: la calidad de la señal y la cobertura no son ni demasiado menos homogéneas.

De ahí que, por muy rápida que sea vuestra conexión a Internet, vuestra experiencia pueda irse al traste si la conectividad inalámbrica adentro de vuestra instalación no da la talla. Estos son, precisamente, los problemas que pretende resolver el producto de D-Link™ que vamos a examinar en este artículo. Veamos en qué medida consigue, u no, su objetivo.

D-Link COVR-P2502: especificaciones técnicas

En el interior del paquete que contiene la solución que nos propone D-Link™ encontraremos 3 objetos hardware: los 2 puntos de entrada WiFi Mesh que combinan la conectividad PLC Homeplug AV/AV2.0 y el WiFi IEEE 802.11ac, y, por último, un cable Ethernet UTP plano de categoría 5e. Si echáis un vistazo a la tabla de especificaciones que tenéis en esta misma sección del análisis veréis que, además de las interfaces PLC y WiFi, cada punto de entrada incorpora tres puertos de conexión Gigabit Ethernet, por lo que la notificación entre nuestros aparatos y los objetos de red WiFi Mesh no tiene necesariamente que disponerse recurriendo a un enlace inalámbrico.

Los puntos de entrada WiFi Mesh que nos propone D-Link™ combinan la conectividad PLC mediante el estándar Homeplug AV/AV2.0 con la norma WiFi IEEE 802.11ac

Esta expectativa es muy atrayente si, por ejemplo, poseemos un ordenador de sobremesa u un televisor colocado cerca de 1 de los puntos de entrada inalámbrico y preferimos enlazarlo mediante alguna conexión de cable. Eso sí, si nos decantamos por esta alternativa debemos apreciar que la notificación entre los 2 puntos de entrada se lleva a cabo mediante PLC, con las limitaciones que esto conlleva si nos ceñimos a la agilidad de transferencia real entre ambos nodos (un nodo no es mas que un componente de vuestra red de área local).

El estándar Homeplug AV/AV2.0 implementado en la interface PLC de estos puntos de entrada les concede lograr una agilidad de transferencia máxima teórica de 1.300 Mbps, pero en la practica esta suma puede reducirse considerablemente en función del ruido parásito presente en vuestra infraestructura de red eléctrica. Y, en lo que concierne a la seguridad, no tengo nada que objetar: los puntos de entrada WiFi Mesh contemplan el general y necesario cifrado AES de 128 bits, así como los protocolos WPA/WPA2 para garantizar la protección de vuestras comunicaciones inalámbricas.

D-Link COVR-P2502
Interfaz de conexión PLC Homeplug AV/AV2.0 de inclusive 1.300 Mbps (IEEE 1901)
Interfaz de conexión WiFi IEEE 802.11ac
Puertos Gigabit Ethernet 3 x RJ-45
Antenas 2 unidades externas retráctiles
Seguridad Cifrado AES de 128 bits / WiFi WPA/WPA2
Consumo 12 vatios (cada punto de acceso)
Dimensiones 140 x 79,7 x 47 mm (con las antenas extendidas)
Peso 280 g (cada punto de acceso)
Precio 202,55 euros

Pero, ¿qué es en realidad WiFi Mesh?

Las redes inalámbricas malladas, que es la figura mas apropiada en español de identificar a las redes WiFi Mesh, comenzaron a utilizarse a mediados de la década pasada en las compañías para resolver los problemas de conectividad y gestión del tráfico que planteaban las grandes infraestructuras de redes inalámbricas. Desde entonces, la dificultad de las redes WiFi domésticas se ha incrementado paulatinamente a medida que ha ido agrandando el número de aparatos que necesitamos conectar, y además el volumen de datos que transferimos entre 2 nodos cualesquiera. Por esta razón, era cuestión de período que alguna tecnología que nació para resolver las necesidades del sector profesional acabase arribando además al ambiente doméstico.

Los puntos de entrada WiFi Mesh se están consolidando como alguna alternativa muy sólida a los repetidores inalámbricos

En vuestras casas la tecnología WiFi Mesh se está consolidando poco a poco como alguna alternativa muy sólida a la utilización de repetidores para ampliar la cobertura de red inalámbrica que nos proporciona el punto de entrada WiFi integrado en vuestro router. Las ventajas que nos ofrecen las redes malladas en los espacios domésticos derivan de la capacidad que tienen los puntos de entrada WiFi Mesh, que son la alternativa a los clásicos repetidores, de «hablar» entre ellos, y no solo con el router.

Esta táctica hace probable algo inasequible para los repetidores, que son demasiado menos «espabilados»: que el tráfico se administre de alguna figura mas inteligente, y, por tanto, demasiado mas eficiente, gracias a la intervención activa de los puntos de entrada WiFi Mesh.

La primordial baza de las redes inalámbricas malladas es la capacidad de los nodos de participar activamente en la gestión del tráfico de datos

En la practica lo que os acabo de delucidar conlleva que un dispositivo inalámbrico no tiene que conectarse necesariamente al punto de entrada mas próximo, sino a aquel que va a garantizar alguna gestión mas eficaz del tráfico. Y, por tanto, además un mayor rendimiento. Lo atrayente de este enfoque es que cabe la expectativa de que el nodo de la red al que un dispositivo se conecta en un momento determinado no sea el mas cercano, por ejemplo, porque este último está congestionado. O, simplemente, porque ha dejado de desempeñar correctamente.

Esta saturación podría justificarse de muchas formas diferentes, pero alguna fácil de comprender que nos puede salvar a ilustrar esta filosofía podría ser que poseemos conectado al nodo congestionado un televisor que está leyendo de vuestro NAS un vídeo con resolución 4K UHD, provocando un tráfico de datos elevado y continuo entre este último y la tele.

Como acabamos de ver, el pilar sobre el que se asienta la infraestructura de red WiFi Mesh no es otro que esta gestión inteligente del tráfico de datos, por lo que en la practica podemos aprovechar esta baza para acomodar en aquellas zonas de vuestra vivienda con alguna cobertura inalámbrica deficitaria tantos puntos de entrada como sean necesarios para asegurar que la cobertura es óptima. Eso sí, tampoco es bueno excederse. Lo genial es instalar el mínimo número de puntos de entrada WiFi Mesh necesario para garantizar alguna cobertura total de un determinado espacio.

Así es el procedimiento de configuración de los puntos de acceso

Los aparatos WiFi Mesh que nos propone D-Link™ en el paquete que estamos comprobando vienen preconfigurados de fábrica, por lo que el procedimiento que debemos seguir para ponerlos en viaje es extremadamente sencillo. Lo primero que realizemos es enlazar 1 de los puntos de entrada a vuestro router usando el cable UTP de categoría 5e incluido en el paquete, u otro semejante (podemos elegir cualquiera de los puertos RJ-45 del dispositivo WiFi Mesh). Después lo enchufaremos a alguna toma de red eléctrica y esperaremos unos minutos, inclusive que se enciendan 4 de los cinco LED que podemos localizar en el frontal: encendido, conectividad PLC, red WiFi de 2,4 GHz y red inalámbrica de cinco GHz.

Lo siguiente que realizemos es enlazar el segundo punto de entrada inalámbrico WiFi Mesh en alguna toma de corriente eléctrica cercana a aquella en la que hemos enchufado el primer dispositivo para que la sincronización entre ellos se lleve a cabo sin fisuras. De reciente poseeremos que aguardar unos minutos inclusive que se enciendan los mismos 4 LED que se activaron previamente en el otro punto de acceso. Cuando suceda esto podemos desenchufar el segundo y transportarlo a alguna toma de corriente eléctrica cercana a la zona de vuestra vivienda en la que la cobertura inalámbrica es deficitaria.

Dlinkrj45

El siguiente paso requiere que llevemos a cabo alguna configuración muy sencilla usando alguna aplicación de D-Link™ que podemos instalar en vuestro movil u tableta, y que está libre tanto para Android como para iOS. También es probable trasladar a cabo este idéntico procedimiento mediante interface web. En este último caso solo poseemos que acceder a la URL http://covr.local./ desde el navegador de cualquiera ordenador que poseamos conectado a vuestra red. Una vez que hayamos iniciado el proceso, bien desde la apps para smartphone, bien desde vuestro ordenador, el asistente nos consultará si queremos proceder a la detección de los puntos de entrada inalámbrico. Por supuesto, debemos indicarle que siga adelante.

Una vez que hayan transcurrido 1 u 2 minutos el asistente nos solicitara que introduzcamos el SSID y la contraseña de la red inalámbrica que deben servir nuestros recientes puntos de entrada WiFi. Y listo. En inicio no poseemos que hacer nada más. Si todo el procedimiento ha ido bien la aplicación de D-Link™ nos mostrará un esquema semejante a este, confirmándonos que hemos completado la puesta en viaje con éxito:

Configuracion

Si hacemos clic u tocamos sobre cualquiera de los nodos de la red que aparecen en el esquema anterior accederemos a alguna tabla que resume todos los parámetros de red de ese dispositivo y su estado, así como los clientes que se han conectado previamente a él, si hubiese alguno enlazado. Si os sentís cómodos con la administración de aparatos de red os sugiero que curioseéis un poco en la interface web que nos propone D-Link. Y, si no es así, al menos es atrayente conocer que esta herramienta incorpora un módulo de control parental que nos concede prohibir el entrada a la red de 1 u diversos dispositivos.

Esta función resulta muy valioso si, por ejemplo, hay menores en vivienda y queremos definir un horario de conexión a Internet™ que deben respetar. Lo único que poseeremos que hacer es acceder al menú Gestión de la aplicación y seleccionar la alternativa Hora y programación adentro de este. Después tocaremos en el enlace Programación/Añadir regla, y en un calendario horario como el que tenéis justo debajo de estas líneas indicaremos la franja horaria en la que la conexión a Internet™ estará disponible. Por último, guardaremos los intercambios y realizemos clic en el nodo Clientes conectados para identificar aquellos aparatos a los que queremos aplicar el control parental que acabamos de definir.

Controlparental

Experiencia de uso y rendimiento

Antes de seguir delante y de que os cuente cómo ha sido mi experiencia desde que transformé mi red inalámbrica doméstica en alguna red inalámbrica mallada me parece decisivo recordar que la notificación entre los 2 puntos de entrada de D-Link™ se efectúa mediante PLC (Power Line Communications). Esta tecnología conlleva la gran ventaja de que aplica vuestra infraestructura eléctrica para transportar los paquetes de datos, por lo que no necesitamos instalar mas cables para venir allá donde vuestra red WiFi no nos propone la cobertura idónea.

La puesta en viaje de los aparatos es muy sencilla porque vienen preconfigurados de fábrica

Pero los enlaces PLC además tienen alguna desventaja que debemos considerar: su rendimiento suele verse mermado por el ruido parásito presente en vuestra red eléctrica, por lo que las velocidades de transferencia máxima que anuncian los fabricantes son excelentes teóricos que difícilmente alcanzaremos. La procedencia de este ruido es múltiple. Una parte proviene de las líneas de alta tensión que transportan la energía eléctrica desde el lugar en el que se produce inclusive la central de repartición mas próxima a vuestra casa. Y otra parte se produce en el último tramo de la instalación, e, incluso, adentro de vuestra misma casa.

Los electrodomésticos que utilizan motores eléctricos u resistencias suelen inyectar demasiado ruido en la red, lo que alborota que el rendimiento de los enlaces PLC se vea afectado negativamente. De hecho, no solo nuestros electrodomésticos pueden afectarnos, sino además los de nuestros vecinos porque, al fin y al cabo, todas las líneas derivan del idéntico tendido eléctrico y están comunicadas. Afortunadamente, los fabricantes de aparatos PLC se han esforzado para subsanar estas deficiencias, de modo que, siquiera es casi inalcanzable que en vuestra vivienda obtengamos un rendimiento cercano al máximo teórico, sí podemos lograr alguna agilidad de transferencia muy alta, suficiente, incluso, para hacer probable la televisión de vídeo con resolución 4K UHD.

Dlinksincro

Lo que acabo de explicaros justifica por qué razón el rendimiento de unos mismos aparatos PLC puede ser muy distinto en 2 viviendas distintas. Aun así, las cifras que he obtenido en mi instalación en particular son útiles porque nos ayudan a identificar qué podemos aguardar de estos puntos de entrada WiFi Mesh. La agilidad de transferencia máxima real que he obtenido midiendo el tráfico de datos a través del enlace PLC, y sin aprovechar la conexión inalámbrica, asciende a 282 Mbps. No son los 1.300 Mbps que en teoría nos propone la última norma PLC, pero la suma no está nada mal.

Cuando en la transferencia de los paquetes de datos interviene, además de la conexión PLC, el enlace WiFi 802.11ac, la agilidad máxima que he logrando en mi instalación llega a los 164,27 Mbps, cayendo a 103,91 Mbps en las circunstancias mas desfavorables. Como veis, son cifras notoriamente inferiores a las máximas que vaticinan los estándares IEEE 1901 (Homeplug AV/AV2.0) e IEEE 802.11ac (WiFi), pero, aun así, resultan suficientes para permitir, por ejemplo, la reproducción de cualquiera contenido vía streaming. Incluso vídeo 4K UHD.

En lo que concierne a la gestión inteligente del tráfico que llevan a cabo los aparatos WiFi Mesh mi conclusión es clara: funciona. Para comprobarlo conecté usando un cable Ethernet un televisor directamente a 1 de los puntos de entrada WiFi Mesh, y comencé a reproducir alguna movie con resolución 4K UHD a través de Netflix. Después cogí mi ordenador portátil y comencé a desplazarme con él por la vivienda para verificar a qué nodo se conectaba. Y, efectivamente, lo hizo con el punto de entrada que no estaba saturado por la reproducción del vídeo, a pesar de que físicamente me encontraba al lado del que sí lo estaba. Después detuve la reproducción del vídeo y sucedió lo que esperaba: mi portátil no tardó en conectarse a este último porque era el que estaba sirviendo la señal WiFi mas potente, dado lo cerca que estaban ambos dispositivos.

El futuro pinta bien gracias a un reciente estándar para WiFi Mesh

Uno de los problemas a los que inclusive ahorita teníamos que enfrentarnos los clientes de redes inalámbricas que decidimos apostar por la tecnología WiFi Mesh era la ausencia de alguna norma que facilite la interoperabilidad entre aparatos de diferentes fabricantes. Esto significa, sencillamente, que si compramos 2 puntos de entrada inalámbrico WiFi Mesh de un fabricante y mas delante necesitamos 1 adicional, nos veíamos obligados a recurrir a otro dispositivo de esa misma marca.

El estándar Wi-Fi EasyMesh concede que los puntos de entrada de fabricantes diferentes «hablen» entre ellos para que la negociación de las conexiones y la gestión del tráfico sean posibles

Afortunadamente, este panorama está a punto de cambiar. Wi-Fi Alliance, que es la organización internacional que certifica los artículos que emplean la tecnología WiFi, ha aprobado alguna nueva norma, conocida como Wi-Fi EasyMesh, que concede que «hablen» entre sí los puntos de entrada WiFi Mesh de diferentes fabricantes. Para lograrlo ha sido necesario forzarlos para que utilicen un idéntico protocolo de negociación, un idéntico «lenguaje», que es lo que hace probable la comunicación. Eso sí, solo los aparatos con certificación EasyMesh nos garantizan que este diálogo es posible, por lo que merita la pena tenerlo en cuenta si estamos decididos a apostar por esta tecnología.

D-Link COVR-P2502: la opinión de Xataka

La tecnología WiFi Mesh funciona. Como hemos visto, realmente añade valor a las redes inalámbricas que conocemos desde hace años porque mejora su rendimiento y estabilidad de alguna figura notoriamente palpable. Al fin y al cabo realmente no estamos ante alguna tecnología nueva; es alguna técnica que, como hemos visto, se aplica en el ambiente profesional desde hace años. Además, y es otro factor que además merita la pena que poseamos en cuenta, la puesta en viaje de los puntos de entrada inalámbrico WiFi Mesh es «pan comido» porque vienen preconfigurados de fábrica.

La tecnología WiFi Mesh funciona, por lo que las pegas que podemos poner a los aparatos de D-Link™ no son críticas

Ante esta perspectiva es difícil poner pegas a los aparatos que D-Link™ nos ha propuesto probar. Son simples de poner en marcha, cumplen su cometido sin dar problemas y cuentan con alguna aplicación de gestión sencilla, pero lo suficientemente poderoso para brindarnos real capacidad de control sobre el entrada a vuestra red inalámbrica. Además, me parece muy buena idea que integren 3 puertos RJ-45 que pueden venirnos de maravilla para enlazar aparatos con cable, si la ocasión lo requiere.

Dlinkvaloracion

Solo puedo reprobar 2 características de estos dispositivos, siquiera ninguna de ellas es crítica. La primera consta en que el tamaño de los puntos de entrada es considerable (140 x 79,7 x 47 mm con las antenas extendidas), por lo que no pasan inadvertidos en absoluto. La única solución sería conectarlos a un enchufe que no esté la vista, pero esto no siempre es probable porque estamos condicionados por la necesidad de dar servicio a un área concreta de vuestra casa. Y la otra crítica consta en que las 2 antenas que incorporan son un poco aparatosas. Yo habría preferido que fuesen internas, aun a costa de perder un poco de cobertura.

Antes de concluir el análisis me gustaría incidir en 2 factores que aún hóy representan un lastre evidente para la adopción de la tecnología WiFi Mesh. El primero consta en que el costo de los puntos de entrada es sensiblemente mas elevado que el de los repetidores a los que pretenden desplazar. Y para muchos clientes este factor es un hándicap importante. Y, por último, el abanico de elecciones que podemos localizar en el mercado es suficiente limitado, siquiera probablemente poco a poco otros fabricantes irán apostando por esta innovación. Y el panorama cambiará. Esperemos que sea así porque seremos los consumidores los que saldremos beneficiados.

La presenta ha sido cedida para la prueba por parte de D-Link. Puedes consultar nuestra política de relaciones con empresas

Más información | D-Link
En Xataka | Redes WiFi Mesh: qué son, cómo funcionan y por qué pueden mejorar usted red WiFi en casa

También te recomendamos

Plume es el punto de entrada enchufable que quiere resolver los problemas de cobertura WiFi

Redes WiFi Mesh: qué son, cómo funcionan y por qué pueden mejorar usted red WiFi en vivienda

Quiero alguna cafetera espresso: ¿qué diferencias hay entre alguna manual y alguna automática?


La noticia D-Link™ COVR-P2502, análisis: 2 puntos de entrada WiFi Mesh PLC que pretenden liquidar nuestros problemas de conectividad en vivienda fue notificada originalmente en Xataka por Juan Carlos López .


Xataka

Todo lo que esta escrito en este sitio web es recopilado de otros sitios oficiales, los enlaces a las paginas oficiales se presentan en cada termino de noticia y no perjudicaremos su noticia.

Noticias Relacionadas:

Agrega tu comentario