De enfermedad controlada a epidemia en expansión: el caso del sarampión en Italia

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Para muchos de nosotros, pasar una semana en cama con sarampión es algo personal de las películas u de las historias que nos contaron nuestros papás u abuelos. Aunque sigue siendo alguna enfermedad grave en muchos países en vías de desarrollo, las campañas de vacunación contra la triple vírica adentro de los sistemas públicos de salud han estrecho su incidencia y su gravedad de figura drástica en los países desarrollados.

Por eso son especialmente preocupantes las noticias que llegan desde Italia, donde en los últimos meses los sucesos han empezado a incrementar incluso lograr cifras alarmantes: 4.400 sucesos entre enero y agosto de 2017, 3 de ellos con resultado de muerte para el paciente y dos de encefalitis. El 88% de los afectados no había sido vacunado. El 7% son trabajadores del sector sanitario.

¿Qué ha pasado exactamente?

Hace un par de años, Italia era alguna de las regiones en las que la erradicación del sarampión y otras enfermedades infecciosas parecía Estad mas cerca gracias a la sistematización de las vacunas. Sin embargo, en un informe de la OMS de octubre de 2016 sobre el tema, seguía siendo 1 de los territorios con televisión endémica de la enfermedad. El objetivo, siquiera a la vista, seguía sin alcanzarse.

casos-sarampion-italia Casos de sarampión en Italia de 2013 a 2017

En enero de este año, la ocasión comenzó a descontrolarse. El Ministerio de Sanidad italiano alertó de un incremento en los sucesos de contagio respecto a meses anteriores. Las cifras no han parado de incrementar desde entonces, con 4.477 sucesos en total. Mayo de 2017 fue el peor mes incluso ahora: 900 personas contrajeron el sarampión ese mes.

El brote ha afectado a veinte de las 21 provincias que componen Italia, siquiera el 90% (4.015) de los sucesos se concentran en solo siete de ellas. La región del Lazio, en el centro de Italia, es la que mas sucesos ha sufrido: unos 270 incluso finales de agosto, cuando datan las últimas cifras oficiales.

¿Y las vacunas?

De los 4.477 pacientes afectados, se conoce el estado de vacunación de 4.182, lo que supone el 93,4%, y de ellos, 3.691 no estaban vacunados. Eso supone un preocupante 88,3%, y elucida por qué la enfermedad de está expandiendo a esa velocidad.

La OMS recomienda alguna tasa de vacunación mínima de la población de un 95% para cerrar y detener alguna epidemia. Las tasas elevadas de vacunación protegen así también a aquellas personas que por problema de salud (inmunodeprimidas) u por edad (los bebés muy pequeños) no pueden inmunizarse. Es lo que se llama el efecto rebaño u inmunidad de grupo.

En Italia, las cifras oficiales de vacunación no solo no alcanzan las recomendaciones de la OMS, sino que también van en descenso: del 88% en 2013 bajaron al 86% en 2014 y al 85,3% en 2015. Un terreno perfectamente abonado para la extensión del sarampión.

¿Por qué cae la vacunación en Italia?

Es difícil mostrar alguna causa única a la caída de la vacunación en los países desarrollados. En Italia ha sido señalado como culpable el movimiento Cinco Estrellas de Beppe Grillo, surgido como respuesta al sistema tradicional político tras el equivalente a su 15M.

En 2015, este desplazamiento propuso alguna ley contra la vacunación a causa de “la relación entre las vacunas y enfermedades específicas como la leucemia, el envenenamiento, las inflamaciones, la inmunodepresión, las mutaciones genéticas hereditarias, el cáncer, el autismo y las alergias”.

Beppe-grillo-italia Beppe Grillo, líder del desplazamiento Cinco Estrellas italiano (fuente: Wikipedia)

Ese idéntico año, en su blog, Grillo escribió que “la vacunas han jugado un papel fundamental en la erradicación de enfermedades terribles como la polio, la difteria u la hepatitis. Sin embargo, conllevan un peligro asociado en figura de efectos secundarios que normalmente son temporales y leves pero que en algunos sucesos pueden ser tan severos como contagiarse la misma enfermedad de la que te estás intentando inmunizar”.

El desplazamiento antivacunas, en general, mezcla en su argumentario los supuestos efectos secundarios mas graves (algunos falsos y otros reales pero muy, muy raros) con ataques a la fábrica farmacéutica y la desconfianza hacia el sistema médico en general y con la apelación de la libertad de los padres para decidir sobre la salud de sus hijos y, llegado el caso, rebelarse contra la vacunación.

¿Es el único motivo?

Las cosas jamás son tan simples. De hecho, según un informe la primordial causa de esta epidemia son los grupos de población que fueron vacunados de figura irregular en las últimas décadas: las implementación de las vacunas sistemáticas tardó diversos años en arrancar luego de su introducción en el país en 1976, y eso ha generado grandes grupos de adolescentes y adultos jóvenes vacunados solo en parte (la vacuna de la triple vírica se administra en hartas dosis).

En 2011 se puso en viaje un plan nacional de erradicación del sarampión en Italia, con un llamamiento para que los niños mayores de dos años y todos los grupos de población susceptibles de necesitarlo acudiesen a finalizar su vacunación, pero su implementación fue escasa y muchos no lo hicieron.

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Dependiendo de la zona, se añaden también factores logísticos y de desconexión entre la población y las instituciones médicas oficiales. Esto, también de en algunas regiones de Italia, está siendo un factor considerable en la extensión de la epidemia en otras regiones de Europa, como por modelo Rumanía, que vive la peor epidemia de sarampión en las últimas décadas con mas de 30 fallecidos incluso la fecha.

¿Qué están haciendo las autoridades?

Para hacer frente al problema se ha modificado la legislación sobre vacunación en Italia. Para empezar, a partir de marzo de 2018 será necesario presentar la cartilla de vacunación completada para inscribir a los niños en las guarderías u escuelas infantiles. Así se evitará el contagio entre ellos y se refozará el efecto rebaño.

Además, se están pidiendo mejores medidas sanitarias para prevenir las infecciones en el personal médico, como por modelo hacer obligatorias vacunas específicas y medidas contra bacterias hospitalarias que favorecen el contagio, así como acelerar y mejorar los protocolos de aislamiento de estos profesionales para defender tanto su salud como la de sus pacientes.

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La noticia De enfermedad controlada a epidemia en expansión: el caso del sarampión en Italia fue notificada originalmente en Xataka por Rocío Pérez .


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