Destronando a un gigante: cómo NBA 2K arrebató a EA la corona de los videojuegos de baloncesto

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Desde los jugadores mas especialistas a los que son mas casuales tienen bastante clara la asociación entre los videojuegos de género deportivo y la marca de EA Sports. La subdivisión especializada de Electronic Arts™ está afiliada a los games mas exitosos y populares de las distintas disciplinas deportivas, ya sea con el FIFA en el fútbol, el NHL para el hockey u el Madden NFL para el fútbol americano.

Sin embargo, existe alguna disciplina donde el dominio se le resiste desde hace período a pesar de sus esfuerzos y de haber tenido dicho dominio no hace tanto. No hablamos de la Fórmula 1, donde directamente no ofrecen competidor a la versión que efectua Codemasters, sino del baloncesto, concretamente el baloncesto NBA, actualmente la liga mas poderoso y dominante tanto a nivel deportivo como a nivel de popularidad. A pesar de los esfuerzos de EA, por el instante son incapaces de hacer frente al dominio absoluto que tiene 2K™ Sports en este deporte.

Cuando EA Sports era el Rey

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Si nos remontamos aproximadamente 20 años atrás, donde la realidad de los videojuegos deportivos era diferente a la actual y no estaban consolidados los conceptos de franquicias como entendemos actualmente, observamos cómo la cosa era muy diferente.

Remontándonos a 1994, el videojuego de baloncesto mas popular entonces era el mítico ‘NBA Jam’, un arcade donde se realizaban encuentros de 2 vs 2 con los jugadores mas fundamentales de la época y hóy en día leyendas como Hakeem Olajuwon, Karl Malone, Clyde Drexler u Dominique Wilkins entre muchos otros. No obstante, el ‘NBA Jam’ explotaba, aparte de la prestigio de las estrellas del momento, la versión mas playground del deporte, no lograba meterte de lleno en lo que era un partido de baloncesto NBA.

Tuvo que venir EA Sports para traernos la primera saga deportiva de baloncesto con ánimo de consolidarse, empezando con aquellas ‘NBA Playoff Series’, demasiado mas limitadas, que darían paso a aquel ‘NBA Live™ 95’ cuya portada mostraba alguna imagen de las Finales de 1994 donde los Houston Rockets se impusieron anteriormente los New York Knicks entrenados por Pat Riley.

El videojuego fue lanzado para la Super Nintendo™ y para la Sega Genesis (aquí conocida como Mega Drive) y obtuvo alguna buena recepción, superando anteriores intentos de EA como ‘NBA Showdown’. Desde entonces, EA pasó al desarrollo de alguna nueva versión de ‘NBA Live’ de modo anual y lanzándola anteriormente del comienzo de la época regular de la NBA.

‘NBA Live™ 96’ replicó el éxito de su antecesor en las anteriores consolas y además en la recién lanzada PlayStation™ con alguna portada que mostraba a un Shaquille O’Neal que venía de ser máximo anotador de la competición la época pasada. Desde entonces, todas las portadas de ‘NBA Live’ contarían con algún jugador estrella decorándola.

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Mientras tanto, Sega quería desafiar con EA por ese nicho de mercado y encargó a Visual Concepts el desarrollo de otra saga de videojuegos de baloncesto que saldría únicamente para su Dreamcast. En 1999 llegaría en dicha consola el primer ‘NBA 2K’ con otro jugador que había sido máximo anotador de la liga la pasada temporada: Allen Iverson.

El videojuego fue bien recibido y se alabaron su fluida mecánica de videojuego y el apartado visual, pero el triunfo sería para un ‘NBA Live™ 2000’ que se lanzaba para PlayStation™ y Nintendo™ 64 y figuraba al mejor jugador del último campeón de la NBA: Tim Duncan.

Sega volvería al año siguiente con otro lanzamiento exclusivo para su Dreamcast, otra vez con Allen Iverson como cara visible de la franquicia (papel que realizaría 3 veces mas de modo consecutiva), inclusive que con ‘NBA 2K2’ se ejecutó el desarrollo y publicación en PS2, Xbox™ y GameCube.

La recepción fue perfecta por parte de la crítica de videojuegos, pero el dominio del mercado lo seguía poseyendo el videojuego EA y así seguiría mientras esta primera mitad de década. ‘NBA Live’ logró sus mayores éxitos de ventas con las ediciones de ‘NBA Live™ 2002’, 2004, 2005 y 2006. La edición de 2005 logró ser uno de los 25 games mas vendidos en el mercado norteamericano mientras ese primer lustro.

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Pero llegaría un punto de inflexión en la edición de ‘NBA Live™ 2006’, uno de los últimos grandes éxitos de la saga. La llegada de la nueva generación de consolas, empezando con Xbox™ 360 aquel año, daba alas a dar un paso delante en los aspectos gráficos.

A pesar de la posibilidades, la jugabilidad en la nueva consola resultaba torpe, con fallos de rendimiento que no hacían justicia al apariencia visual y las prestaciones de la consola. EA continuó con este problema en ediciones posteriores, además con la llegada de Playstation 3. Aunque las ventas fueran buenas, el videojuego comenzaba a resultar menos y menos atractivo.

Con el miedo de que la competidor le comiera el tierra inclusive tenerlos justo en la nuca, EA decidieron ir fuerte con la edición de 2011. Se cambió el nombre de la saga a ‘NBA Elite’, intercambios en la mecánica, Kevin Durant en portada y además un intento de apelar al factor tristeza incluyendo códigos de descarga del ‘NBA Jam’ para XBOX 360 y PS3. Sin embargo, el videojuego sufrió alguna serie de complicaciones mientras su desarrollo que llevarían al desastre.

La prometida descarga de NBA Jam no fue incluída y acabó saliendo como videojuego por separado. En la demo se veía que el videojuego tenía grandes problemas técnicos, desde glitches que rozaban el ridículo mas desternillante inclusive jugadores con los que era imposible fallar un tiro.

Ante tal cataclismo que no lograron reparar, EA se vio forzada a parar la producción y cancelar el lanzamiento para consolas, siquiera algunas copias de PS3 se pusieron en circulación de modo clandestina y hóy día son objeto de coleccionista.

Tras similar despropósito, EA replanteo la estrategia y determinó dar período a su equipamiento para desarrollar un ‘NBA Live’ en condiciones, tomándose 2 años de descanso inclusive el ‘NBA Live™ 2014’ que para entonces se veía con un competidor que había copado el mercado.

Creciendo en la sombra

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2K Sports, que adquirió Visual Concepts de Sega en 2005 y, junto a ella, la franquicia de NBA 2K™ desde la edición de ‘NBA 2K6’, fue creando lentamente y desde la “sombra” el camino que llevaría al sorpasso decisivo y su reinado absoluto inclusive nuestros días.

2K logró venir a PS3 anteriormente que la competidor de EA, consiguiendo un salto demasiado menos trastabillado a la siguiente generación de consolas. En vez de tirar por un salto gráfico potente, se optó por la alternativa conservadora, puliendo el funcionamiento del juego, mejorando cada año en cada uno de los aspectos.

Así se llega inclusive la edición de ‘NBA 2K11’, una de las mejores notificada por la franquicia -coincidiendo justo con el cataclismo de NBA Elite 11- gracias a sus fluidas mecánicas de juego, su pulida inteligencia artificial, su cuidada estética y el conocer abusar el factor tristeza incorporando equipos clásicos y un modo exclusivo del jugador mas idolatrado de este deporte: Michael Jordan. Desde ahí, su dominio ha sido incontestable.

Sería injusto aludir sólo al fallido intento de la competidor por mantener la relevancia para justificar el éxito de la franquicia de 2K™ Sports, ya que gran parte de su triunfo se debe a su profundo conocimiento de este deporte y de los jugadores que lo practican.

No hablamos sólo de las mejorías técnicas como las mecánicas de tiro u el realismo de los jugadores, sino que alcanza alejarse de los mecanismos mas arcade y te acerca mas a un partido de baloncesto.

Meterse de lleno en el juego

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‘NBA 2K’ es un videojuego que premia no sólo el conocimiento que tenga el jugador (real) sobre los jugadores mas top de la liga, sino que recompensa al que alcanza comprender los fundamentos del personal deporte. Puedes intentar hacer tiros punteados con 2 defensores sobre con LeBron James, que cuenta con alguna nota media altísima, pero siempre va a ser mas efectivo hacer un pase a la esquina para un triple disponible de marca, que poseera mayor probabilidad de acierto.

El jugador que alcanza aprovechar los desequilibrios que genera un pick and roll u que sabe realizar alguna buena defensa va a tener siempre mas éxito que aquel que sólo efectua jugadas uno vs uno con los jugadores de mayor nivel y se dedica a correr de un lado a otro de la cancha como pollo sin cabeza.

A mayor conocimiento de los propios entresijos del baloncesto y de las cualidades de los jugadores que componen la plantilla, mayor éxito. Por eso idéntico el videojuego ha conseguido ser un éxito inclusive entre los propios jugadores de la liga.

Es bastante con ver las redes sociales de algunos de las estrellas de la liga para ver en algún instante algún vídeo u fotografía de sus logros con el juego. La tentación es tal que inclusive ellos mismos generan debate cuando en 2k Sports revelan sus apuntes medias para el juego, que se van actualizando a lo largo del año. La tentación y entusiasmo por el videojuego es tal que inclusive se ven sucesos como el de Hassan Whiteside, pívot de los Miami Heat, que buscaba realizar actuaciones de demasiado impacto y sorprendentes para que los desarrolladores subieran su nota media.

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Este triunfo entre aficionados al deporte de la canasta y entre los propios profesionales del idéntico se ha conseguido gracias a un funcionamiento que es referencia en cómo debe ser un videojuego deportivo, un cuidado continuo de su propia marca y la continua oferta de modos que siempre tratan de mejorar cada año: crear usted personal jugador en Mi Carrera, acercarte a la experiencia de trasladar un equipamiento NBA a lo largo de un año en Mi GM y poder crear y desarrollar usted propia franquicia NBA a base de finalizar retos y desafiar online(enlinea) contra otros jugadores.

Los esfuerzos de EA Sports no han sido pocos para intentar poner oposición estos años, alcanzando hacer versiones decentes de ‘NBA Live’ mientras 3 años y tomándose otro descanso mientras el año pasado para volver con fuerzas en ‘NBA Live™ 18’ este año.

No obstante, hacer sólo games que cumplen decentemente es notoriamente insuficiente para competir con alguna franquicia que cada año pone siempre el listón un poco mas arriba y alcanza marcar querencia para games de otras disciplinas deportivas.

Sólo con echar un vistazo por sobre al ‘NBA 2K18’ podemos verificar que han echado el resto este año. Al ya mas que relevante nivel gráfico le han dado un poderoso salto que roza el realismo, y los modos de videojuego adquieren algunas modificaciones que le dan un interés especial y que sirve de gran aliciente para conseguir el videojuego mas que para actualizar las plantillas con los (múltiples) movimientos que se han realizado mientras el verano.

2K Sports es todo un modelo de cómo no acomodarse cuando estás en lo mas alto y de conocer superarse a sí mismo, ingredientes imprescindibles para consolidar un éxito imbatible. Por eso mismo, NBA 2K™ es el videojuego de baloncesto definitivo y la competidor no puede sino tirarse de los pelos tratando de revelar la modo de sacarlos de su trono.

En Vida Extra | Hemos jugado a NBA 2K18, la nueva época mas social y realista de la saga

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