Dinero real por noticias falsas: así se enriquecen los creadores de las “fake news”

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En diciembre de 2016 Facebook™ declaró la guerra a las ‘fake news’, luego de que diversos medios descubrieran que en alguna localidad de Macedonia un conjunto de jóvenes ganaba demasiado plata a costa de aprovecharse de la plataforma para difundir noticias falsas beneficiosas para Donald Trump.

Unos días antes, Google™ había suspendido los anuncios de AdSense con los que Boris, 1 de los protagonistas de esta peculiar industria, obtuvo en torno a 16.000 dólares en apenas 4 meses. “Aquí no podemos ganar plata con un labor real”, contaba a Wired.

Obtener ingresos es 1 de los 2 grandes incentivos para los creadores de noticias falsas. El otro es influir ideológicamente en la gente para motivar adhesiones u posturas contrarias en un ámbito político concreto, tal y como recordaba Madhav Chinnappa, administrador de relaciones estratégicas y noticias de Google™ Europa, en alguna reunión de la Asociación de Medios de Información en Madrid.

A pocos metros de la sede de ese encuentro, en el Congreso, las ‘fake news’ ya habían entrado en la agenda de los diputados y el Gobierno las incluyen en su estrategia de seguridad nacional. El interés y la preocupación por la desinformación crece en España(pais) mientras algunos medios juegan al límite para obtener beneficio de ello.

La rentable escala de la mentira

Es parcialmente sencillo hacer plata con noticias falsas gracias a la falta de supervisión que implica la automatización en grandes volúmenes de información y operaciones. Si un cliente crea alguna web que aloje esta clase de contenidos, en pocos minutos puede rodearlos de publicidad gestionada a través de servicios variados como AdSense, Infolinks u Popunder. El nivel de control en estos sucesos a menudo se reduce a comprobaciones rutinarias para garantizar que no hay contenidos sensibles como pornografía u armas.

Una vez armada la estructura de monetización del sitio, hace falta adquirir tráfico, y Facebook™ y Google™ son los mejores aliados al respecto. Invertir un mínimo presupuesto en publicidad en esas plataformas puede atraer a clientes bien segmentados como para que su visita, además de probables clics e ingresos, proporcione mas difusión natural y gratuita a través de la acción de compartir u enlazar. Solo queda sentarse y aguardar resultados.

Si alguna noticia falsa echa a rodar y llega a cada vez mas gente, los céntimos que supone cada clic en un anuncio se pueden transformar en cifras muy respetables. Dimitri, otro de los jóvenes creadores de contenidos fraudulentos desde Macedonia, aseguraba a NBC haber ingresado 60.000 dólares en seis meses gracias a los clics de los partidarios de Trump. Esa misma audiencia proporcionó a los creadores de libertywriters.com hasta 40.000 dólares al mes en los meses previos a las opciones de EEUU.

Ejemplo Fake News Ejemplo de noticia falsa sobre Donald Trump con mas de 6.700 compartidos (fuente: Mediashift)

Por tanto, la responsabilidad de los grandes agentes de internet es transversal en el problema. Google™ propone soporte para monetizar noticias falsas siquiera lo retire si media denuncia y comprobación, y además recibe plata de la promoción de estos contenidos. Y la publicidad de Facebook™ además es utilizada para difundirlos, además de que pueda servir de viralizador natural a coste cero, inclusive con páginas que reúnen a audiencias respetables.

La plataforma de Zuckerberg ya anunció hace meses que bloquearía los anuncios de páginas en las que se detecten noticias falsas de figura repetida, siquiera este experimento pone en cuestión su efectividad. Por su parte, Google™ además ha enunciado que trabaja en la mejora de los controles, siquiera hace algunas semanas se descubrió que estaba mostrando anuncios de contenidos fraudulentos en sitios que justamente se dedican a combatirlos y un informe suma en millones los ingresos del explorador gracias a las noticias falsas.

¿Qué hace mi marca ahí?

El problema de la falta de control se acentúa con el auge de la programática. Se trata de alguna puja automáticamente de anuncios en período real que en realidad propone un control escaso a las 2 partes: tanto a quien paga porque su marca figure en alguna parte como a quien cobra por reservar un espacio en su web para señalar alguna publicidad que en realidad no conoce. Es inalcanzable supervisar el contenido de operaciones tan rápidas y numerosas, salvo cuando ya se han hecho y están ofreciendo resultados.

Por eso en los últimos tiempos se va imponiendo el concepto de ‘seguridad de marca’, que se basa en que cada vez mas compañías quieren cerciorarse de que no aparecerán en sitios poco recomendables para su imagen y tampoco financiarán de esa figura webs contrarias a sus valores. Entre ellas, las de contenidos fraudulentos.

Instrumentos como ads.txt (una lista de dominios permitidos para anunciarse) contribuyen a que las marcas puedan protegerse de aparecer en sitios inadecuados de noticias falsas que a menudo simulan ser medios respetables. A veces los creadores de esta clase de webs optan por dominios que recuerdan a los de publicaciones conocidas u bien le dan un apariencia parecido a su web, de figura que se llevan plata que correspondería a esos medios.

Esas historias raras bajo las noticias

Seleccion Recomendadas Ejemplos de noticias “políticas” (algunas falsas, otras exageradas) que aparecían en los módulos de recomendaciones mezcladas con productos normales mientras verano de 2016. Fuente: Wired UK

Otro de los motores esenciales para obtener ingresos de noticias falsas son los servicios de recomendación de enlaces que muchas páginas emplean actualmente. Son módulos que por lo habitual se ven al meta de los contenidos, basados titulares clickbait (engañosos, torticeros, sensacionalistas) para atraer el pinchazo del lector, servidos por Outbrain, Taboola u la ya mencionada RevContent.

Todos ganan con estas redes de contenido sugerido, salvo los usuarios. Pablo Reyes, creador de hartas páginas de noticias falsas entrevistado por BuzzFeed, aseguraba que “mientras los anuncios sean servidos a gente real, no hay problema“, aludiendo a que no les importa trabajar con contenidos fraudulentos. Donde sí lo hay es en medios fiables que utilizan algunos de estos sistemas de recomendación, por lo que tras contenidos creíbles y trabajados hay otros que no lo son tanto.

Cómo desmontar el negocio de la desinformación

Facebook llegó hace un año a acuerdos con entidades verificadoras para que indicaran a los clientes si un contenido resultaba mas u menos creíble, pero el funcionamiento del sistema no dejó de Estad en cuestión. Algunos de los periodistas que trabajaban en él hablaron con The Guardian acerca de disputas de intereses y mecánicas mejorables, y un estudio alertó de que las noticias falsas no etiquetadas cuentan ahorita mayor presunción de veracidad, lo que implica un reciente problema de escala.

Por todo ello la plataforma ha decidido dejar de marcar los productos en disputa, y entregar en su lugar otras visiones del idéntico tema, de figura que los clientes puedan tener contexto para decidir sobre su fiabilidad, algo que ya estaba en pruebas desde abril. El equipamiento de boceto de producto del News Feed de Facebook™ lo elucida en Medium, apelando entre otros argumentos a alguna investigación que coordina el marcado con el refuerzo de la perspectiva para quien comparte algo falso. Otro estudio menciona que aportar hartas puntos de visión sobre un idéntico asunto resulta efectivo para neutralizar noticias falsas.

Facebook Noticias Falsas Cómo trata ahorita Facebook™ la “desinformación en el News Feed”

De la economía de la curiosidad a la economía de la confianza

Al margen de las iniciativas de cada empresa, Google, Facebook™ y Twitter™ han unido recientemente fuerzas en torno a un plan marcado por ‘indicadores de confianza’, que permita a los clientes establecer la credibilidad de lo que se encuentran en base a quien lo publica.

Ese concepto está además en la base de la mejora de la visibilidad de logos e información asociada a los creadores de contenidos en Facebook. La plataforma trata de que los clientes puedan evaluar esos contenidos desde la credibilidad que le inspire la autoría. Este intercambio contribuye a corregir el hecho de que aproximadamente la mitad de los clientes no recordara quién había publicado alguna noticia que se había encontrado en la plataforma, lo que incrementaba el peligro de difusión involuntaria de noticias falsas.

La finalidad de esas iniciativas es reducir la visibilidad de este tipo de contenidos, lo que a su vez tendría consecuencias en el tráfico y la capacidad que posean sus creadores para generar ingresos basados en escala con ellas. Y además para aminorar las probables consecuencias en la política interna de cualquiera país, el temor que ha hecho que en Irlanda ya se planteen multas de incluso 10.000 euros u penas de prisión de 5 años por emitir noticias falsas.

Imágenes | Pixabay

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La noticia Dinero cierta por noticias falsas: así se enriquecen los creadores de las “fake news” fue notificada originalmente en Xataka por José Manuel Rodríguez .


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