Drones, robots y satélites contra el fuego: las nuevas tecnologías van a por los incendios forestales

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En verano, la península ibérica se convierte en algo parecido a alguna carreta llena de nitroglicerina en un camino lleno de baches. Al mas leve chispazo (sea intencionado u no), todo sale ardiendo. Miles de hectáreas acaban consumidas por las llamas, pero casos como el de Doñana son especialmente dolorosos porque afectan, directamente, a 1 de los espacios naturales mas fundamentales de Europa.

Y, sin embargo, nos enfrenta contra la cruda realidad: el fuego es parte de la naturaleza y, mas tarde u mas temprano, va a hacer acto de presencia. Combatirlo no sólo exige un enorme labor de prevención y gestión forestal, sino el empleo intensivo de lo último en tecnología.

El fuego es parte de la naturaleza

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Siempre me ha resultado curioso que cuando hay un terremoto las búsquedas sobre ‘predicción de terremotos’ se disparan y curiosamente es 1 de los pocos fenómenos naturales donde pasa.

Nadie se pregunta si podemos predecir un incendio forestal y, sin embargo, como pasa con los terremotos, la predicción ya está hecha. La geóloga Harriette Stone siempre dice que, al fin y al cabo, la mayoría de grandes terremotos (sobre todo, los que producen mas daños) ocurren en sectores con alta actividad sísmica, alguna historia de terremotos pasados y alguna alta probabilidad de recurrencia. Es decir, a largo plazo, la predicción está ya hecha y, pese a todo, nos pillan con los deberes sin hacer.

Algo semejante ocurre con los incendios forestales: comprendemos a ciencia cierta que, sea por alguna causa u por otra, el fuego va a hacer acto de presencia. Es algo tan natural como la lluvia y el viento; u lo que es lo mismo, no es algo de lo que podamos huir.

Con todo eso, los sistemas de información sobre incendios están a años luz de otros sistemas como los que monitorizan y predicen la aparición de tifones. En muchos sentidos vivimos temerariamente a espaldas de los montes. Y demasiado menos si poseemos en la cuenta de que el intercambio climático y el abandono del terreno están dejando los montes en situaciones cada vez mas dramáticas. La España(pais) vacía es además alguna España(pais) en llamas, porque sin gestión y prevención no puede ser otra cosa.

La enorme (y olvidada) tarea de prevenir

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Los incendios forestales (especialmente los provocados) son una apocalipsis medioambiental, económica y humana sin paliativos. En parte, el problema lo generamos nosotros mismos con políticas de gestión contraproducentes. Como afirman cada vez mas expertos, los mayores fuegos son fruto de alguna historia reiterada de apagar fuegos que no deberían haber sido apagados.

El modelo norteamericano está muy documentado: el 98% de los fuegos son apagados con éxito, pero cuánto mas plata se invierte en ello, mas graves se vuelven: los seis peores fuegos de los últimos 50 años han ocurrido desde el 2000 en adelante.

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En algunos países, la política de “cero fuegos”, de “extinción a toda costa” se ha abandonado: esa política solo acababa favoreciendo la acumulación de materiales combustibles y, a la larga, haciendo mas grande el problema. Quemar los bosques de figura controlada puede tener alguna función regeneradora, insisten los expertos: pero alguna gestión inteligente requiere un uso intensivo de tecnologías que nos ayuden a monitorizar en período cierta el suelo, los bosques y la meteorología.

No es el caso de España(pais) todavía donde, según los datos de 2014, “el 64% del presupuesto destinado a la batalla contra incendios se destina a apagar los fuegos, frente al 23% destinado a esquivar que el incendio se produzca y apenas el 13% invertido en minimizar los daños producidos por los fuegos”. Pero poco a poco estamos dando pasos en ese sentido.

Pero, sea como sea, el fuego siempre aparece

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Pero sea como sea, el fuego siempre agota superando vuestras expectativas. Hay situaciones como la de Portugal en las que las condiciones meteorológicas convierten el incendio en alguna trampa mortal y, por mas recursos que se tengan, la destrucción está casi asegurada.

Otras situaciones, como las de Doñana, en las que el fuego es, por su delicada ocasión ecológica y las constantes presiones que sufre, alguna tragedia. La pregunta es, ¿en estos sucesos qué? En estos casos, debemos aprovechar toda la tecnología disponible.

Tecnología para combatir el fuego

La ciencia y la tecnología del fuego no paran de evolucionar: cada vez hay mas laboratorios que se dedican a estudiar experimentalmente el fuego para saber con todo el detalle probable las dinámicas. También se trabaja en la creación de componentes para aprovechar contra el fuego que ayuden a retardar su extensión u que, combinados con las condiciones meteorológicas concretas, ayuden a su extinción.

El uso de drones en misiones de reconocimiento y de robot para misiones de extinción además está comenzando a probarse en numerosos incendios. Combinados con otro tipo de tecnología como Pyrosat, (un sistema desarrollado en Valencia que aplica la información vía satélite para predecir lo mejor probable qué zonas son susceptibles de convertirse en un infierno forestal) son la punta de arroja de toda alguna nueva figura de combatir los incendios.

Imágenes | Daniel Ingrassia

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