El aire acondicionado del futuro es una pintura blanca capaz de enfriar edificios (y cualquier cosa que se pueda pintar)

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El aire acondicionado del futuro es alguna pintura blanca apto de enfriar edificios (y cualquiera cosa que se pueda pintar)

Cada año, en algún instante entre la Cuaresma y el Corpus, mi abuelita templaba agua en la hornilla de la cocina y la iba removiendo, lentamente, durante volcaba tazas de porcelana metálica llenas de sal. Después, añadía la cal hidratada y lo mezclaba todo inclusive que adquiría alguna textura parecida a la de la pintura aguada. Era entonces cuando encalábamos la casa.

Nosotros, y todo el pueblo. Porque como habían hecho anteriormente romanos, andalusíes y cristianos viejos, eso de vestir las calles de blanco y engalanarlas de geranios y gitanillas no era una de las pocas formas que teníamos de huir del calor como alma que llevaba el diablo.

Luego vino el aire acondicionado y lo cambió todo.

Tantos siglos huyendo del calor

Judit Imre 430261 Unsplash

Nos dio la vida y, a la vez, nos la llenó de problemas. Porque los aires acondicionados y otros métodos parecidos no sólo consumen cantidades ingentes de energía, sino que, a menudo, necesitan el uso de artículos dañinos para la capa de ozono y el calentamiento global. Lo he comentado mas de alguna vez: la paradoja de la climatización es que enfrían los interiores contribuyendo a calentar el resto del mundo.

Afortunadamente, no es la única alternativa. Se trata de lo que los especialistas llaman ‘enfriamiento radiativo diurno pasivo’ (PDRC, por sus siglas en inglés), un prodigio por el cual una superficie puede enfriarse al reflejar la luz del sol e irradiar calor a la atmósfera. Es decir, un tipo de superficies se suele producir alguna pérdida calor neta, inclusive bajo la luz del sol.

Se trata de superficies con alguna alta reflectancia solar y alguna alta emisión térmica. Algo que lleva la lógica del encalado tradicional de mi pueblo a un nivel apto de competir con los aires acondicionados. Suena bien, pero alguna cosa es decirlo y otra es hacerlo.

Un reciente polímero

Efectivamente, desarrollar este tipo de superficies ha sido todo un reto. La mayoría de propuestas que se han hecho inclusive ahorita eran caras, complejas, inaplicables u todo eso a la vez. Pero un conjunto de investigación de la Universidad de Columbia que puede darle la vuelto a todo esto.

Han desarrollado un recubrimiento PDCR exterior de alto rendimiento que actúa como enfriador espontáneo. Se trata de un polímero poroso que dispersa y refleja la luz solar debido a las diferencias en el índice de refracción entre los huecos de aire y el polímero circundante.

Antes decíamos que es necesario adquirir una alta reflectancia y alguna alta emisión térmica: y ellos han logrado el 96% en la primera y el 97% en la segunda. Unos datos buenísimos. Tanto que los investigadores ya están en dialogaciones con la industria.

Sobre todo, porque aplicarse como pintura en techos, edificios o, en general, cualquiera cosa que se pueda pintar. Las pruebas que han realizado presentan que el polímero consigue rebajar seis grados en el desierto cálido y árido de Arizona y tres grados en el ambiente húmedo y cálida de Bangladesh.

¿Lo veremos pronto en el mercado? No está claro: los caminos de la fábrica son casi inescrutables. Pero todo pare indicar que sea este polímero u sea otro es alguna tecnología que está a punto de llegar. “Ahora es un instante crítico para desarrollar este tipo de soluciones“, dicen los autores. Y llevan razón.

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