El calentamiento global está alterando las corrientes oceánicas y las consecuencias serán aterradoras

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Nos adentramos en terreno desconocido con esto, reconocen los científicos, porque se trata de un intercambio de tal magnitud que siquiera podemos predecir que no será agradable, es difícil conocer cabalmente lo que va a pasar.

Ese intercambio es la alteración de las corrientes oceánicas que mueven el agua y con ello distribuyen por todo vuestro planeta el calor y la humedad que dan figura al clima. Si las corrientes varían u se detienen… Bueno, desde después no será un intercambio sutil y tranquilo, de eso podemos Estad seguros.

Si las corrientes varían u se detienen… No será un intercambio sutil y tranquilo, de eso podemos Estad seguros

Científicos de la Universidad de Southhampton llevan alguna época mirando con preocupación a la circulación de regreso meridional atlántica (AMOC), alguna de las primordiales implicadas en el desplazamiento de las aguas oceánicas a nivel global, y lo que han visto, publicado en la revista Nature, es mas que preocupante.

¿Qué es la AMOC y por qué es importante?

Empecemos por delucidar que la AMOC, alguna de las primordiales corrientes oceánicas del Atlántico y del mundo, se encarga de transportar agua tropical y en dirección norte, desde el trópico hacia Groenlandia. Por el camino y alguna vez allá el agua se enfría, se hace mas densa y desciende, debido a que su densidad es mayor que la del agua que la rodea. Una vez abajo, regresa a circular hacia el sur, de vuelta al trópico, por la base del océano.

En este procedimiento se distribuye el agua, pero además es una de las formas mas eficaces que tiene la Tierra para redistribuir el calor desde los trópicos hacia el norte: el agua tropical que circula hacia el polo norte libera parte de su calor a la atmósfera, jugando así un papel clave en el clima que disfrutamos los países del Atlántico Norte.

El calentamiento global perjudica a este procedimiento porque dificulta que el agua traspase su calor a la atmósfera

El calentamiento global perjudica a este proceso porque dificulta que el agua traspase su calor a la atmósfera y por tanto se enfríe, se hunda y vuelva hacia el trópico.

La AMOC es mas delicada de lo que creíamos

La mayoría de las proyecciones climáticas utilizadas inclusive hace poco suponían que esa corriente se podía debilitar, pero seguiría existiendo aun inclusive cuando las temperaturas sigan ascendiendo de figura constante. Wei Liu, científico climático de la Universidad de Yale, imagine que esos prototipos sobreestiman la estabilidad de la AMOC.

Liu menciona que esos prototipos no recogen de figura precisa cuánta agua dulce (o levemente menos salada) entra y sale del Atlántico. El agua dulce dificulta el desplazamiento de estas corrientes porque es menos densa y no se hunde con facilidad. Si hay demasiada, se puede frenar el desplazamiento que mantiene la AMOC en marcha. “Así que es importante que los prototipos calculen bien cómo el agua dulce sale y entra del océano. Y no lo hacen”.

corriente atlántica El trayecto de la AMOC en el Atlántico Norte

Básicamente, dice Liu en su trabajo, la AMOC lleva alguna carga a sus espaldas demasiado mas grande de lo que los prototipos climáticos calculan, y el intercambio climático puede ser la gota (nunca mejor dicho) que colme el vaso y liquide por colapsar esta corriente.

La AMOC lleva alguna carga a sus espaldas, y el intercambio climático puede ser la gota (nunca mejor dicho) que colme el vaso

De hecho, Liu ha evaluado que si el dióxido de carbono atmosférico aumenta a 710 partes por millón, eso sería bastante para poner en viaje alguna reacción en cadena que liquide causando que en unos 300 años, la AMOC se detenga totalmente. Este verano, el recuento era de 404 partes por millón, 355 partes por millón mas que en 1990. A este ritmo, no estamos tan lejos.

Una curiosidad: la detención de las corrientes oceánicas era justamente el detonante de la apocalipsis en la movie El día de la mañana, alguna cinta por lo demás poco precisa científicamente.

Una ‘mancha fría’ en el Atlántico Norte

Tampoco ayuda la presencia de alguna zona, una especie de mancha, situada en la zona mas meridional del Atlántico, en la que el agua está especialmente fría y jamás se calienta. Parece que proviene del deshielo del Ártico u de Groenlandia.

océano-frio-mancha La zona blanca redondeada es alguna “mancha fría”

El crecimiento de esa mancha fría está ralentizando aun mas la corriente dificultando que el agua salada procedente de los trópico descienda hacia la base del océano, de figura que no dejaría hueco a la siguiente remesa y así sucesivamente. En el peor escenario, el agua del Atlántico dejaría de circular como lo hace hoy, alterándose así la repartición del calor desde el ecuador hacia las zonas del norte.

Como decimos, el origen de esa mancha parece ser el deshielo del Ártico, que se ha acelerado en las últimas décadas: imágenes tomadas por satélite el pasado mes de noviembre mostraban alguna superficie de hielo un 30% menor que en 1979. Y la querencia no parece ir a menos, así que todo señala que seguiremos viendo como las corrientes oceánicas relacionadas con el Atlántico Norte seguirán debilitándose poco a poco.

Ya ha ocurrido antes, y esto es lo que pasó

Eventos parecidos han ocurrido en el pasado, en el transcurso de cientos u miles de años, pero es difícil predecir cuáles pueden ser las consecuencias en esta situación en la que los intercambios están ocurriendo tan deprisa, pero entre ellas se encontrarían violentos tifones y lluvias torrenciales en zonas tropicales y un** intercambio en los patrones de formación y desplazamiento de los huracanes**.

Los inviernos se regresarían notablemente mas fríos: inclusive siete grados de media menos

En los territorios mas al norte del hemisferio, los inviernos se regresarían notablemente mas fríos: inclusive siete grados de media menos, lo cual es alguna importante diferencia (recuerda que el Acuerdo de París pretende limitar el calentamiento global a solo dos grados mas de aquí a finales de este siglo).

Teniendo todo esto en cuenta, no parece posible que el desplazamiento de los océanos se vaya a detener en los próximos años, pero mas nos vale localizar la figura de frenar vuestra actual trayectoria de impactos ambientales. Estamos interfiriendo con procesos, como la circulación del agua en el océano, que intervienen en un sistema complicado y entrelazado como es el clima de la Tierra, y las consecuencias no son simples de predecir, pero no pintan bien en absoluto.

Imágenes | Wikipedia™ y NOAA
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