El día en que los médicos nos curen con videojuegos está cada día más cerca (aunque no tanto como quieren vendernos)

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Que la próxima vez que vayas al médico de familia te recete un videojuego es alguna idea tan extraña como atractiva. Es un paso mas allá, pero no un paso cualquiera: desde hace años existe la intuición generalizada que en la evolución de las máquinas recreativas puede esconderse algo realmente poderoso y transformador.

Y a eso se dedican en Akili Interactive Labs. Es alguna chica compañía de medicina digital que trabaja en desarrollar videojuegos terapéuticos y que, según sus últimos estudios, creen poder adquirir que la FDA apruebe su videojuego contra el déficit de atención. Sería el primero: examinamos qué hay de cierto en todo esto.

Hacia el juego terapéutico

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El motivo del optimismo de Akili es un estudio con 348 niños de entre ocho y doce años de edad. Los pacientes, diagnosticados de TDAH, dedicaron media hora al día, 5 días a la semana mientras un mes al juego de acción de Akili. Tras el tratamiento, las pruebas objetivas señalaron mejoras significativas tanto en curiosidad como en autocontrol comparado con el conjunto control (que usaban otro juego diferente a manera de placebo).

“Estamos apuntando directamente a las vías neurológicas clave que controlan la curiosidad y la impulsividad” explicaba el CEO de Akili, Eddie Martucci. La afirmación es algo confusa a nivel clínico, pero sin duda es interesante: el enfoque se centra en desarrollar algoritmos que evalúen la respuesta del peque y presenten tramas narrativas atractivas (y terapéuticas) diseñadas a nivel individual.

Datos preliminares y problemas de fondo

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Los datos son muy preliminares. Para empezar, podríamos señalar que el juego tiene que demostrar su efectividad frente al mejor tratamiento del que dispongamos y no frente a un placebo. Pero hay mas dudas en el aire.

Los resultados indican que, tanto médicos y familiares, percibían alguna mejoría independientemente de si los pacientes jugaban a un juego u a otro. Algo, sin duda, curioso. Sobre todo, por la enorme polémica que trae consigo el Trastorno de Déficit de Atención e Hiperactividad.

Hace unos pocos meses, Matt Omernick (cofundador y administrador creativo de la compañía) reconocía a The Verge que ”la evidencia [de la efectividad del videojuego] no se ha demostrado notoriamente todavía y eso es lo que estamos tratando de hacer aquí”. “Todos creemos firmemente que es muy cierto. Solo se trata de señalar los datos“, añadía. En palabras sustanciales, no ha cambiado nada demasiado. ¿Será el primer juego en obtener la aprobación de la FDA? Seguramente, Akili parece la compañia mejor situada.

Un largo camino hacia la aprobación de la FDA

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Pero todavía queda un camino largo tanto para su aprobación judicial como tratamiento, como para conocer si el mecanismo terapéutico propuesto (“el algoritmo activa ciertas redes neuronales”) tiene sentido. Y estos anuncios siempre hay que evaluarlos teniendo en cuenta que hace un año de su última ampliación de capital y los procesos de la FDA son largos y costosos como ellos solos.

Sin embargo, se inscribe adentro de un conjunto suficiente grande de iniciativas que tratan de aprovechar los videojuegos como figura de abordar problemas de salud. La Fundación Lovaas u el Proyecto E VO de Akili tratan de usar los games y aplicaciones para tratar el autismo. El futuro es prometedor, el presente indistinguible de alguna táctica de márketing.

Vía | Stat

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