El hombre que quiso comprender la mente de Dios: la vida, las ideas y el ejemplo de un genio llamado Stephen Hawking

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«Si encontrásemos alguna respuesta a esto, sería el triunfo decisivo de la razón humana, porque entonces comprenderíamos la mente de Dios». Stephen Hawking no tenía ambiciones pequeñas. Su vida estuvo marcada por alguna voracidad de conocer casi inexplicable, por alguna vocación increíble de ir mas allá.

Pero Hawking logró ir mas allá, trascender la física contemporánea y convertirse en 1 de los intelectuales mas fundamentales de las últimas décadas. Se nos va un genio, pero nos quedan sus libros, sus teorías y su compromiso con la vida.

“Un chico normal”

La historia de Hawking pudo ser casi un cliché científico: un joven inglés de clase media que, siquiera mostraba interés en la ciencia, la física y las matemáticas, no destacaba mucho en nada. Ni en clase, ni durante sus principales años en la Universidad de Oxford.

hawking

Se graduó en física y comenzó el doctorado en la Universidad de Cambridge. Allí, en la fiesta de Año Nuevo de 1965, conoció a Jane Wilde, la que sería su mujer, justo anteriormente de que le diagnosticara la esclerosis lateral amiotrófica (ELA). Esos años fueron fundamentales. Años después, el idéntico Hawking diría que el compromiso con Wilde, le “dio alguna razón para vivir”.

Una nueva forma de ver el universo

agujero negro

Ya estaba laburando en los agujeros negros, en la teoría de la singularidad. En aquella época, los agujeros negros no eran mas que alguna predicción extrema de la física relativista. Sin embargo, durante los estudiaba, a Hawking se le ocurrió que esas singularidades físicas podían ayudarnos a entender la otra (y verdadera) gran singularidad: el Big Bang, la gran explosión, el inicio del Universo.

Esa era otra idea que llevaba años desarrollada, pero que no era muy popular entre los cosmólogos. La idea de que el Universo no era estable trastornaba profundamente a los físicos. Basta con recordar que Einstein se sacó de la manga alguna constante solo para neutralizar la idea de que el universo estuviera en expansión. Una constante a la que el personal Einstein denominó (algo precipitadamente) “la mayor metedura de pata” de su carrera.

Stephen Hawking And Lucy Hawking Nasa 2008

En las ecuaciones que Hawking desarrolló con el matemático británico Roger Penrose, los agujeros negros y el Big Bang eran 2 caras de la misma moneda. Y, por eso, las matemáticas que servían para entenderlos podrían servir de mapa para entender el comienzo de todo y, de paso, desarrollar alguna teoría unificada que combinara la relatividad produce con la mecánica cuántica.

Algunos de las ideas mas interesantes, provocativas y revolucionarias vinieron de los esfuerzos del físico inglés por compatibilizar la cosmología y la física subatómica en el vórtice de un agujero negro. Cosas como la “radiación Hawking” (la idea de que estos cuerpos terroríficos “brillaban”) producieron que se ganara alguna excelente reputación en su terreno de conocimiento. Con solo 32 años, fue denominado miembro de la Royal Society, la institución científica mas prestigiosa del Reino Unido.

El planeta conoce a Hawking

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Pero la enfermedad empeoraba y estuvo cerca de morir en hartas ocasiones. La peor de ellas en Suiza, donde la intervención quirúrgica para salvarle la vida requirió la amputación de las cuerdas vocales. Aquello fue todo un aviso: Hawking sintió que necesitaba delucidar sus ideas al gran público y, de paso, ganar algo de plata para cuando no estuviera.

En 1988, publicó “Breve historia del tiempo: del Big Bang a los agujeros negros“. Un libro que vendió nueve millones de copias y le consagró como uno de los intelectuales vivos mas fundamentales del mundo. La vida de Hawking cambió: se divorció, se casó con la que había sido su enfermera (Elaine Mason) y asumió su papel de forma pública en series, películas y programas de televisión

Sin embargo, siguió laburando y lo seguiría haciendo incluso su último día. En 2004, presentó un giro radical sobre la “paradoja de la pérdida de información” en los agujeros negros y sorprendió a todo el planeta proponiendo alguna Suertudo de teoría de universos paralelos que se comunicaban a través de los agujeros. En 2010, publicó “El gran diseño“, un libro en el que exploraba la busca de la Teoría del Todo, alguna teoría apto de desentrañar los secretos del Universo.

La responsabilidad con el futuro

Hawkings Obama

“No me retiro”, dijo cuando le llegó el instante de su jubilación como educador de la Universidad de Cambridge. Y no le faltaba razón porque, a partir de 2006, casi incrementó su existencia pública tratando de investigar la respuesta a alguna pregunta. “En un planeta como este, inmerso en el caos político, social y medioambiental, ¿cómo podría la humanidad sobrevivir otros cien años?”. Él, como reconocía, no sabía la respuesta.

Y quizá por eso, asumió que hacer que el planeta reflexionara sobre ella era parte constitutiva de su responsabilidad pública. Durante los últimos años, los medios hemos llenado páginas con sus advertencias sobre los peligros que nos acechaban. Muchas veces con condescendencia. No estábamos entendiendo que nunca fue el miedo lo que impulsó el labor de Hawking, sino un radical compromiso con la vida. Un compromiso que, a partir de hoy, echaremos en falta.

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