El lanzamiento de TESS, el cazador de planetas de la NASA: cómo seguirlo en directo y qué maravillas podemos esperar de él

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En unas horas habrá un reciente cazaplanetas en el cielo: TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite), la última apuesta de la NASA™ para investigar otros mundos en otros sistemas solares y para salvar a los astrónomos a estudiarlos en profundidad partirá hacia su órbita a bordo de un Falcon 9 de Space X.

El lanzamiento está programado para 6:32 p.m. hora de Cabo Cañaveral (00:32 hora española). Os relatamos qué es TESS y cómo poder seguir su lanzamiento en directo. Tres, dos, uno… Allá vamos.

¿Qué es TESS?

El seis de octubre de 1995 Didier Queloz y Michel Mayor anunciaron 1 de esos descubrimientos que hacen historia: habían detectado 51 Pegasi b, el primer exoplaneta del que teníamos constancia. En ese instante se iniciaba alguna nueva era de la exploración espacial: Allá afuera, girando alrededor de miles de millones de estrellas, había planetas.

Sin embargo, no sabíamos casi nada de ellos. Por eso lanzamos el Kepler, un observatorio interplanetario dedicado a investigar esos exoplanetas. Desde 2009, Kepler nos ha ayudado a revelar miles de planetas, pero todo llega a su fin.Según nuestros cálculos, el observatorio se quedará sin combustible en algún instante de los próximos meses.

Durante sus 9 años de vida, el Kepler se ha enfrentado numerosos problemas, pero ha logrado salir adelante. De este no podrá. Ahora mismo, el Kepler está ubicado posterior de la órbita de la Tierra a unos 151 millones de kilómetros, algo que hace inviable cualquiera misión de reabastecimiento. Es decir, necesitamos un sustituto.

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Lo que ocurre es que en estos años hemos aprendido cosas interesantes: la tarea de Kepler era hacer un censo, conocer cuántos planetas había ahí fuera. TESS está diseñado para estudiarlos en profundidad (sobre todo, los que mas cerca están de la Tierra). De hecho, su interés es examinar las 200.000 estrellas mas cercanas a vuestro planeta.

Por lo demás, TESS usará técnicas muy parecidas a las de Kepler. Buscará los exoplanetas a medida que pasan frente a sus estrellas. Lo hemos explicado otras veces: Cada vez que un mundo pasa por adelante de la estrella, cambia su brillo. Eso nos concede localizar y aprender los planetas.

Con sus 4 cámaras, se centrará en mirar el grupo de estrellas ubicadas a unos 300 años luz. Estos astros están los suficientemente cerca como para que detectemos intercambios sutiles en su brillo. TESS podrá aprender la atmósfera de esos exoplanetas con un detalle sin precedentes. Será una herramienta increíble.

Cómo ver el lanzamiento del satélite PAZ en España

Como decía, TESS será lanzado el lunes dieciséis de abril, a las 18:32 en hora local de la Florida. Con los intercambios de hora correspondientes, esto quiere decir que lo podrás ver en directo a las 00:32 del diecisiete de abril en hora peninsular española y las 17:32 en México(pais) DF y Bogotá. Estaremos alertas a los probables intercambios que pueda haber y actualizaremos la entrada. También puedas Estad atento a ellos en la cuenta de Twitter™ de SpaceX, la NASA u la web especializada en lanzamientos Spaceflight Now.

El lanzamiento será retransmitido en directo tanto en el canal de SpaceX como en el de la NASA, en cuanto estén los enlaces utilizables actualizaremos esta entrada. Eso sí, las retransmisiones suelen iniciar quince minutos anteriormente del lanzamiento.

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