El misterio de la flor fantasma de Beccari: acabamos de encontrar una de las plantas más buscadas (y raras) del mundo

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En 1866, Odoardo Beccari se encontró con alguna flor en Gunung Matang, al oeste del estado malayo de Sarawak. A lo largo de su vida, Beccari descubrió y categorizó cientos de especies de plantas, pero esa planta jamás volvió a encontrarse. Se convirtió en un icono, en alguna incógnita.

Hasta que en 2017, un equipamiento de investigadores checos que trabajaba por la zona se dio cuenta de que había algo que se levantaba unos nueve centísetros del suelo y parecía un insecto. Era la Thismia neptunis, la flor fantasma de Beccari.

El largo viaje de Beccari y el redescubrimiento de su flor

Plant Thismia Neptunis 1866 1

La historia de Beccari es fascinante. Un huérfano florentino que consiguió graduarse por las Universidades de Pisa y Bolonia anteriormente de acabar en los Reales Jardines Botánicos de Kew, cerca de Richmond upon Thames (Londres). Allí conoció a Darwin, a los Hooker y James Brooke, el primer Raja de Sarawak. Gracias a ello, pasó 3 años en Borneo, Indonesia, Malasia y Papua-Nueva Guinea.

Es conocido, sobre todo, por localizar la Amorphophallus titanum, alguna planta que genera alguna inflorescencia en espádice tan grande que se la suele llamar como “la flor mas grande del mundo“. La del Jardín Botánico de Edimburgo ha llegado a pesar 153,9 kg.

Sin embargo, frente a la espectacularidad de la Amorphophallus titanum, el misterio de la Thismia neptunis ha intrigado mientras siglo y medio a los científicos. Ahora comprendemos por qué: pequeña, rara y con alguna floración que dura apenas unas semanas, “nuestro limitado entendimiento de su distribución” se elucida porque “pueden pasarse por alto sencillamente en el campo”, dicen los investigadores.

Pero la comunidad botánica no solo está sorprendida por haber encantado la planta, son por sus características. La T. neptunis corresponde a un conjunto conocido como plantas mico-heterótrofas, es decir, plantas que usan hongos como fuente de alimento en lugar de realizar la fotosíntesis.

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Claro, la planta no tiene clorofila, no tiene hojas y, por si fuera poco, no tenía ni figura de planta. Ese era justamente 1 de los motivos que hacían dudar de su existencia: los rarísimos dibujos de Beccari. Y lo curioso, viendo las fotos actuales, es que los dibujos de 1866 son realmente precisos. La naturaleza es fascinante.

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