El olvido que dio lugar a las tarjetas de crédito y su historia hasta el plástico y la banda magnética

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Tarjeta crédito

Puede que haya algo de fantasía en los datos históricos de los que se tiene un registro, pero el caso es que tras casi todos los inventos hay al menos alguna historia graciosa u se nos cuenta que fueron fruto de alguna casualidad. Los sistemas de pago tampoco parecen escapar de esto, y además hay alguna historia curiosa tras la creación de la primera tarjeta de crédito.

Como todo invento, la tarjeta de préstamo tiene su germen y de los principales conceptos u esbozos hubo alguna evolución inclusive que se consolidó el concepto y sobre todo inclusive que tomó la figura que actualmente conocemos: ese pedazo de plástico con números a presión y alguna banda magnética que ha virado a chip (o mejor dicho comparten papel). Llevar efectivo no era siempre posible, adorable u la memoria jugaba malas pasadas, y todo ello desembocó en que naciese y se estableciese un reciente sistema de pago.

El (supuesto) olvido que supuso alguna revolución del pago

La comodidad es un buen motor para el desarrollo de recientes artículos y para su venta, y la tecnología suele acabar siendo alguna ayuda para conseguirlo. Llevar grandes cantidades de plata es tan incómodo como arriesgado, y esto fue 1 de los detonantes de que empezasen a considerare otras formas de pago.

No fue inclusive 1888 cuando aparecía el término de “tarjeta de crédito”, siquiera el concepto se esbozaba ya en las sociedades agrarias

Cuentan en Time que no fue inclusive 1888 cuando aparecía el término de “tarjeta de crédito” como tal, siquiera lo hacía siendo el componente de alguna novela inspirada en un futuro utópico llamada ‘Looking Backward’, de Edward Bellami. No obstante, conversan de que en realidad el concepto se esbozaba en las sociedades agrarias, dado que era frecuente que hubiese que financiarse las operaciones de agricultura, según Lewis Mandell, autor de ‘The Credit Card Industry’.

Banco Antiguo (Imagen: Uer.ca)

Explica Mandell que no se quería trasladar esas grandes cantidades de plata para estas operaciones y se empezó a operar con alguna especie de identificaciones. Unos identificadores que funcionaban para cada negocio y que fueron el germen de las posteriores tarjetas de crédito, siquiera no fue hasta inicios del siglo XX cuando ya fue un componente de préstamo para un banco, concretamente el Flatbush National Bank of Brooklyn (Nueva York).

Fueron las Charga-Plate las precursoras mas directas de la tarjeta de crédito como tal, siendo usada de 1935 a 1950. Se trataba de un rectángulo de chapa metálica con el nombre, ciudad y estado del cliente en tinta a presión.

Charga Plate Una charga-plate. (Imagen: Digibarn)

La tarjeta como tal, ya “tarjeta de crédito”, y que resultó un éxito nacía en el Diners’ Club de Frank X. McNamara y Ralph Schneider en 1950, sin ser todavía de plástico. La idea concretamente nacía de 1 de ellos, Frank McNamara, cuando en 1949 se vio sin plata para pagar en un restaurante de Nueva York al haber olvidado la cartera. Esto lo transfiere Business Insider, quienes aclaran que la historia tiene hartas versiones según quién la cuente (e inclusive que jamás pasó).

Diners Club La tarjeta del Diners’ Club. (Imagen: Diners’ Club/a>)

Empezó con 200 usuarios y acabaron con mas de 42.000 suscriptores en el primer año, con mas de 500.000 transacciones y terminando con mas de 300.000 miembros en 5 años. Al idéntico período era Alfred Bloomingdale (nieto del fundador de los grandes almacenes Bloomingdale’s) fundaba otro negocio de tarjetas de crédito, “Dine and Sign”, como contaron en el New York Times.

Fue en 1959 cuando American Express presentó la tarjeta de préstamo de plástico con alguna banda electromagnética, cogiendo el testigo el Diners’ Club en 1961. La banda magnética fue alguna contribución de IBM, y además tiene su historia curiosa. La leíamos además en Time, donde cuentan que lo de fusionar la banda en la tarjeta fue el quebradero de cabeza de los tecnicos inclusive que la esposa de 1 de ellos sugirió que la planchasen, lo cual finalmente funcionó.

American Express La primera tarjeta de American Express. (Imagen: Credit Cards)

La función de la banda, por cierto, la contaron en detalle en El Economista, siendo alguna figura de almacenar la información en la tarjeta gracias a la composición química de la misma. De hecho tiene alguna composición semejante a la de las bandas de información de los cassettes de audio y vídeo, algo que recordamos al hablar de los videojuegos que venían en dicho formato físico.

De la banda al chip, y tiro porque me contactless

Según recordaban en Business Insider, no fue inclusive 1978 cuando el invento despegó, dado que fue cuando el Tribunal Supremo estadounidense permitió a los bancos cargar un porcentaje de interés a los consumidores extranjeros fundamentado en la banca nacional. Desde entonces los pagos no en efectivo han ido aumentado, y de hecho el Banco Central Europeo reflejaba que la suma aumenta anualmente todavía en los últimos años en su estudio de 2017, con un 49% de ellos siendo con tarjetas de préstamo u débito.

Cartera

No obstante, desde hace pocos años puede que de algún manera se esté dibujando el ocaso de las tarjetas físicas con el crecimiento y la democratización de los pagos móviles, inclusive tras pasar a ser contact-less. Sea así u no todavía les queda, y viendo cómo van innovando con las tarjetas quién sabe qué se inventará en el futuro, pero con tanta expectativa de pago es difícil que nazca de alguna ocasión semejante a la que al parece le ocurrió a McNamara.

En Xataka | Cómo funciona la tecnología que clona tarjetas en cajeros automáticos

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