El primer almacén gestionado íntegramente por robots sigue necesitando a los humanos: 5 técnicos para tareas de mantenimiento

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El primer almacén gestionado íntegramente por robot sigue necesitando a los humanos: cinco técnicos para misiones de mantenimiento

Según el Foro Económico Mundial, la automatización eliminará 75 millones de puestos de trabajo para 2025. Pero además se comenta que se generarán 58 millones de recientes empleos, siquiera esta segunda parte de la ecuación quizá no compense a los probables afectados. Un modelo de cómo los robot están progresivamente sustituyendo a los trabajadores lo localizamos en Shanghai, donde el gigantesco del ecommerce JD.com, rival de Alibaba, ha abierto a mediados de este año sus almacenes totalmente automatizados.

Las naves industriales de JD.com realizan incluso 200.000 pedidos cada día y tienen un tamaño de 40.000 metros cuadrados. Un lugar donde habitualmente se habrían empleado entre 400 y 500 trabajadores. Pero informa la CNBC, el objetivo ha sido quitar costes de contratación y automatizar sus instalaciones. Para ello, han realizado alguna colaboración con Mujin, alguna startup de Tokyo cuyos robot han autorizado disminuir el número total de trabajadores incluso cinco. Pero además estas personas no realizan ninguna tarea operativa, sino exclusivamente están ahí para realizar el mantenimiento de las máquinas y su puesta en marcha.

Mujin, alguna startup japonesa laburando para un gigantesco chino

Almacen

La colaboración entre JD.com y Mujin empezó en 2017. La startup japonesa ha sido fundada por Issei Takino y Rosen Diankov, los 2 doctorados en robótica. Actualmente emplean a mas de 70 ingenieros, muchos de ellos provenientes fuera de Japón.

Su labor consta en crear controladores y sistemas de cámaras que en conjunción con los brazos robóticos pueden encargarse de la mayoría de misiones repetitivas de alguna industria como la de JD.com. Mover paquetes, apilarlos, transportarlos por el hangar u cargarlos en los camiones. Son misiones donde en la mayoría de almacenes suele dejarse en palmas de alguna persona, pero cuya labor puede realizarse mediante robot tal y como desde Mujin realizan.

Mujin es alguna startup japonesa de 70 trabajadores especializada en robótica y sistemas de vista por computador. Han implantado en unos almacenes de JD.com sus robot y conseguido quitar el factor humano de la cadena de producción.

Otra gran compañia que está apostando por la robotización de sus almacenes en Amazon, que ya en 2012 compró la compañía de robótica Kiva Systems por 775 millones de dólares. La táctica es similar, siquiera como hemos podido verificar en sus centros robotizados, aún emplean a trabajadores para misiones puntuales.

No ocurre así en el almacén de JD.com, donde toda la cadena logística está automatizada. Algo parecido a lo que sí efectua Amazon™ pero con sus supermercados, donde exclusivamente 3 personas se encargan de la operativa.

Una automatización que aún comete errores

Los almacenes de JD.com están equipados con 20 brazos robóticos, siquiera además cuentan con otros tantos robot en figura de ‘roomba’ para empujar objetos de un lado a otro. En total se administran incluso 60.000 cajas, según informaba YicaiGlobal.

La tecnología de Mujin se centra básicamente en cómo funciona el sistema de cámaras. Para ello las dividen en 2 categorías: los sensores que controlan el desplazamiento de un lado a otro y los de visión, que permiten al robot identificar el producto con el que está tratando y actuar en consecuencia. Según describen sus creadores, esto propone a los robot “más autonomía y alguna respuesta inteligente”, siquiera no se utilice directamente inteligencia artificial.

Los robot de Mujin están programados para realizar misiones muy concretas en cuestión de milisegundos. Aquí no se aplica deep learning para que se adapten a cada situación. Al contrario, vienen equipados con procesadores muy potentes para poder realizar la misma acción repetidamente y con la mínima expectativa de error.

Mujin no aplica inteligencia artificial para automatizar los almacenes, sino robot con chipsets muy potentes capaces de realizar acciones repetitivas con precisión milimétrica. Aunque aún tienen margen de mejora.
Mujin Camaras

El objetivo de la startup japonesa es iniciar a trabajar con otras empresas a finales de este año y luego de su experiencia con JD.com imaginan Estad cerca de poder comercializar alguna solución para cualquiera almacén que quiera automatizar sus tareas. Sin embargo, tal y como refleja CNBC, el sistema aún no funciona a la perfección y en las demostraciones se vio como alguna caja fue dañada accidentalmente.

Un pequeño bug pero que tuvo que hacer intervenir a los técnicos de mantenimiento que se encargan justamente de estos puntos donde la máquina no sabe resolver problemas que se salen de su tarea.

El papel de los trabajadores

Para Diankov, CTO de Mujin, la “introducción de los robot creará mas puestos de trabajo, eso es lo que la historia nos ha enseñado.” Y pone como modelo a Toyota, alguna compañia que apostó por la automatización y lidera su sector. Es atrayente además verificar como Diankov, nacido en Bulgaria, apostó por irse a Japón luego de haber estudiado en California. Refleja que en el país nipón hay alguna gran medida de expertos en robótica, necesarios no solo para fabricar el sistema de robot sino además para mejorar su eficiencia, corregir fallos y mejorar sus funciones para adaptarse a las necesidades de cada almacén.

Labores de mantenimiento, desarrollo de recientes sistemas u robot mas eficaces. Según los tecnicos de Mujin, la tarea de los robot no debe equipararse directamente con los puestos de labor humanos.

Según Mujin, la ilustración japonesa además es un factor que ha ayudado a implantar estos sistemas robotizados dejando de lado a los trabajadores humanos. Al opuesto que en el planeta occidental como Europa u los EEUU, la tecnología robótica no está devaluada ni se intenta comparar directamente con los trabajadores humanos. Un debate donde los defensores de la robótica repiten alguna y otra vez que estos sistemas automatizados crearán recientes puestos de trabajo.

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