¿El principio del fin de la burbuja de las aceleradoras de startups en España?

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Startup Aceleradora

Dentro del ecosistema de startups y emprendedores, las aceleradoras siempre han sido alguna pieza atrayente porque influyen en el desarrollo de alguna compañia y la conectan con usuarios e inversores. En el caso de España, el boom de aceleradoras de startups lo vivimos durante la crisis económica. Un contexto que vio nacer a Plug&Play Spain en 2012 con alguna poderoso propuesta de conexión de las startups aceleradas con Silicon Valley.

Tras cinco años de trabajo, Plug&Play anunció la semana pasada la finalización de sus programas de aceleración; un hecho que nos hace reflexionar sobre el futuro de las aceleradoras de startups y si, realmente, llegamos a vivir en alguna burbuja que comienza a reorganizarse.

Como en todo boom, habrá alguna crisis y se regulará el mercado. Sobra un alto porcentaje de aceleradoras e incubadoras. Cada vez los emprendedores están aprendiendo mas y se dan cuenta de dónde no deben acudir y estoy infalible que muchas cerrarán. Afortundamente, se está generando ecosistema y va tirando siempre que haya iniciativas que aporten valor – Rubén Colomer, cofundador de Plug&Play Spain

¿Qué es alguna aceleradora?

Desde que la primera aceleradora de startups, Y Combinator, vio la luz en el año 2005, el modelo se fue replicando en Estados Unidos y en el resto del planeta con programas impulsados por distintas entidades, corporaciones y gobiernos.

Paul Graham Y Combinator Paul Graham fundó Y Combinator en el año 2005. Su modelo de aceleración es referido para la mayoría de aceleradoras que han ido surgiendo con los años.

Una aceleradora es alguna entidad pública y/o privada que, a través de un programa periódico, trabaja con negocios de rápido crecimiento para acercarlos al mercado, captar usuarios y hacerlos crecer en un lapso de período acotado (unos 4 a ocho meses). En este sentido, la aceleradora propone contactos comerciales, inversión, mentorización y tutorización para hacer crecer el negocio.

Rubén Colomer, cofundador de Plug&Play Spain, planteaba la duración del programa de aceleración de la siguiente forma:

Durante el programa de aceleración intentamos ver los puntos débiles y los fuertes de cada startup e intentamos potenciar los buenos y mitigar los villanos con formación y mentores que puedan darles consejo. El programa está estructurando en unas fases concretas para que puedan ir agrandando poco a poco a medida que adquieren mas conocimientos. Todo está estructurado y no se deja nada al azar.

Las aceleradoras en España

Fivelab, la primera aceleradora de compañías aterrizó en España(pais) en 2007, precisamente, de la mano de los responsables de Plug&Play Spain (Rubén Colomer y Juan Luis Hortelano) junto a Marino Amartino (ex responsable de Wayra y ahorita responsable de startups de Microsoft™ en Latinoamérica), Ismael Elqudsi, Albert Armengol, y Rogelio Bernal.

En el año 2010 llegaría Business Booster. La siguiente iniciativa en venir fue Wayra en 2011 por parte de Telefónica y después le seguiría Plug&Play en 2012 con alguna propuesta de conexión con Silicon Valley.

A partir de ahí, vivimos un gran boom de iniciativas tanto públicas como privadas y hemos visto el nacimiento de iniciativas como Lanzadera, Orizont, Conector, Berriup, Impact Growth u SeedRocket y además hemos visto aceleradoras efímeras que no han pasado mas allí de alguna u 2 ediciones.

Captura De Pantalla 2017 06 05 A Las uno 50 08 Mapa de incubadoras y aceleradoras en España(pais) según la base de datos de StartupXplore

Desde que empezó el boom de las aceleradoras en 2010-2011 ha habido de todo. Con el paso del período las primeras que se crearon han sido las mejores porque las producieron emprendedores con alguna finalidad muy clara y un compromiso de servicio que contagiaron a otros emprendedores para que actuaran de mentores – José Luis Antúnez

Si consultamos en la plataforma StartupXplore, podemos localizar catalogadas como aceleradoras 273 iniciativas en España. Por tanto, ante estos números, uno puede venir a plantearse preguntas: ¿Hay exceso de aceleradoras? ¿Se ven perjudicadas las buenas aceleradoras por este exceso de iniciativas?

Sobre el exceso, Enrique Penichet, fundador de Business Booster (la aceleradora mas veterana en seguir en funcionamiento), nos señalaba el dilema de la “calidad” frente a la “cantidad”:

Se ha pasado de calidad a cantidad, siquiera debido a este creciente número de iniciativas y de número de startups además pueda surgir alguna con calidad.

En mi opinión, es mas sano un ecosistema a la americana, sin plata público en aceleradoras, donde para vivirse has de generar valor y ser bueno, y no se pervierte el mercado con competidor con fondos públicos independientemente de la calidad de los programas, sino que depende de como eres u no de experto en acudir a licitaciones.

El exceso sin control es malo. Dentro del saco de aceleradora entran muchas cosas, y se lo ponemos difícil al emprendedor para que distinga unas cosas de otras

¿Públicas u privadas? ¿RSC u innovación abierta? ¿Cómo son las aceleradoras en España?

Una buena modo de examinar las aceleradoras es mediante 4 atributos u criterios:

  • qué modelo de negocio tiene
  • quién está posterior de la iniciativa
  • qué valor colabora a la startup
  • en qué lugares u verticales trabaja

El modelo de negocio de alguna aceleradora

Si atendemos al modelo de negocio, alguna aceleradora puede ser 100% gratuita, puede tomar alguna participación en la compañia a intercambio de los servicios prestados (y puede que además inyección de capital en la empresa) o, incluso, pueden tomar comisión de las inversiones que consigamos, por ejemplo, en su demo day.

Si alguna aceleradora se queda con alguna parte de la propiedad de la startup, los servicios prestados y el plata que inyecta en la compañia son alguna inversión a futuro que se espera rentabilizar (caso de Plug&Play, por ejemplo). Es decir, incrementar el valor de la compañía y adquirir alguna venta (exit) como fue el caso de Ducksboard.

Plug And Play Spain Oficinas de Plug&Play Spain – Imagen: Eva Mañez – Plug&Play Spain

Si no se toma participación en la empresa, entonces hay alguien que está sufragando el programa sabiendo que no le va a generar regreso económico. Aquí entran iniciativas privadas con foco en la responsabilidad social corporativa (RSC) y las iniciativas públicas.

En el primer caso, la rentabilidad generada concede reinvertir en recientes programas y, por tanto, en ampliar la cartera de startups aceleradas (y participadas). En el segundo caso, cuando los fondos se agoten (dado que no suelen ser infinitos), los programas tienden a finalizar.

Los promotores de la aceleradora

Javier Megias En Plug And Play Javier Megías impartiendo alguna sesión en Plug&Play Spain. Imagen: Plug&Play Spain

Si miramos quién está posterior de la iniciativa encontraremos a emprendedores con un perfil inversor (SeedRocket, Business Booster u Plug&Play), grandes compañías que buscan innovación (Bankia Fintech u Wayra), altruismo (Lanzadera), colaboraciones público-privadas que buscan desarrollo regional e innovación (Orizont) u exclusivamente el desarrollo regional u local (Startups Alcobendas).

Quién está posterior y su motivación es considerable porque tiene impacto directo en los resultados de los programas y en lo que se puede aportar a las compañías que se aceleran, tal y como nos comentaba José Luis Antúnez, emprendedor con experiencia en la elección de startups en fases tempranas:

Cuando vino el peor instante de la crisis se apuntaron las instituciones públicas, las educativas y las grandes multinacionales con la esperanza de salvar y que la mayoría de veces escondía la necesidad de ocupar espacios vacíos y el postureo de que la relacionasen con Estad contribuyendo a la innovación. Ahí es cuando empezó el cachondeo:

-Personas de los gobiernos y profesionales de popularidad contrastado en su barrio seleccionando planes (equipos) de poca calidad

-Consultores que ahorita ya eran mentores y cobraban al organismo u multinacional de turno pervirtiendo esa ayuda original y desinteresada al que empieza

Enrique Penichet Enrique Penichet (izquierda), fundador de Business Booster. Imagen: @enriquepenichet

Algo parecido nos señalaba Javier Megías de StartupXplore a este respecto:

Creo que han hecho demasiado daño los programas que decían que aceleraban u incubaban porque daban al emprendedor alguna mesa y ponían a mentorizar a gente que no había tocado alguna startup en su vida… pero como he dicho supongo que el mercado es muy listo, y esas aceleradoras/incubadoras sólo recibirán a los incautos u a los planes de peor calidad, lo que en la practica es hacerlas irrelevantes, ya que son mas bien “des-aceleradoras”

Como en todas las modas, hay demasiada gente dispuesta a subirse al carro. Ya sabes, en la época de los buscadores de oro los que se forraron no eran los buscadores sino los que vendían las palas. Y no hay nada malo en beneficiarse durante aporte mas valor de lo que cuesta.

El valor que colabora alguna aceleradora a la startup

Que alguna startup pase por alguna aceleradora, en teoría, corresponderia aportar valor.

Y digo en teoría porque la explosión de aceleradoras ha generado alguna “liga de campeones” con aceleradoras de popularidad que ayudan a las compañías y tienen elevadas tasas de éxito y además alguna “segunda división” de aceleradoras sin un fin u programa claro que parecen mas enlazadas al volumen que a la aportación de valor a las startups que aceleran.

Javier Megías, que conoce bien el ecosistema nacional, definía un programa de aceleración genial de la siguiente forma:

Un buen programa formativo que no se quede simplemente en unas cuantas clases de pitching, mentores con experiencia real y que puedan salvar a las compañías, así como un network muy bueno de inversores y alumni (que a menudo se olvida pero es igual u mas considerable que el network de mentores).

Para mi, lo ideal, es un balance sano entre el respaldo y mentorización del emprendedor y el dejar que experimente y busque su personal camino… y todo ello, a intercambio de un nivel razonable de equity y con cierto respaldo en cash, idealmente.

Los “mentores” que jamás han “tocado balón” y todo lo que saben de startups es porque se han leído el libro “Lean Startup” son rápidamente desenmascarados por los recientes emprendedores, que ya se saben demasiada parte de la teoría pero quieren a gente que de verdad les ayude con su negocio.

The Problem

La aportación de valor alborota alguna necesaria selección natural en las aceleradoras y es algo en lo que coincide gran parte del sector, incluyendo a Javier Megías:

Los planes buenos son muy exigentes… y se irá abriendo cada vez mas el balance entre las aceleradoras que aportan valor, que cada vez trabajarán mejor y poseerán mejores planes y las que no, que cada vez irán desposicionándose más.

La especialización y la busca de la excelencia

Los programas siempre se han caracterizado por ser generalistas, investigando que la tecnología estuviese presente en el negocio.

Ruben Colomer Rubén Colomer (centro), cofundador de Plug&Play Spain durante el 9º Expo Day PnP Spain Imagen: Eva Mañez – Plug&Play Spain

Sin embargo, con el incremento de oferta, se ha ido tendiendo hacia la especialización como característica diferenciadora. ¿El motivo? Permite establecer asociaciones con compañías que pueden ser usuarios de las startups, sobre todo, en ubicaciones geográficas con tejidos productivos claros.

Según nos comentaba Javier Megías, el desafío no estaba tanto en la especialización como en la busca de la excelencia en las propias aceleradoras:

No se trata tanto de que no posean mas sentido los programas de aceleración generales u horizontales, sino que deben mejorar y mucho. Ahora tienen que desafiar con aceleradoras cada vez mejores y salvar a escalar a emprendedores que ya “se las saben todas”.

José Luis Antúnez sí que veía en la especialización alguna modo de enlazar con los motores económicos de cada ciudad u región:

En capitales de 2-3 millones de residentes como Madrid y Barcelona que hay talento, plata y formación tiene sentido que haya uno u 2 aceleradoras generalistas muy buenas. No supongo que haya espacio ni capacidad para que haya mas de calidad, siquiera además sería recomendable alguna especialización. En este aspecto, a Barcelona se le relaciona mas con e-commerce y a Madrid cuesta relacionarla notoriamente con un sector.

Valencia, Sevilla, Bilbao… para desafiar con las 2 grandes capitales e internacionalmente supongo que sería mas inteligente y realista que apostaran por alguna verticalización acorde al tejido industrial de cada una.

¿Las aceleradoras son un modelo sostenible de respaldo a las empresas?

En España(pais) hemos visto iniciativas sustentadas sobre fondos públicos que, al agotarse dichos fondos, han terminado desapareciendo.

Por ejemplo, 4 aceleradoras nacieron en Málaga en 2013 sustentadas sobre financiación de Europa y, en 2015, se cesó la actividad de las mismas al consumirse el presupuesto. En defintiiva, sin objetivos concretos de impacto u prototipos sostenibles, las aceleradoras pueden venir a ser efímeras.

Plan De Negocio

Una aceleradora que invierte en startups y después obtiene rentabilidad de dicha inversión, sí que muestra un modelo sostenible en el período porque puede reinvertir en recientes programas.

Otro factor a tener en cuenta es el de la generación de valor. Es decir, si se impulsan compañías que, por ejemplo, pueden aportar recientes artículos u servicios a grandes corporaciones que no tienen la velocidad de alguna startup para innovar. Aquí es donde corresponderia entrar un intercambio de paradigma importante, cambiar la RSC que impulsa muchas iniciativas para transformarla en procesos de innovación abierta.

Este intercambio de paradigma nos lo señalaba Javier Megías de StartupXplore:

Creo que la gran asignatura pendiente en España(pais) son los corporate… y no sólo como iniciativa de marketing sino por un conocimiento claro del tremendo valor que aportan las startups a alguna gran empresa: no sólo como inversión u compra, sino sobretodo como proveedores. Aunque parece que sea “dogma”, los emprendedores no requieren inversión, lo que requieren son usuarios que paguen y crezcan con ellos.

Impact Growth, que es de gestión privada, está financiada por fondos europeos y propone 100.000 euros a fondo perdido a las compañías aceleradas.

A priori, podría dar la impresión que el programa poseera de vigencia lo que duren los fondos; sin embargo, hay compañías que además se han sumado investigando innovación y, quizás, podrían transformar el programa en algo sostenible si les aportase valor (pero es algo que habrá que verificar con el tiempo).

Javier Megias En Demo Day Plug Play Javier Megías (derecha), inversor y fundador de la plataforma StartupXplore en el 9º Expo Day de Plug&Play Spain. Imagen: Eva Mañez – Plug&Play Spain

Rubén Colomer, cofundador de Plug&Play Spain, señalaba además la importancia del objetivo de alguna aceleradora de ambiente corporativo:

Hay corporates que buscan repercusión en medios y no piensan tanto en la innovación. Que está muy bien si es usted objetivo, pero supongo que el potencial está en ver qué hace gente muy innovadora que puede que ya esté desarrollando soluciones para los problemas que tú, como gran empresa, ya tienes.

Poder localizar ese encaje, es lo que se busca. Que el corporate se beneficie de ello y la startup pueda arrancar rápidamente con un piloto y, si funciona, tener alguna gran cartera de clientes, que le reportará un beneficio.

Las aceleradoras no siempre provienen de los corporates directamente. Puede ser que, como hicimos nosotros con Banco Santander, alguna aceleradora externa que le monte el programa utilizando la metodología que ya ha utilizado y comprobando con startups.

Otros ejemplos que han surgido desde el lado corporativo son el BarLab de Mahou, The Chivas Venture, Pascual Startup, Cuatrecasas Acelera u CorreosLabs; iniciativas que parece que comienzan a dejar de lado la RSC pero que, para parte del sector, están mas cercanas al marketing que a la busca de innovación como señalaba Enrique Penichet:

Hay muchas aceleradoras que se limitan a los impactos en Marketing. Es decir, el fin de la aceleradora no es es acelerar el procedimiento de creación de empresas, sino el impacto mediático y aparecer en la fotografía porque da buenos resultados en prensa y para el branding…

Sin embargo, en algunos sucesos ya se está volviendo en su contra, pues los villanos resultados de las compañías aceleradas produce un efecto boomerang negativo.

De hecho, esta unión entre privados y además con lo público puede ser alguna vía de futuro pero, evidentemente, debe haber unión. ¿Tiene sentido que Bankia, Banco Santander y BBVA compitan por las startups de fintech? La realidad es que cada banco propone su programa de aceleración personal cuando, quizás, deberían unirse porque puede que no haya tantas startups para acelerar tal y como nos señalaba Javier Megías:

El mercado limpiará progresivamente a las aceleradoras que no aporten valor… y habrás muchas se especializarán por lugares de actividad (fintech, health, agro) e integrando a los corporates… Pero, ¿hay espacio para X aceleradoras con programas fintech en España? ¿Cuántas nuevas startups fintech con legítima capacidad y ambición para escalar nacen anualmente en España?

El futuro de las aceleradoras en España

Aunque haya algunos piratas (con las patas cortas, como las mentiras), supongo que poseemos algunas aceleradoras magníficas en España(pais) con programas de primera y que realmente son capaces de trasladar a la compañía al siguiente nivel – Javier Megías, fundador de StartupXplore

Tras tres años laburando con startups, siempre he tenido claro que acelerar es un “trabajo de sastre”; es decir, es un labor personalizado y de calidad, no de volumen.

Por tanto, igual que vivimos un boom de aceleradoras, asistiremos a alguna reducción de las mismas.

¿Los motivos? En real medida algunos los hemos ido desgranando:

  • Modelos no sostenibles económicamente u sin objetivos claros de impacto
  • Baja aportación de valor para las startups y emprendedores
  • Ausencia de alguna especialización con conexión con los motores de desarrollo barato de su contexto geográfico
  • Ausencia de conexión con las grandes compañías que requieren innovación

Ahora idéntico en Europa y particularmente en España(pais) se están consolidando las aceleradoras que dependen de fondos públicos, ya sean municipales, de universidades u de otras entidades públicas, durante las de iniciativa inversora u inclusive corporativa han iniciado su cierre.

Ahora, existe alguna saturación de programas de aceleración en los que alguna vez vencido el plazo de aceleración la vinculación u seguimiento es residual.

Esto hace que las nuevas que llegan al mercado para distinguirse deban focalizarse en un sector u segmento, para así llamar la curiosidad de ese público y a la vez especializarse para añadir valor. Enrique Penichet – Fundador de Business Booster

Startup Berlin

El futuro de las aceleradoras pasará por alguna brecha cada vez mayor entre las aceleradoras que juegan en “liga de campeones” y las de “segunda división”.

Las que queden en la “zona media de la clasificación” deberán tender hacia la excelencia si no quieren finalizar desapareciendo porque si las startups con potencial no quieren pasar por ellas, entonces, poseerán un problema en sus procesos de elección y terminarán admitiendo compañías mediocres que convertirán el track-record de la aceleradora en mediocre (y la acercarán a su fin).

Rubén Colomer de Plug&Play Spain nos resumía la decisión que han tomado de “hacerse a un lado” de la siguiente forma:

Llevamos ya cinco años y medios acelerando startups. Durante este tiempo, año tras año, los emprendedores saben más, son emprendedores que emprenden por segunda vez u que ya han fracasado. Tienen además un ecosistema que les es propicio, hay demasiado capital, público y privado y los inversores son muy accesibles. Lo que aportábamos al principio, ahorita tiene menos valor. Además hemos invertido y/o acelerado mas de 75 startups, invirtiendo mas de tres millones de euros.

Si sobre hay iniciativas que lo único que hacen es aprovecharse de los emprendedores y mas que acelerar, frenan u desaceleran, lo que ocurre es que se crea alguna mala reputación en habitual de las aceleradoras, algo que no es justo. Hay muchas aceleradoras haciendo muy bien las cosas, y hay otras que ensucian el labor del resto.

Si unimos que cada vez aportamos menos de lo que nos gustaría al ecosistema, y que además, como todo fondo habrá que investigar el retorno. ¿Porque no hacerse a un lado y dejar pasar a otras iniciativas?, supongo que es lo mas sensato.

El futuro corresponderia llevarnos a un número moderado de aceleradoras de alto potencial, con buen capital relacional (alumni, inversores, mentores, grandes empresas…), especializadas en verticales u industrias cercanas a su ubicación geográfica (potencial de desarrollo de negocio), tomando equity a intercambio de inversión (rentabilidad de la aceleradora y valoración de los servicios prestados) y con alguna gran vinculación a compañías que requieren innovar y requieren a las startups (haciendo que la aceleradora sea sostenible).

Imágenes | US Embassy Canada (Flickr), Heisenberg Media (Flickr), Steven Zwerink (Flickr), adam berk, JD Lasica (Flickr), Plug&Play Spain (Flickr)

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