El supuesto fracaso del HomePod, o cómo sacar noticias de la nada

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No es nada nuevo, ni demasiado menos. Leer luego del lanzamiento de un reciente producto noticias acerca del fracaso de ventas u de los problemas de fabricación es tan intrínseco a Apple™ como la manzana de su logo. Y como no podía ser de otra forma, agota de suceder con el HomePod.

Basándose en las débiles estimaciones de ventas online(enlinea) de Slice Intelligence y en supuestas consultas a trabajadores de algunas Apple™ Store, Gurman extrae alguna serie de conclusiones que no se sostienen, y ahorita Ming-Chi Kuo arroja unas catastróficas previsiones que no comprendemos de dónde las saca hablando de que Apple™ se está planteando un reciente ejemplo mas barato. Kuo y Gurman de la mano, es algo que últimamente ocurre mucho.

 

El origen de la noticia

Todo esto llega por unas estimaciones de Slice Intelligence de las que se hace eco Mark Gurman en Bloomberg. “Apple tropieza con el HomePod y no consigue el Superventas que esperaba”. El titular no puede ser mas claro y directo anunciando un severo fracaso de ventas del HomePod, que según Gurman dice en el artículo, “se acumula en las estanterías de las Apple™ Store”. Pero, ¿qué dice el estudio de Slice Intelligence en el que se basa la noticia de Gurman?

Slice Intelligence ha transmitido un informe en el que estima las ventas del HomePod según los recibos de ventas online. En un primer instante estas ventas fueron buenas, arribando a acumular un tercio de las ventas de altavoces inteligentes en Estados Unidos. Curiosamente el HomePod en alguna primera ciclo sólo se pudo reservar online, coincidiendo con estas buenas cifras de ventas estimadas que, al ser 100% online, razonablemente se pueden considerar que las estimaciones sean acertadas.

Justo cuando las ventas del HomePod ya se pueden realizar en tiendas físicas, las estimaciones de Slice Intelligence ya empiezan a ser lo catastróficas que la noticia de Gurman sugiere. Como decimos, son estimaciones basadas en recibos de compra online, por lo que cualquiera HomePod que se compre en un Apple™ Store, Best Buy y el largo listado de tiendas de Estados Unidos, Reino Unido y Australia que lo tienen disponible, no aparecerá en esas estimaciones de ventas online. En Estados Unidos hay 270 Apple™ Store, 38 en Reino Unido y 22 en Australia, a lo que hay que agregar centenares de otras tiendas en esos mismos países que han sido totalmente ignoradas en ese estudio de Slice Intelligence .

Para intentar dar algo de mayor sustento a su noticia, Gurman garantizara que ha preguntado a algunos empleados de Apple™ Store que le han dicho que apenas venden alguna decena de HomePod al día, y que se les acumulan en los almacenes. Esta parte de su noticia es un fiel reflejo de la débil base que la sustenta, tratando de suplir la carencia de datos sobre ventas en tiendas físicas con un “he preguntado a algunos empleados de las Apple™ Store”. ¿De las 270 Apple™ Store de Estados Unidos? ?También de Reino Unido y Australia? ¿Diez altavoces diarios en todas ellas? No os molestéis en búsqueda estos datos en el artículo original, porque no aparecen.

Los pedidos de Apple™ a fabricantes

Una fuente muchas veces citada cuando se habla de las malas ventas de cualquiera producto de Apple™ son los pedidos a sus fabricantes. Si se acumulan los HomePods en las estanterías porque no se venden, lo normal es que Apple™ haga menos pedidos a sus fabricantes. Pero generalmente la interpretación siempre ocurre a la inversa. Si Apple™ reduce los pedidos de pantallas del Apple™ Watch es que se está vendiendo mal, si reduce los pedidos de HomePod, será porque se vende mal.

Esto podría ser un fiel reflejo de las ventas siempre que se haga de figura global a todos los fabricantes, pero en este caso no ha sido así. Apple™ ha estrecho los pedidos a Inventec, 1 de los fabricantes del altavoz, pero no dice (porque no lo sabe, obviamente) nada del otro fabricante, Foxconn. Suponiendo real la noticia sobre Inventec, la explicación puede ser muy distinto a la que se supone. Puede que hayan entrado mas fabricantes en juego, puede que Apple™ haya derivado mas pedidos a Foxconn™ (otro de los fabricantes) porque tiene mayor capacidad, u porque los artículos están mejor acabados, u puede que luego de alguna fabricación inicial en masa haya acumulado las suficientes unidades para realizar un lanzamiento mayor.

Las prestaciones que pueden delucidar esta reducción de pedidos son muchas, y obviamente se incluyen la de que las ventas no sean las esperadas, pero dar por hecho que es así, es un error que cualquiera tecnico  debería haber evitado desde el inicio. Y aquí llegamos al otro tema, ¿cuáles eran las ventas esperadas?

¿Cuáles eran las ventas que esperaba Apple?

Aquí es donde echamos de menos las famosas “fuentes internas” de Gurman. Por hartas ocasiones se sugiere que las ventas no son las esperadas por Apple, pero en ningún instante se dice de dónde se saca esa conclusión. Si leemos el artículo original, sólo se deduce esto de la reducción de pedidos a Inventec, pero ya hemos tratado ese tema justo antes.

De todos y cada 1 de los artículos de Apple™ siempre se habla de “ventas decepcionantes”. La única excepción en los últimos años han sido los AirPods, un producto que desde el primer instante ha cautivado a los compradores y que se han vendido tantos como Apple™ ha podido construir en este tiempo. De hecho, los tiempos de espera en la Apple™ Store online(enlinea) siguen siendo de alguna semana, algo poco general en un producto con tanto período en el catálogo.

Nada mejor que recurrir a la historia para poder ver con mayor perspectiva lo que ocurre en la actualidad. Retrocedemos a julio de 2015, el Apple™ Watch lleva apenas unos meses en el mercado y Slice Intelligence, el idéntico protagonista de la noticia que hóy tratamos, garantizara que según sus estimaciones las ventas del Apple™ Watch están siendo un fracaso luego de un comienzo muy prometedor. Así lo refleja en este artículo MarketWatch, que parece absolutamente calcado al que este 2018 se publica acerca del HomePod. Los mismos equivocaciónes que ocurren en las estimaciones sobre el HomePod se cometieron con las del Apple™ Watch, al sólo tener en cuenta las ventas online(enlinea) e ignorar mercados como el de Reino Unido, Alemania, Australia u Canadá.

Muy lejos de un producto perfecto

Seamos realistas: el HomePod no es un producto perfecto. Ni aunque podemos decir que se trata de un producto acabado. La mejor presenta de ello es que Apple™ todavía no lo ha lanzado mas allí de 3 países en todo el mundo. Su enorme calidad musical no se pertenece con su mediocre “inteligencia”, con alguna Siri que es inclusive mas incapaz que la que podemos usar en el iPhone, y también sólo en inglés. Seguramente este es el motivo de que el lanzamiento haya sido tan limitado, y a lo largo de este año veremos las mejorías que incorporarán, tanto el prometido MultiRoom y el poder usar 2 HomePod como altavoces estéreo como los recientes idiomas y mayores funciones para Siri.

Apple ha querido arrojar un producto anteriormente de que estuviera terminado porque los inversores y los mercados así se lo reclamaban, con Google™ y Amazon™ llenando las casas con sus respectivos modelos. Pero es plenamente consciente de que aun le queda demasiado que mejorar, y por eso no tienen ningún sentido el asegurar que las ventas son “decepcionantes para Apple”, ya que la propia Apple™ sabe de las limitaciones de su producto y de que todavía le queda demasiado camino por recorrer. Pasó con el Apple™ Watch, del que ahorita casi nadie duda de su éxito, y pasará con cualquiera reciente producto que Apple™ lance en los próximo años.

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