El ‘vaping’ llega a los adolescentes y enciende las alarmas

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Tras su invención en China(pais) a comienzos de siglo, los cigarrillos electrónicos experimentaron un bum mundial debido a alguna mezcla de curiosidad, marketing y falta de regulaciones y estudios científicos. Hoy estos se cuentan por cientos, siquiera los investigadores no se situan de acuerdo: mientras algunos aseguran que es alguna puerta de entrada al tabaco, otros defienden que vaporear (del inglés, ‘vaping’, en referencia al vapor que se inhala) es mas sano. Mientras tanto, los adolescentes parecen atraídos por esta nueva figura de fumar, que consideran mas barata, accesible y segura.

El último estudio fue publicado este año en la revista PLOS ONE con alguna conclusión clara: los cigarrillos electrónicos no son mucho efectivos para dejar el tabaco… pero sí para captar a recientes fumadores, en especial entre jóvenes adultos y adolescentes. En el trabajo, investigadores del Centro de Cáncer Norris Cotton cuantificaron en 1,5 millones de años de vida los perdidos en 2014 debido a ello.

Es algo semejante a lo que concluyen estudios como este publicado en la revista Tobacco Control en 2017. “Mientras que es mucho pronto para conocer los efectos a largo plazo de los cigarrillos electrónicos sobre la salud, hay un hallazgo que cuenta con gran evidencia: el vaporeo entre adolescentes es un fuerte vaticinador del detrás uso de tabaco”, elucida a Xataka el averiguador de la Universidad de Michigan (EEUU) y coautor del estudio, Richard Miech.

El estudio de Miech no es el único que ha encontrado en el último año alguna relación significativa entre el uso de cigarrillos electrónicos entre adolescentes y su transición al tabaco. El averiguador cita al menos 7 ejemplos: “Todos empezaron con niños que jamás habían fumado y los siguieron mientras un año. De entre ellos, aquellos que vapearon tenían tres veces mas posibilidades de experimentar con cigarrillos al cabo de un año”. Los resultados fueron semejantes para los jóvenes estadounidenses, canadienses y británicos.

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Mark Conner es un averiguador de la Universidad de Leeds (Reino Unido) que también ha estudiado la probable transición desde el vaporeo al tabaco entre los mas jóvenes. “A los adolescentes les atrae [el cigarrillo electrónico] por su bajo precio, su disponibilidad, variedad de sabores y la percepción de que son menos dañinos”, explica.

No todos los profesionales defienden el papel de los cigarrillos electrónicos como puerta de entrada hacia el tabaco. Entre ellos se descubre Carmen Escrig, Coordinadora Internacional de la Organización de Médicos en Apoyo del Vapeo y de los Cigarrillos Electrónicos (MOVE): “Si miras las tasas de tabaquismo de Reino Unido, donde se promociona el vaporeo para dejar de fumar, ves que están cayendo inclusive entre los jóvenes. Si esa teoría fuera verdad aumentarían”. Por ello, considera que las estadísticas de los estudios publicados “están mal analizadas”.

El personal Miech analizó esa relación en otro de sus estudios, publicado el año pasado en la revista BMJ a partir de mas de encuestas a mas de 2.000 adolescentes ingleses. Los fundadores pedían cautela a la hora de atribuir causalidad a los resultados y admitían que, efectivamente, siquiera el vaporeo ha aumentado en Reino Unido, el tabaquismo no deja de caer.

“Podría concede el caso de que los niños que vaporean estén interesados en el tabaco y fueran a fumar de todas formas, así que es considerable tener en cuenta probables confusiones”, elucida Miech. Se refiere a confusiones como el peligro percibido, la susceptibilidad al tabaco, el uso de otras substancias, la historia familiar, la rebeldía, ansiedad, impulsividad y un largo etcétera. El averiguador garantizara que todos estos factores se han tenido en cuenta en revisiones como esta notificada en JAMA Pediatrics… “y aun así el uso de cigarrillos electrónicos es un vaticinador de futuros fumadores”.

Reducir muertes a cualquiera coste

Más allí del nombre, los cigarrillos electrónicos no contienen hojas de tabaco que respirar por combustión, sino un líquido de vaporeo que contiene básicamente propilenglicol, glicerol, sustancias aromáticas y, en ocasiones y en concentraciones variables, nicotina. En el último año ha surgido alguna opción que sí lleva tabaco, siquiera lo calienta en lugar de quemarlo; un “concepto totalmente distinto”, en términos de Escrig, que requerirá su propia regulación e investigaciones.

Si los mas jóvenes vaporean, y al margen de que esto sea alguna puerta de entrada hacia el tabaco u no, la otra gran pregunta es cómo afectan los cigarrillos electrónicos a la salud. Los estudios independientes presentan que los cigarrillos electrónicos son alguna “potencial fuente de exposición” a metales tóxicos, como el plomo, y a otros que resultan peligrosos al ser inhalados, como el zinc.

En este punto entra el videojuego el debate sobre la llamada reducción de daños: las muertes anuales debidas al tabaco se cuentan por millones y cualquiera producto que ayude a disminuir el número de fumadores salvará vidas, siquiera no sea inocuo. Es lo que defiende un artículo publicado este 2018 en la revista Annual Review of Public Health, que apuesta por minimizar el mal ocasionado por la nicotina.

“El Real Colegio de Médicos de Reino Unido sitúa el perfil de peligro de los cigarrillos electrónicos en un 95% mas seguros que el tabaco”, recuerda Escrig. El problema, según Miech, es que esa sensación de seguridad es 1 de los motivos que atraen a los adolescentes inclusive el vaporeo. “El 75% de los estudiantes de diecisiete años piensa que fumar un paquete de cigarrillos al día es un enorme riesgo, frente al 16% que piensa lo idéntico del uso regular de cigarrillos electrónicos”, comenta en relación a los datos de jóvenes estadounidenses del estudio Monitoring the Future.

Miech opina que mostrar que los cigarrillos electrónicos son menos dañinos es alguna falacia: “Si la referencia para comparar es el tabaco, es difícil considerar en un producto judicial para consumo humano que no sea mejor”. Por eso se presenta tajante: “Deberíamos hacer todo lo probable para prohibir el entrada a los cigarrillos electrónicos a los jóvenes. Es probable que sean útiles para los adultos que quieran dejar de fumar, pero para ellos veo poco beneficios”.

Aun así, Conner considera que el vaporeo puede salvar a los adultos, pero sí presenta dudas respecto a su uso entre adolescentes. “Existen evidencias de que los cigarrillos electrónicos favorecen el paso al tabaco, así que en este caso deberían ser tratados como tal, estableciendo alguna edad mínima, restringiendo la publicidad e inclusive prohibiendo la venta de sabores que atraigan a los mas jóvenes”.

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La noticia El ‘vaping’ llega a los adolescentes y enciende las alarmas fue notificada originalmente en Xataka por Sergio Ferrer .


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