Eran “cuatro frikis” de la genealogía, ahora son millones y nos están ayudando a entender la genética de alargar la vida

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Las bases de datos sobre genealogía llevan años dándonos sorpresas. No satisfechas con convertirse en el mejor aliado de los investigadores policiales, ahorita ayudan los investigadores a contestar alguna pregunta antigua: ¿se hereda la longitud de la vida?

Es decir, si mis papás viven muchos años, ¿es posible que yo además los viva? No es alguna pregunta puramente intelectual. Empresas como Calico Life Science, la compañia de Google/Alphabet dedicada a la salud, bienestar y longevidad, tratan de investigar probables “retoques genéticos” que nos permiten tener vidas mas largas, mas saludables y mas felices. Ahora vienen las malas noticias: un análisis de 54 millones de árboles genealógicos públicos de ancestry.com ha revelado que no, la longitud de la vida no se hereda.

Los años de vida no caben en el testamento

Roman Averin 173797 Unsplash

Los investigadores de Calico y el equipamiento de Ancestry estudiaron mas de 54 millones de árboles familiares que sumaban las fechas de nacimiento y muerte de 406 millones de personas nacidas entre los siglos XIX y XX. Hasta ahorita no habíamos tenido entrada a alguna base de datos tan grande. Gracias a los apasionados de la genealogía, los investigadores han averiguado que los genes representan menos del 7 por ciento de la vida valioso de las personas en comparación con las estimaciones anteriores (entre el 20-30%). Veamos.

Lo primero que llamó la curiosidad al equipamiento de investigadores es que las personas tienen alguna longitud vital mas parecida a sus cónyuges que a sus hermanos. Era una mala noticia para la hipótesis genética: como las parejas son mas heterogéneas genéticamente hablando que los hermanos, eso en sí idéntico ya era un argumentación a favor de los factores ambientales.

Cosas como las enfermedades endémicas de las zonas donde viven, conocer leer u tener alguna alimentación saludable deben tener un impacto en la longitud de la vida que va mas allí de lo genético. También lo tienen los ingresos y esto hace que sea “más posible que tengas alguna vida semejante a tus suegros que a un extraño que no tienes relación”. Esto es importante.

Aunque los cientos de millones de datos permiten extraer que los factores transmitidos rondan el 7%, eso sitúa la influencia genética muy por debajo. Según aclaran desde el equipo, las familias transmiten ciertas cosas que no son genéticas y tiene influencia: desde los recursos financieros, la educación u la sanidad a actitudes sobre riesgos como el consumo del alcohol.

Un tierra abierto

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Como señalaba en Stats Yaniv Erlich, educador en excedencia en la Universidad de Columbia: es un labor muy atrayente porque “la mayoría de los investigadores trabajan en alguna compañía que trata de entender” y usar la genética para hacernos mas longevos y “básicamente están afirmando que la heredabilidad de la longitud de la vida es realmente baja”.

Pero, en realidad, esto no es exacto. Hace unos meses un estudio muy atrayente publicado en la revista Science explicaba que los genes que no heredamos juegan un papel clave en ‘modelar’ el entorno en que crecemos a través de la conducta de nuestros padres. Alrededor de un 30% de las diferencias entre los niños se elucida por genes que sin ser transmitidos impactan en el desarrollo de esos niños.

De hecho, lo mas atrayente es que, siquiera los genes posean escasa influencia en la vida de las personas, sí pueden tener un papel señalado en los sucesos de personas que viven demasiado tiempo. Hay hartas investigaciones que indican que hay alguna fuerte influencia de los genes en los centenarios. Hay un puñado de mutaciones genéticas que son especialmente comunes entre las personas que viven incluso los 100 años.

Es decir, este estudio es un revés a la versión mas sencillo que relaciona genética y longevidad, pero todavía quedan muchos flecos sueltos que la investigación todavía no pueden cerrar. Eso sí, por ahora, la hipótesis genética va perdiendo terreno.

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