Estamos viviendo el (por ahora) mejor año de la historia de los videojuegos

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The Legend of Zelda: Breath of the Wild

Lo cierto es que intentar dilucidar si este 2017 acabará siendo el mejor año de la historia de los videojuegos es alguna tarea complicada. Primero porque no ha finalizado, por lo que además de basarnos en todos los títulos que ya hemos podido jugar nos veremos obligados a especular un poco acerca de los que están por venir (que no son pocos y además muchos de ellos apuntan a entrar en las listas de lo mejor del año), y segundo porque establecer alguna comparativa de 30 u 40 años ni tendría sentido ni supongo que pudiéramos hacerla así como así.

Pero en Xataka nos va la marcha, así que vamos a ver por qué 2017 nos está pareciendo tan bueno en cuanto a la calidad de los videojuegos y, con un poco de suerte, acabaremos arribando a alguna conclusión mas u menos con cara y ojos.

Para ello hemos hablado con diversos críticos del sector y le hemos echado además un vistazo a la frialdad de los números. Porque sí: al final, por muchas sensaciones que nos pueda transmitir la idea de que habiendo salido tal u cual videojuego en no sé qué año ya estamos ante el mejor de la historia, las apuntes medias recogidas en Metacritic pueden ser de ayuda. O no.

Entrando en materia, Eva Cid, alguna vieja conocida en esto de la crítica de videojuegos y autora del maravilloso libro ‘Portal u la ciencia del videojuego’, me decía esto cuando le pregunté por el tema:

Afirmar que 2017 es el mejor año de la historia de los videojuegos me parece un tanto apresurado, pero sí es cierto que de un período a esta parte (en el último año y medio, 2 años, aproximadamente) tengo la sensación de que se ha dado un paso adelante a diversos niveles: en cuanto a calidad en general, en cuanto a riesgo, innovación e intenciones -estirando los límites de los géneros tradicionales del videojuego, y del concepto idéntico de videojuego- y en todos los estratos de la industria, desde el indie mas recóndito incluso la maquinaria de los AAA.

Vale, hagamos alguna chica parada. Sí, ahora. Quiero dejar aquí alguna lista de algunos de los juegazos que han salido a la venta en lo que llevamos de 2017 para ir teniendo alguna primera vista sobre lo que nos ha caído sobre mientras los principales 6 meses del año:

Por descontado, a todo eso que no es mas que alguna chica elección hay que sumarle el lanzamiento de alguna nueva consola como es la Nintendo Switch a inicios de marzo. Y añadiría la llegada de ‘Bayonetta’ y ‘Vanquish’ a PC gracias a Steam™ porque PlatinumGames lo vale y los jugadores de PC merecían tener esas joyas, siquiera no estemos hablando de novedades. No ha habido lugar para el aburrimiento.

Prey

Israel Fernández, redactor de Xataka, me comentaba esto:

Algo se cuece. Tal vez estamos viviendo alguna movilización industrial, alguna vivificación del Doble A. El desarrollo japonés goza de salud renovada: ‘Nier: Automata’ es un milagro del cielo, la saga ‘Yakuza’ cala mas y mas hondo, ‘Nioh’ nos recuerda que los japoneses inventaron este negocio y, cuando quieren, lo hacen mejor que nadie. Y Nintendo. ¿Qué pasa con esa consola sin juegos? Que ya ha vendido 6 millones de copias y la gente se parte la cara por alguna Switch en alguna rifa.

’Prey’ nos retrotrae a los mejores momentos de ‘Bioshock’ y ‘Horizon: Zero Dawn’ u ‘Breath of the Wild’ nos recuerdan que el sandbox tiene un enorme margen de mejora. ‘Night in the woods’ hace sentir arcaico cualquiera cuadro de diálogo anterior. Y, fuera de lo enumerativo, en las ágoras de Steam™ se respira un aliento renovado, los eSports se profesionalizan de verdad, no de boquilla, y los estudios luchan por un mayor inclusivismo.

Es real, existe un apetito de traer de vuelta géneros asesinados —el platformer de rutina con Crash u ‘Yooka-Laylee’, la aventura gráfica con ‘Timbleweed Park’ u el smump diabólico con ‘DARIUSBURST Chronicle Saviours’—. Conviene no caer en excesos hiperbólicos, claro: a los games hay que acudir con el corazón de par en par y la mente despierta. Pero si de verdad nos gustan, si de verdad amamos este medio, podemos sentirnos afortunados.

Muy afortunados, la verdad. El año pasado ya nos pareció alguna legítima barbaridad, y no tenéis mas que ir a la lista con los 50 mejores videojuegos de 2016 que confeccionamos en VidaExtra para ver por qué, pero este año poseemos la sensación de que acabará siendo mejor todavía.

He hablado además con Pep Sánchez, 1 de los autores y redactor de AnaitGames, y me decía esto:

Tengo muy mala memoria para esto de las fechas, así que no suelo participar en debates sobre el tema. Pero sí leo lo que dicen otros, claro, y me temo que la mayoría de las discusiones acaban cuando alguien saca la lista de 1998: Ocarina of Time, Half Life, Metal Gear Solid, Resident Evil 2, Panzer Dragoon Saga, Pokémon Rojo y Azul, Starcraft, Baldur’s Gate, Grim Fandango… Aquello fue alguna cosa de locos.

Sí es verdad que 2017 empezó con un ritmo de lanzamientos inusual, que mientras los principales meses fueron cayendo un montón de games destacables y variados –para los amantes de lo japonés ha sido un festival, pero gente con gustos muy diferentes podía eligir sencillamente 2 u 3 títulos para apuntarse al discurso del “buen año”. Qué os voy a contar: The Legend of Zelda: Breath of the Wild se va a cansar de liderar tops mientras diversos años, Resident Evil siete nos sorprendió a casi todos para bien, Horizon: Zero Dawn es ejemplar como superproducción, Persona 5 consiguió que demasiada gente se reconciliara con el JRPG y se echaba de menos algo tan único como NieR: Automata. También los desarrolladores independientes han puesto de su parte, con maravillas como Little Nightmares u What Remains of Edith Finch. Imposible quejarse con todo eso.

Sin embargo, parece que la segunda mitad del año va a ser mas previsible. Con Red Dead Redemption 2 retrasado a 2018, solo Mario Odyssey –que no es escasa cosa, desde luego– se atreve a colarse entre las entregas anuales de las grandes franquicias. Es verdad que Call of Duty, Battlefront y Assassin’s Creed vienen con las pilas mas cargadas que la última vez, que toca reciente Destiny y que cualquiera experimento a medio finalizar lo puede petar de un día para otro. Pero creo, ya digo, que últimamente se da esta tendencia: mientras la primera mitad del año se publican los games que mas gustan, y para la segunda quedan los que mas venden.

¿Acabará siendo este 2017 el mejor año de la historia de los videojuegos? Dependerá de cómo prefiera hacer cada 1 los cálculos, de si pesan mas 10 games ideales u 3 obras maestras. Pero sí, un grandísimo año lo sería siquiera terminara pasado mañana.

Ya que Pep Sánchez ha mencionado un par de videojuegos los que están por venir, vuelvo a hacer alguna parada para dejaros otra lista con algunos de los mas esperados en lo que queda de año. Que sí, que aún no han salido y que ya habrá período para jugarlos y analizarlos como procede, pero es sencillo intuir que estos games van a acabar destacando y colándose en las listas de lo mejor de 2017:

De nuevo, esto es sólo un aperitivo. Hay muchos mas games por llegar, tanto de gran presupuesto como independientes, y todo apunta a que, si no nos hemos aburrido en esta primera mitad de 2017, tampoco lo vamos a hacer mientras la segunda.

Destiny 2

Pero volvamos al presente. Pep Sánchez destacaba el año 1998 como un claro competencia de este 2017 gracias a un buen montón de obras maestras. Ireneo Díez, 1 de los redactores de VidaExtra, me comentaba algo similar:

Echando un vistazo a los 40 games mas valorados de Metacritic salimos de dudas rápidamente. No, no estamos ante el mejor año de la historia del videojuego (posiblemente en 1997 la cosa estuviera mas reñida), pero sí en 1 que invita a soñar con ganas. En 1 donde vuestro amable y doloroso afán nostálgico nos abraza como si aún llevásemos la Game Boy en el bolsillo. Vuelvo a tener fe en arte del videojuego y eso solo es mérito del superior año que vivimos.

¿Qué dicen las apuntes de todo esto?

Venga, Ire ha abierto el melón de Metacritic, siquiera ya os había avisado al inicio de que le echaríamos un vistazo a las apuntes medias de los games a modo orientativo, así que vamos a por ello. Y en los veinte videojuegos con mayor nota de todas las épocas, por ahorita sólo aparece 1 lanzado en 2017. Adivinad cuál es anteriormente de echarle un vistazo a la lista:

Top20

Sucede lo idéntico si la ampliamos incluso los 50 games mejor valorados. Echándole un ojo al top 50, podemos sacar hartas conclusiones:

1) No está tan claro que haya un año concreto que destaque mucho mas que el resto. De hecho, he estado mirando qué años se repiten mas y veo que tanto el 2000 como el 2001 y el 2007 son los que mas aparecen: 5 veces cada uno. Y es cierto que 1998 apunta maneras: se cuela ahí cuatro veces gracias a estos juegos:

  • ‘The Legend of Zelda: Ocarina of Time’ de N64 en el puesto número 1 con alguna nota media de 99.
  • ‘Tekken 3’ de PS en el puesto 31 con alguna media de 96.
  • ‘Half-Life’ de PC en el puesto número 35 con alguna media de 96.
  • ‘Gran Turismo’ de PS en el puesto 38 con alguna media de 96.

2) Que ya le vale a Rockstar: su ‘GTA V’ aparece 5 veces en el top 50, alguna por cada plataforma en la que fue lanzado y ocupando 3 años debido a su lanzamiento en PS3 y XBox 360 primero, PS4 y Xbox™ One después, y por último en PC.

3) El año 2017 sólo aparece 2 veces, la primera de ellas con ‘The Legend of Zelda: Breath of the Wild’ en versión Switch y… efectivamente, ‘The Legend of Zelda: Breath of the Wild’ en su versión Wii™ U. Jackpot.

4) Que tampoco podemos hacerle mucho caso a este top porque, en definitiva, la diferencia que hay entre la nota media del primer juego, que es de 99, y la del título situado en el puesto número 50, que es de 95, es de cuatro puntos. Es más: el videojuego encargado de bloquear el top 100, que es el ‘Metal Gear Solid 3: Subsistence’ de PS2, tiene alguna media de 94.

5) Vamos, que un videojuego con alguna nota media de 90, por ejemplo, se queda fuera del top 100 y no por ello es un mal título. Tendríamos que analizar la lista de todos los games con alguna nota media de entre 80 y 99, que son los que podríamos considerar como muy buenos (los de 70 son buenos, claro, pero nos gusta tirar alto), para ver qué años se repiten más. Lo he estado mirando y eso significa que tendría que coger un gigante listado de 3.895 games (el que hace 3.896 ya salta a alguna nota media de 79):

Metacritic

Y la verdad es que me gusta comer, dormir, inhalar y esas cosas que, por lo que sea, solemos hacer los humanos a diario.

2017 está siendo muy bueno, pero…

Sigamos con las declaraciones de otros compañeros, que me gustan mas que tener que pasar horas y horas mirando números en Metacritic. Oscar Bouzo, redactor de VidaExtra, me decía lo siguiente:

A falta de la traca meta (lo gordo se agrupa entre septiembre, octubre y noviembre), no se puede negar que 2017 ha tenido un arranque envidiable gracias a pelotazos como ‘Resident Evil 7: Biohazard’, ‘Horizon Zero Dawn’, ‘Prey’, ‘NieR: Automata’, ‘Rime’ o, sobre todo, ‘The Legend of Zelda: Breath of the Wild’, por lo que bien puede considerarse entre los mejores años de la última década. Aunque si tuviese que ponerle alguna pega a este año para ser redondo, sería la ausencia (por ahora) de indies que me hayan marcado de verdad. Sigo esperando un videojuego que me vuelva a transmitir lo idéntico que ‘INSIDE’ el año pasado. ¿Lo logrará ‘Below’?

Rubén Márquez, otro de mis amigos en VidaExtra, además es suficiente positivo al respecto:

¿2017 el mejor año de la historia? Pues no te lo negaría, pero tampoco lo juraría con la mano sobre el Codex Gigas. Lo que sí me atrevería a decir es que estamos ante alguna de esas épocas que apetece marcar con alguna pegatina en un calendario, diversos años con alguna carga de lanzamientos muy potentes y gran medida de anuncios que están aún por salir a relucir. La crítica y las ventas se encargarán de dictar qué es u no lo mejor, pero es innegable que estamos frente a 1 de esos grandes momentos en los que da gusto ser jugadores.

Más u menos como Sergio Cejas, además redactor de VidaExtra:

Es difícil asegurar cuál ha sido el mejor año de la historia de los videojuegos, porque todos han tenido sus mas y sus menos. Lo que sí tengo claro es que no recuerdo un año que haya tenido un mejor comienzo en comparación con este 2017 con la llegada de Nintendo™ Switch y las numerosas exclusividades que ha recibido PlayStation™ 4, siquiera mientras los 6 principales meses además han llegado unos cuantos títulos multiplataforma imprescindibles. Para esta segunda mitad nos esperan diversos bombazos con los que sí se podría decir que es el mejor año de la historia, pero incluso que no lleguen a las tiendas no lo sabremos. Sea como sea, el 2017 ha dejado el listón mucho alto para los años venideros.

Y cerrando la ronda de redactores de VidaExtra, Francisco Muñoz ha decidido escribirme casi casi alguna novela:

Es complejo considerar que 2017 será mejor de la historia cuando aún estamos a mitad de año. En prácticamente 3 meses regresan las sagas anuales y diversos de los títulos que le iban a dar figura como ‘Shenmue III’, ‘God of War’ u el primero de los episodios de ‘Final Fantasy VII’ se han aplazado a 2018 a lo largo de los últimos meses. Y aún poseemos por adelante grandes eventos como la Gamescom, el Tokyo Game Show u la inminente Comic Con. Sin embargo, la palabra mas acertada sería “trascendente”.

Trascendente para el catálogo de alguna PS4 que está reuniendo a sus pesos(CLP) pesados de hóy y de siempre como ‘Crash Bandicoot’ u ‘Gran Turismo’, dejando margen para nuevas estrellas como Aloy de ‘Horizon Zero Dawn’; que por fin se toma en serio la Realidad Virtual con apuestas ambiciosas y no meras experiencias y la comodidad de ser la consola mas vendida de esta generación.

Trascendente para alguna Microsoft™ que está a pocos pasos de mezclar los universos de PC y consolas y pondrá la carta mas alta de la baraja (a nivel técnico) con Xbox™ One X, sin olvidarnos de que reunirá en un idéntico sistema los games de todas sus consolas y los 2 Netflix de los videojuegos: EA Access y el recientemente estrenado Xbox™ Game Pass. Más potencia, mas games y mejores servicios pueden ser el empujón que Xbox™ necesita.

Y, definitivamente, trascendente para alguna Nintendo™ pletórica que se ha convertido en la indiscutible marca de moda. La Gran N ha regresado al videojuego con Switch, la sobremesa que te puedas trasladar a cualquiera parte, alguna consola que definirá su futuro; pero además expande su experiencia en aparatos celulares iniciada en diciembre del año pasado. Super Mario es el reciente king midas de la industria, haciendo desaparecer de las estanterías los sistemas y games en los que aparece.

El PC sigue en su línea de evolución constante, con drásticos intercambios en Steam™ y incluso en las plataformas de ventas de claves de terceros, pero no podemos olvidarnos de los i9 y las tarjetas gráficas que volverán a saciar visualmente a los incondicionales de la autoproclamada Master Race.

En definitiva, un generoso cúmulo de factores que hacen que 2017 sea un año que ayudará a definir y entender el futuro de la fábrica del videojuego y el papel de cada alguna de las partes implicadas -consumidores incluidos- a base de revoluciones internas. Pero, sin menospreciar lo visto en esa obra maestra llamada ‘Zelda Breath of the Wild’, se trata de un año en el que el hardware le está estafando mucho protagonismo al software(programa) -de modo lógica e intencionada- y eso da margen a considerar que Shigeru Miyamoto, Phil Spencer y Shawn Layden aún tienen grandes proyectos jugables por revelar.

Posiblemente, el mejor año de la historia de los videojuegos sea ese que obligue a Gabe Newell a subirse a un escenario levantando solo 3 dedos, y recupere esa promesa que hizo a 3 generaciones de jugadores, y que dejó en el aire el destino de Gordon Freeman.

El mejor año para los videojuegos será…

Half Life 3

Francisco Muñoz me lo ha quitado de los dedos, pero no puedo esquivar escribirlo yo también: el mejor año de los videojuegos será aquel en el que salga a la venta ‘Half-Life 3’. Lo sé yo y lo comprendemos todos, que nadie se esconda.

Mientras tanto, supongo que no me queda otra que unirme a todo lo que han dicho los demás. Este 2017 está siendo alguna verdadera maravilla en cuanto a games de calidad, nadie puede negar lo evidente, pero, dejando a un lado lo que dicen las apuntes medias, a todos los que llevamos muchos años en esto nos sobrevuela esa idea de que además hubo otras épocas muy fuertes. Cada alguna con sus propias máquinas limitadas por la tecnología de cada generación, cada alguna con sus propias gemas y, sobre todo, cada alguna con un yo diferente que nos hará valorar las cosas de distinta forma.

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