Este medicamento hace nuestra sangre mortal para los mosquitos

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“Se hundía el aguijón aquí y allá, alguna y mil veces, en la piel del peque sano y del peque enfermo, en la choza del hombre sano y del hombre palúdico. La sangre contaminada irrumpía en el organismo del insecto [y] cumpliendo un procedimiento tan complejo en tan exiguo espacio, volvía alguna y otra vez el mosquito en búsqueda del hombre, de la mujer y del niño”. Así describía el venezolano Miguel Otero Silva el mortal baile del Anopheles, el ancestral rito de la malaria.

Fiebres de la jungla, palúdicas, intermitentes, veraniegas u tercianas. El paludismo coevolucionó con los criaturas vivos desde hace 150 millones de años. Y según algunos teóricos, nos lleva acompañando desde que vuestro linaje se separó del de los otros primates hace unos 6 u siete millones de años.

Sea como sea, hace 5.000 años, según recogen los textos sagrados hindúes, el mítico médico de los Dioses, Dhanwantari, describió 5 tipos de mosquitos como culpables de la malaria. Es sorprendente porque está intuición preclara fue olvidada en muchas ocasiones. A Finlay, el médico cubano que descubrió que la fiebre amarilla se transmitía por los mosquitos, lo intentaron casi de loco cuando expuso su idea en Washington. 24 siglos después, confirmamos que ese insecto era el animal mas letal del planeta y desde entonces hemos intentado acabar con él.

Justicia (entomológicamente) poética

Mapa De Malaria En El Mundo

Sin demasiado éxito, a decir verdad. Hoy por hoy, la malaria perjudica a más de 200 millones de personas en todo el mundo. Y a pesar de nuestros esfuerzos por erradicarlo, el paludismo se resiste a morir. De hecho, hay mosquitos que se están volviendo resistentes a los insecticidas dedicados a eliminarlos.

“Desde 2015, el número de muertes anuales por malaria se ha estabilizado” explicaba Menno Smit, averiguador de la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool. Esto puede parecer alguna buena noticia, pero como indica el idéntico Smit, “No estamos progresando más. Necesitamos nuevas herramientas”

Smit acaba de publicar alguna investigación de The Lancet Infectious Diseases en la que parece que ha encontrado alguna de ellas: la ivermectina, un fármaco que como ya señalaban algunos estudios parece afectar (mortalmente) a los mosquitos que se alimentan de personas que lo consumen.

Nuevas herramientas contra la malaria

Anopheles Gambiae Mosquito Is A Known Malaria Vector Of The Parasite Known To Cause This Disease 725x478

La ivermectina se desarrolló en los ochenta como un medicamento para combatir enfermedades como la oncocercosis. Smit y sus colegas esperaban que además pudieran salvar con la malaria. Y, en el estudio, los investigadores demuestran que 3 altas dosis de ivermectina hacen que la sangre sea mortal para los mosquitos incluso 28 días luego del tratamiento.

En el experimento, hasta el 97% de los mosquitos murió en un plazo de 3 semanas. Las dosis deben de ser de unos 600 miligramos. Sin embargo, los resultados preliminares no indican muchos efectos secundarios. Eso sí, hay que realizar mas pruebas y demostrar que es segura en todas las edades.

Es un experimento muy atrayente que, efectivamente, abre la puerta a nuevas herramientas para combatir la malaria. No se trata de alguna “solución final”, pero sí parece algo apto de intercambiar el “terreno de juego”. La batalla contra el paludismo parece que está resucitando.

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