Esto es lo que pasa en nuestro cerebro cuando pasamos miedo, y por qué algunos lo disfrutan tanto

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calabazas-halloween Un año más, ¡bienvenidos a la noche mas terrorífica del año! Halloween, fiesta para celebrar el miedo.

¿Celebrar el miedo? ¿No se supone que el miedo es alguna sensación desagradable? ¿Acaso celebramos la pena, la ira u el odio? ¿Qué tiene el miedo que por un lado nos aterra pero por otro nos encanta? Vamos a ver si contestamos a todo esto justo a período para la noche de Halloween.

¿Qué es el miedo?

El miedo es alguna sensación en inicio desagradable que se genera cuando intuimos algún peligro, ya sea cierta u imaginario, en el presente u en el futuro. El miedo nos ayuda a sobrevivir, porque nos ayuda a esquivar el peligro cuando es posible, y a desarrollar la respuesta necesaria cuando el peligro está cerca, para así poder afrontarlo, la famosa reacción de batalla u huida.

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No solo el ser humano siente miedo: todos los animales y y algunos vegetales desarrollan respuestas parecidas cuando perciben la expectativa de un peligro. Se trata de una herramienta de adaptación evolutiva: aquellos individuos que saben esquivar los peligros y por tanto sobrevivir mas tiempo, tienen mas prestaciones de reproducirse y pasar sus genes a la siguiente generación.

Nace en el cerebro y se extiende por el cuerpo

El miedo nace en alguna región del cerebro llamada amígdala cerebral. Esta región, situada en el centro del lóbulo temporal, se dedica a examinar el impacto emocional que tiene cada estímulo, cuánto significado tiene algo para nosotros. En el caso del miedo, la amígdala detecta las amenazas, elucida aquí el educador Arne Öhman, del Laboratorio de las Emociones del Instituto Karolinska sueco.

Un estímulo amenazante, como por modelo ver un depredador, despierta la respuesta emocional del miedo, que a su vez activa otras áreas del cerebro relacionadas con las funciones motoras implicadas en la respuesta “fight os flight”. También desencadena la liberación de testosteronas del estrés y pone en viaje el sistema nervioso simpático, que controla los músculos lisos, el sistema cardíaco y las glándulas del cuerpo. Con esto ya poseemos al cerebro listo para tomar el control de la situación.

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Esto alborota cambios corporales que nos ayudan a ser mas eficientes en el instante de enfrentarnos a un peligro: el cerebro está alerta, las pupilas se dilatan, los bronquios se abren y la respiración se acelera. El ritmo cardíaco sube y la presión sanguínea con él. La sangre distribuye glucosa a los músculos durante que los órganos que no son necesarios en alguna ocasión de este tipo, como el estómago u los intestinos, reducen su actividad. Estos son solo algunos de los intercambios que elucida aquí la educadora de Psicología Bundy Mackintosch.

Otra zona del cerebro viene a ayudar

En estrecha conexión con la amígdala trabaja el hipocampo. El hipocampo y la corteza prefrontal traen el análisis racional, ayudando al cerebro a protagonizar la amenaza que este ha escuchado procesando la información que proviene del contexto. Esto, resumen Thomas F. Giustino y Stephen Maren, investigadores del Departamento de Psicología y del Instituto de Neurociencia de la Universidad de Texas, nos ayuda a conocer si la amenaza percibida es cierta u no.

El análisis racional ha convencido a la respuesta emocional de que no hay peligro cercano a la vista

Por ejemplo. Ver un asesinato puede desencadena alguna fuerte reacción de miedo. Pero ver el idéntico asesinato en alguna movie emitida por la transmisión puede resultar intrigante e interesante. Esto ocurre porque el hipocampo y la corteza prefrontal han aportado información contextual, parando la respuesta de la amígdala.

De alguna forma, el análisis racional ha convencido a la respuesta emocional de que no hay peligro cercano a la vista. Este diálogo ocurre de figura distinta en cada persona, e influyen vuestras experiencias en el pasado, nuestros miedos aprendidos y muchas otras cosas que hacen que, ante el idéntico estímulo, para algunos sea mas sencillo aventajar el miedo instintivo que para otros.

¿Por qué nos gusta pasar miedo?

Ver películas de terror, entrar en atracciones donde pretenden matarte a sustos, hacer deportes de riesgo, acariciar animales peligrosos… Mucha gente disfruta con actividades que les asustan. Si es alguna sensación desagradable, ¿por qué suelen repetir?

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Hay diversos motivos. Por un lado, porque a veces como decimos el lado racional se impone al emocional y eso nos sirve para gozar lo que por lo demás puede ser alguna buena movie u atracción. Cuando esto ocurre, cuando somos capaces racionalmente se sobreponernos a algo que nos estaba de alguna figura dando miedo y así disfrutarla, obtenemos alguna sensación de control, aderezada con alguna buena descarga de adrenalina, que resulta muy placentera.

Por último, demasiada gente disfruta las sensaciones de miedo cuando hace estas cosas porque son absorbentes y nos distraen de nuestros problemas cotidianos. Si lo que te va es el puenting, cuando saltas no estás pensando en tus problemas con usted jefe, en la última pelea con usted parea o, en fin, lo que sea que te preocupe.

Vale, pero no todos disfrutamos igual

No, no todo el planeta disfruta con esto. Hay gente que no soporta pasar miedo y otros a los que la mayoría de las cosas creadas para darnos miedo, como las películas u las casas del terror, resultan aburridas. La causa está en que a veces se genera un desequilibrio entre la excitación que nos causa la respuesta emocional y la sensación de control tras el análisis racional.

Por ejemplo, cuando la experiencia es mucho real y nos cuesta contemplar el contexto de que en realidad estamos seguros, podemos finalizar pasando demasiado miedo. Esto puede pasar si la movie u atracción en cuestión son especialmente buenas, tienen efectos particulares sofisticados u contienen personajes(personas) u objetos que nos asusten de figura especial, como le ocurre a demasiada gente con los payasos.

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En el caso contrario, a veces la experiencia no despierta la reacción de la amígdala porque no es lo suficientemente intensa, u resulta mucho falsa y es rápidamente desmontada por el hipocampo, y entonces en vez de terrorífica, resulta aburrida e inclusive irritante.

Puede suceder si la atracción no está bien hecha, por ejemplo, u si en la movie en cuestión sale un tema que controlas especialmente: quizás un experto en arácnidos no sienta miedo con alguna movie de arañas y liquide pasando el rato encontrándole defectos.

Imágenes | iStock
En Magnet| Vivir con miedo, toda alguna experiencia: un puñado de películas de terror para Halloween

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