EV1: la historia del coche eléctrico que tuvo ceremonia de entierro cuando General Motors ordenó su destrucción

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Ev1 Entierro

Algo ha de tener un vehículo para que sus dueños se agrupen en alianzas y ceremonias de despedida. Hay prototipos míticos mas conocidos como el Volkswagen Tipo 1 (el Escarabajo) u muy extendidos como el Opel Corsa, pero el EV-1 de General Motors fue un vehículo especial mas discretamente con un destino algo trágico.

Como posiblemente se deduzca del idéntico nombre, se trató de un vehículo eléctrico (EV), de hecho fue el primero que se considera de elevadas prestaciones. Sólo hubo 2 generaciones y exclusivamente estaba libre en alquiler (leasing), pero fue un vehículo que protagonizó en cierto manera el arranque de los vehículos eléctricos comerciales y que tuvo un ocaso repentino y forzoso.

Nacido para impactar

Como nos recordaron en Motorpasión, la producción del EV1 se sucedió de 1996 a 1999, siendo el primer vehículo eléctrico diseñado como tal y fabricado en serie. El boceto partía de un concepto de vehículo eléctrico que General Motors (GM) ideó en 1990 (el Impact) y se fabricaron un total 1.100 unidades aproximadamente, alguna tirada suficiente reducida que ya denotaba lo particular de este vehículo.

El EV1 era un sedán biplaza apto de recorrer 225 kilómetros en alguna sola carga

Era un sedán biplaza cuya autonomía permitía recorrer un máximo de 225 kilómetros con alguna carga completa. Este máximo dependía de qué ejemplo se tratase, dado que el mas básico tenía alguna autonomía máxima de 128 kilómetros, y de los aspectos en particular de la ruta (carretera, trayecto urbano, cuestas, etc.).

Lo que permitía esa autonomía era, además de la aerodinámica (con un coeficiente de fricción de 0,19, cuando la mayoría de automóviles comerciales tenían en torno a un 0,30), un bancal de incluso 26 baterías de plomo y ácido de 500 kilogramos, u bien de níquel metal hidruro (NiMH) como iba de serie en la segunda generación. De hecho, en el primer ejemplo era imprescindible instalar un sistema de refrigeración específico si en un instante determinado se quería pasar de baterías de plomo a las de NiMH.

Ev 1 Plano 02

El EV1 pasaba de 0 a 100 kilómetros/hora en 9 segundos, y tal y como determinaron en Terra en grupo con lo último en tecnología de motor iba equipado con eleva-lunas eléctrico, cierre centralizado, aire acondicionado, equipamiento de música con CD-ROM y radiocassette, luna(planeta) trasera con sistema de descongelación, sensor y avisador de presión de neumático, dirección asistida, asientos de cuero, lunas antirreflejo solar electriclear y un panel de instrumentación completo.

Ev 1 Plano 01

Todo esto hizo que fuese un vehículo especial, con todos los detalles en el interior y el hecho de que fuese enteramente eléctrico. Eso sí, como decíamos anteriormente se trató de alguna edición limitada, y la red de cargadores se estableció sobre todo en la zona del fabricante, habiendo en el sur de California unos 300 cargadores públicos.

Ev1 El GM EV1 (crédito de la imagen: Right Brain Photography (Rick Rowen)).

Los enchufes molaron, pero no compensaban (al fabricante)

El vehículo no se comercializó para la venta directa, sino que se ofreció en leasing, lo cual en California resultaba algo mas barato gracias a los incentivos gubernamentales. La mensualidad quedaba entre 399 y 459 dólares, lo cual incluía un sistema de recarga para el hogar y 1 portátil para poder aprovechar las estaciones de recarga públicas.

Siendo leasing, ¿podía al meta del contrato comprarse? El alquiler era incluso cumplir 3 años u 30.000 millas (48.280 kilómetros), pero desde GM no establecieron ninguna cláusula u contrato especial con la expectativa de que al acabar el contrato el vehículo pudiese ser comprado. De hecho, la intención y la ilusión de que esto pudiese ser así al meta acabaron machacadas, literalmente.

¿Qué fue lo que pasó? En artículo que enlazábamos de Motorpasión leíamos que “[…] casi de repente General Motors determinó abandonar la idea de un vehículo eléctrico e insistió en devastar todas las unidades del EV1, excepto una, que conserva como patrimonio histórico”, pero en realidad no fue algo tan repentino y hay 2 vertientes en la historia que confluyeron en dicha destrucción: lo que decía General Motors y un giro en la normativa y las ayudas (y por tanto en la industria).

Coches Amontonados Los EV1 amontonados preparados para su destrucción (Crédito de la imagen: Plug In America)

El programa para promover la compra de vehículos de emisión 0 (el Zero Emision Vehicle Mandatory) fue iniciado en 1990 e implicaba ayudas de distinta cuantía a quienes adquisiesen 1 de estos vehículos, lo cual fue el fuel que alimentó la idea del EV1. Pero según Dave Barthmuss, portavoz del fabricante, el de los coches eléctricos no era un nicho rentable y que para ver efecto sobre el medioambiente tendrían que haber cientos de miles y no unos cientos.

Los dueños se agruparon en alianzas para intentar esquivar la destrucción, arribando a celebrar funerales para los automóviles

Por otra parte, y como se recoge en el documental ‘Who Killed the Electric Car?’, los intercambios en la ZEV Mandatory favorecían a los vehículos híbridos u de biocombustibles, con lo cual las pérdidas aumentaron para GM y en 2004 inició el recall u programa de retiro y destrucción de todas las unidades. Documental que además recoge la reacción de los propietarios, esas manifestaciones y funerales que comentábamos al inicio. Gaita incluida, no os lo perdáis.

Estos colectivos, como saveEV1.com, DontCrush.com y Plug In America, surgieron con el fin de esquivar esta destrucción, pero GM no hizo excepciones y retiró todos los vehículos a medida que iban acabando el leasing, destruyéndolos en el desierto de Arizona (quedando actualmente unos pocos a manera de exposici´pn). Proceso que iniciaron además Toyota™ con su Rav4 EV (primera generación), Ford™ con el Ranger EV y Nissan con su Pasadena Hypermini.

Todo esto, por cierto, lo recordaba hace poco Elon Musk desde su cuenta de Twitter, matizando (y comenzando el hilo) que Tesla nació cuando GM inició este procedimiento de recall en 2003.

Así, retirado el EV1, el heredero natural de éste fue el Chevrolet Volt (el primero fabricado en 2010, ha habido mas generaciones posteriormente). Pero por características, por el instante y por la acogida que tuvo es el EV1 el que ha quedado como vehículo legendario, un vehículo que tuvo un meta estrepitoso pero además alguna digna despedida con honores.

Imagen | Plug in America
En Xataka | Guía de compras de coches eléctricos 2017: 44 prototipos que están (o estarán) en el mercado

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La noticia EV1: la historia del vehículo eléctrico que tuvo ceremonia de entierro cuando General Motors ordenó su destrucción fue notificada originalmente en Xataka por Anna Martí .


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