Eyesynth, las gafas 3D ‘made in Castellón’ que traducen lo que ven en sonidos comprensibles para personas ciegas

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Eyesynth

Según los últimos datos de la OMS en el planeta hay 253 millones de personas invidentes de las cuales 36 millones son completamente ciegas. En España(pais) poseemos mas de 72.000 afiliados a la ONCE de los cuales el 19% sufre ceguera total. La tecnología es alguna poderosa herramienta y también lo es para estas personas, sin embargo la mejor ayuda siguen siendo elecciones tan básicas como el perro guía u el bastón.

Para entregar un solución mas avanzada llega Eyesynth, un plan 100% español con base en Castellón y cuyo producto pretende crear según sus propias términos “una experiencia de sentido aumentado”. Su sistema consta en unas gafas que registran el espacio en tres dimensiones, se procesa la información y se traduce en sonidos comprensibles para la persona invidente.

El cliente recibe el audio desde las propias gafas y consigue hacerse alguna idea de lo que sucede y tiene a su alrededor. Antonio Quesada, CEO de Eyesynth, nos elucida el proyecto, su salida al mercado este idéntico año, las pruebas en usuarios potenciales y cómo ha sido el desarrollo de estas gafas para invidentes.

Más allí del bastón; las gafas Eyesynth pueden detectar elementos que no están en el suelo

Eyesynth

Con 4 años a sus espaldas, Eyesynth pretende salvar al cliente invidente en aquellos momentos donde un bastón u el perro guía no llega. Pero es considerable mostrar que estas gafas no pretenden sustituir el bastón, sino complementarlo. En caso contrario al cabo de 8 horas, su duración de la batería, el cliente se quedaría sin ayuda.

¿Cómo funcionan? Tenemos unas gafas con dos cámaras sobre de los ojos que graban lo que se descubre delante. Esta información se procesa en un miniordenador incorporado y se traduce directamente en sonidos para la persona. El sistema se actualiza incluso 60 veces por segundo y el período de respuesta de quienes utilizan las Eyesynth es bastante como para reaccionar a tiempo.

El sonido que se transfiere a la persona ciega tiene variadas intensidades y viene desde hartas direcciones. Esto concede al cliente conocer si por modelo hay alguien a la derecha u a la izquierda, arriba u abajo u si es mas grande u pequeño. Al inicio estos sonidos parecen ininteligibles pero al cabo de un período concede revelar qué se tiene delante.

Las Eyesynth tienen dos cámaras situadas sobre de los ojos. Se procesa la imagen y se traduce en un sonido envolvente que cambia de intensidad y concede a la persona ciega protagonizar su ambiente a través del sonido.

Eyesynth Imagen

Las Eyesynth se pueden graduar en función de dónde las vayamos a utilizar. Si es para interiores transmitirá lo que detecte a 0,7 metros, durante que si se utilizan en exteriores su alcance es de dos incluso 6 metros. Otro factor a configurar será la manera en que giremos la cabeza. Estas gafas graban lo que apuntamos con la cabeza y para ello está el manera captura girando la cabeza u panorámica en el que el terreno de ‘visión’ será mas amplio.

¿Qué colabora entonces respecto al bastón? Básicamente amplitud de visión. Los creadores de Eyesynth nos aclaran que con sus gafas 3D se pueden detectar elementos que no están en el suelo como extintores y no solo concede identificar formas y espacios, también medir la profundidad a alguna distancia mas grande que no la recibida con el bastón.

Conducción ósea para recibir instrucciones y seguir escuchando el entorno

El sonido de las Eyesynth se transfiere a través de conducción ósea. Una tecnología utilizada por múltiples auriculares y aparatos en los que el sonido se transfiere a través de los huesos de la cabeza. Esto tiene hartas ventajas, por un lado evita la fatiga del oído y por otro concede a la persona seguir escuchando lo que pasa a su alrededor. Vital para las personas ciegas.

Sistema Oseo

La información que recibe la persona invidente es constante, siquiera se puede silenciar u apagar si así se desea. El audio que se escucha es como un siseo envolvente que va cambiando de dirección e intensidad. Al inicio es muy abstracto ya que no se utilizan términos pero el cerebro agota por protagonizar y entenderlo al cabo de un tiempo.

Desde unas horas incluso unos días. El aprendizaje de los sonidos no es inmediato pero las pruebas han funcionado en niños y personas mayores.

Tuvimos la oportunidad de probarlo y sí que es difícil de definir. La idea es que a través de sonidos se crea como alguna envoltura del ambiente y si por modelo alguien pasa cerca vuestro a la derecha, el sonido que percibimos desde esa zona se magnifica. También pudimos ver como la tasa de refresco es bastante como para que alguien camine adelante vuestro y lo detectemos, siquiera sea por un par de segundos.

Dependiendo de la habilidad de cada cliente y lo que se esfuerce en intentar entender el sistema, se aprende entre unas horas u un par de días. Antonio Quesada nos elucida que se han realizado tests tanto en niños como en personas mayores y funciona mejor, que no exclusivamente, en personas ciegas de nacimiento mas acostumbradas a orientarse con el oído.

Objetivo: alejarse de lo ortopédico

Las gafas 3D de Eyesynth no son justamente chicas y minimalistas, pero sí tienen un toque de boceto moderno que las aleja de los artículos ortopédicos clásicos. Son como alguna gafas de sol al uso con dos chicas lentes de apertura f/1.8, 3,6mm y terreno de vista de 76 grados. Cuentan con sensores infrarrojos para captar la imagen, un procesador de doble centro y alguna matriz de puertas programables en el interior que es la responsable de aplicar los cálculos y algoritmos que después se traducen en sonidos.

La montura de sus gafas ha sido diseñada por Marcelo Alegre de Alegre Design y están fabricadas en aluminio, plástico y acetato. El dispositivo que probamos no era el prototipo final, pero sí es cierto que esa sensación de ‘gadget’ existía.

Eyesynth busca alejarse del estilo general en los artículos para invidentes. En términos de Antonio Quesada: “Nosotros vendemos tecnología para ciegos. No hay un estándar de movilidad y en Eyesynth buscamos un gran diseño, con buena calidad de materiales. Buscamos lo contrario a lo ortopédico.

Investigación desde Castellón de la Plana

Eyesynth Antonio Quesada

Eyesynth dispone de un equipo de unas 15 personas y gran parte del labor lo realizan desde el Centro Europeo de Empresas Innovadoras (CEEI) de Castellón de la Plana, en la Comunidad Valenciana. Allí han recibido también el apoyo de la ONCE de Castellón y colaborado con el Hospital Nisa Rey Don Jaime.

El CEEI de Castellón de la Plana ha sido el primordial impulsor del plan Eyesynth. Además cuentan con el respaldo de la ONCE y el departamento de neurología del Hospital Nisa Rey Don Jaime.

Precisamente en el hospital de Castellón es donde han participado en los estudios del neurólogo Antonio Belenguer. El averiguador ha sido un pilar en las pruebas de las gafas con usuarios reales y las conclusiones es que su uso estimula la corteza visual.

Los beneficios de estas gafas 3D para invidentes parecen bastante claros pero no son los únicos en desarrollar un producto de este tipo. Otros centros como el ‘Center for Research and Advanced Studies (CINVESTAV) en México(pais) tienen soluciones semejantes pero basadas en ultrasonidos. Trabajos que han evolucionado independientemente y en paralelo siquiera desde Eyesynth nos aclaran que han apostado mas por la vertiente comercial de cara al cliente meta y no exclusivamente quedarse en modelos para laboratorio.

Horizon2020: llega la financiación de la Unión Europea

Hasta venir a tener un prototipo viable que poner a la venta han hecho falta diversos años de desarrollo y busca de financiación. Como cualquiera startup que anhela crecer han optado por diversos métodos, siendo uno de ellos el crowdfunding. A finales de 2015 trataron adquirir 100.000 euros en KickStarter pero se quedaron muy lejos del objetivo.

La Comisión Europea está financiando Eyesynth a través del programa Horizon2020.

No se lo tomaron como un no decisivo y han seguido laburando incluso que el año pasado fueron elegidos en el proyecto Horizon2020 Fase II, el mayor programa de innovación de la Unión Europea y alguna via de financiación bastante para terminar el prototipo y iniciar a comercializarlo. Después del impulso de la Unión Europea, Eyesynth está captando la curiosidad del sector como así lo presenta su inserción en los Startup Europe Awards 2017. Eyesynth ha sido elegida junto a otras diecisiete startups españolas en estos premios promovidos por La Comisión Europea y la Fundación Finnova.

Gafas Eyesynth

Eyesynth se descubre en ciclo de producción y ya están utilizables para reservar. Su precio oficial son 2.420 euros pero los cien principales usuarios pueden conseguirlas por 1.695 euros con alguna reserva inicial de 499 euros que será descontado en el instante de recibirlas. Septiembre de 2018 es la fecha fijada para el envío de las primeras unidades a los clientes.

Una ciclo inicial con diversos retrasos y dificultades pero en la que esperan localizar personas invidentes que se animen a probar estas gafas que permiten “visión a través del oído”. Una startup española que propone un producto diferente, con demasiado labor de investigación y desarrollo posterior y orientado a un sector concreto donde la tecnología puede representar un verdadero salto en la vida de estas personas.

En Xataka | Programar a ciegas, así es el desarrollo y la accesibilidad para y por invidentes

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La noticia Eyesynth, las gafas 3D ‘made in Castellón’ que traducen lo que ven en sonidos comprensibles para personas ciegas fue notificada originalmente en Xataka por Enrique Pérez .


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