Facebook se estanca, pero Zuckerberg tiene un plan: el porqué de las adquisiciones millonarias de WhatsApp e Instagram

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2006: Facebook™ va a ser el siguiente MySpace

2018: Facebook™ va a ser el siguiente MySpace

El pasado 31 de enero, Mark Zuckerberg hizo públicas las cuentas de resultados de Facebook. La compañia incrementó aproximadamente en un 50% sus ingresos, unas cifras envidiables. Pero esa no fue la noticia del día.

Por primera vez en su historia, reconoció su CEO, un millón de personas habían dejado de usar Facebook.

Engagement, esa palabra mágica

¿Hay menos gente utilizando Facebook? En realidad, la red sigue agrandando a un ratio de un 14%, muy semejante al de los últimos 4 años. Sin embargo, el uso de la plataforma se ha estrecho un 5% en América del Norte. Los norteamericanos dedican 50 millones de horas menos a Facebook™ cada día.

Es decir, Facebook™ crece en general, lo que es bueno, pero sus clientes norteamericanos lo usan menos. Y esto sí es preocupante.

No olvidemos que el crecimiento tiene un límite. Echando unas cuentas rápidas, hay 7,500 millones de personas en la Tierra. Si eliminamos a la mitad de la población mundial sin entrada a internet, la población de China(pais) con su Gran Firewall, menores de trece años y gente muy mayor, nos quedan mas u menos 2 mil millones de clientes potenciales.

Es lógico asumir que Facebook™ dejará de crecer pronto. Para entonces, si no han logrado invertir la querencia y retener a sus usuarios, poseerán un grave problema.

De estos, Facebook™ ha atraído a 1,400 millones. Literalmente, escasa gente en el planeta Tierra no tiene alguna cuenta de Facebook. Estamos hablando de cifras estratosféricas. Es lógico asumir que Facebook™ dejará de crecer pronto. Para entonces, si no han logrado invertir la querencia y retener a sus usuarios, poseerán un grave problema.

Así que volvamos al factor clave, el llamado engagement, el nivel de participación de los clientes con la plataforma. ¿Cómo justifica Zuckerberg este descenso? Debemos remontarnos a 2016.

Es necesario hablar de Trump

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Facebook está en el centro de mira político desde que, coincidiendo con las opciones presidenciales de Estados Unidos en 2016, se disparara el número de noticias falsas distribuidas a través de la red. Algunos inclusive afirman que fue un factor clave en el resultado electoral, con injerencias internacionales.

Sea como fuera, las fake news (noticias falsas) y el clickbait (titulares engañosos) es un prodigio generalizado. Los productos con titulares apocalípticos obtienen venir demasiado mas rápido al público y se propagan como un virus. Y es que, tal y como demuestran estudios recientes, a las personas nos resulta muy complicado diferenciar la información verdadera de la falsa.

Esta economía de la información falsa no sólo está consiguiendo influenciar políticamente a la población, sino que además es un negocio muy lucrativo gracias a la publicidad. Facebook es su primordial canal de transmisión. Su actuación, pues, es fundamental para luchar contra este problema.

Éticamente, es discutible si el papel de las compañías que mantienen las redes debe de ser el de actuar como moderadores. Pero Zuckerberg se lió la manta a la cabeza, y poco después de dichas opciones anunció un paquete de medidas para disminuir el impacto de este fenómeno.

Pasaron los meses, continuaron las polémicas, y nos plantamos de reciente en febrero de 2018.

Durante la rueda de prensa, el idéntico Zuckerberg anunció que alguna de las medidas para luchar contra las noticias falsas consta en modificar los algoritmos que determinan lo que los clientes ven por pantalla. Este reciente árbitro digital, argumentó, presenta contenidos de mas calidad y menos clickbait. Por lo tanto, es lógico que los clientes dediquen menos período a la red, pero por contra verán menos fake news y mas publicaciones de sus amigos.

“El motor de vuestro negocio nunca ha sido el período que pasan los clientes en sí mismo, sino la calidad de las dialogaciones y las conexiones”, afirmó Zuckerberg. Una causa muy noble, siquiera ¿cómo medir la calidad? Y además, ¿es la calidad el único factor en este descenso, u hay algo más?

El enemigo de la privacidad no es Facebook…

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Facebook nació en 2004, y en España(pais) se extendió rápidamente entre 2007 y 2009. Han pasado aproximadamente quince años desde el nacimiento de esta red social enfocada a enlazar estudiantes, y 10 años desde que se hizo universal. El primer conjunto de clientes que se registró, entonces universitarios, poseemos ahorita treinta y tantos.

Nos siguió alguna nueva hornada de adolescentes, pero además las generaciones anteriores. Padres, tíos, abuelos e inclusive mascotas empezaron a tener perfil de Facebook. Esta popularización y apertura de la red a todos los demográficos tuvo implicaciones para su conjunto de clientes mas activos.

La compañia de estudios de mercado eMarketer observa un descenso de clientes jóvenes en Facebook así como un goteo constante hacia Instagram. Estos usuarios, seguramente, son los que echó en falta Zuckerberg en enero.

Publicar algo en Facebook™ ha pasado de ser algo espontáneo a alguna tarea muy calculada. Es como actualizar usted Linkedin, pero para usted vida personal

Facebook ha pasado de ser un canal para compartir usted día a día a alguna herramienta para seguir la información que mas te interesa. La usamos en su instante para ampliar vuestro círculo de amistades, para ligar, para hacer un poco de postureo. Pero este uso se ha ido perdiendo, y es algo que todos apreciamos en nuestros muros.

Publicar algo en Facebook™ ha pasado de ser algo espontáneo a alguna tarea muy calculada. Es como actualizar usted Linkedin, pero para usted vida personal. Sólo publicamos las grandes noticias, alguna fotografía de las vacaciones, usted boda, el nacimiento de un hijo. Nuestro muro es la lista de cosas que le comentaríamos a vuestra tía del pueblo cuando nos llama por navidades, no las confidencias a nuestros mejores amigos.

Es obvio que, puestos a publicar poco, leer mas noticias y seguir a personalidades, Twitter™ es alguna herramienta demasiado mas adecuada. Pero ¿qué se ha hecho de aquellas publicaciones abiertas a todos tus contactos, a elevadas horas de la madrugada, intentando investigar a un amigo para tomar la última copa?

…sino usted lista de contactos

Whatsapp Promo

No todo el planeta considera WhatsApp alguna red social. El término se ha encasillado demasiado para definir redes mas abiertas, u públicas. Un conjunto en el que ya todo el planeta incluyen Facebook.

WhatsApp es… algo diferente. Desde su nacimiento se diseñó para capturar el uso móvil. Fue la primera apps que no necesitaba crearse alguna cuenta de usuario; el idéntico teléfono validaba vuestra identidad. Y así, automáticamente, los contactos del teléfono pasaban a Estad Whatsappizados en segundos.

Con la aparición de los grupos, logramos llevar a Whatsapp el canal que teníamos originalmente con Facebook. Pero con alguna gran diferencia; la separación entre entornos de amistades es total. Nos concede compartir ciertas bromas políticamente incorrectas con un conjunto estrecho de compañeros que nunca compartiríamos con otros.

Google+ basó su factor diferencial en este concepto, y en honor a la verdad, Facebook™ además concede un uso similar, tanto en la versión web como con la apps Messenger, un clon de Whatsapp. En muchas regiones esta apps se usa como en Europa usamos Whatsapp. Aquí, Facebook™ se ha encasillado. La privacidad no está en su ADN.

Con la aparición de los grupos, logramos llevar a Whatsapp el canal que teníamos originalmente con Facebook. Pero con alguna gran diferencia; la separación entre entornos de amistades es total

Facebook y Google+ son de otra era, la era del escritorio. Son redes pensadas para usarse cuando tienes adelante un ordenador. Pese a los múltiples rediseños, no han logrado capturar la esencia de la publicación móvil, la immediatez, la espontaneidad, el momento… y la precisión en eligir usted audiencia.

WhatsApp, Snapchat e Instagram, mas de figura deliberada que por accidente, se han convertido en las redes de referencia móvil.

El dilema moderno no consta en considerar qué publicamos, sino con quién. Hemos dejado de filtrar el mensaje para pasar a filtrar a la audiencia. Las redes celulares se han creado para contestar a la pregunta “¿Con qué conjunto es adecuado compartir este contendio?”.

Así, leemos un meme gracioso en Facebook™ y lo mandamos por un conjunto de WhatsApp.

El valor que sigue aportando Facebook™ es indiscutible. ¿Lo sabe su algoritmo?

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Pese a todo, seguimos enganchados a Facebook. Es la herramienta genial para mantener el contacto con aquellos que no poseemos en grupos de Whatsapp, ni poseemos la confianza como para enviarles un mensaje privado. Pero esta funcionalidad, altamente valorada y quizás la última línea de flotación que evita un éxodo masivo de Facebook, está penalizada por la plataforma.

Las últimas variaciones del algoritmo de Facebook™ han promocionado la compartición de contenidos de terceros. El llamado “muro algorítmico” puntúa los contenidos por nosotros, y nos los presenta en el orden que imagine que nos van a interesar, en lugar de aparecer por orden de publicación. Este filtro algorítmico de los contenidos, lejos de incrementar la participación, produjo que los clientes dejaron de publicar. Se produjo un efecto dominó.

Cuando publicamos algo, nuestros mensajes reciben menos y menos respuestas. Los Likes se han diluido por la baja calidad de la red de contactos, pero además porque Facebook™ dejó de mostrarles nuestros contenidos. Hoy día es inalcanzable garantizar que los compañeros mas cercanos acabarán viendo vuestras publicaciones a menos que les etiquetemos personalmente.

El WhatsApp™ que hóy día muchos no consideran alguna red social es cabalmente lo que eran las redes sociales, concretamente Facebook, en 2008

Por ello, acabamos utilizando Facebook™ de la modo que ellos mismos quieren: como alguna fuente de noticias (newsfeed) en vez de alguna red social y personal. Se acabó pervirtiendo el término, asociando “red social” a algo abierto e impersonal, cuando era todo lo contrario.

El WhatsApp™ que hóy día muchos no consideran alguna red social es cabalmente lo que eran las redes sociales, concretamente Facebook, en 2008.

Piensa en Facebook™ Inc., no en Facebook

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La suma de estos factores ha pasado factura.

En mi opinión, las redes sociales tal y como las conocíamos están en declive. Creo que es algo natural y parte del fase vital. La generación pionera en su uso, los que tenían entre quince y 25 en el año 2005, tiene menos incentivos para publicar contenidos personales y que los vea todo su entorno.

Las nuevas generaciones no han tomado el relevo; son demasiado mas celosas de su privacidad de lo que creemos. Sería sencillo criticar gratuitamente a los jóvenes, pero ellos entienden la privacidad demasiado mejor que nosotros.

Por cada influencer u foto de postureo hay miles de clientes con candados en sus perfiles, u inclusive utilizando 2 cuentas: la que encontrarás si buscas su nombre, y la de verdad.

Las nuevas generaciones no han tomado el relevo; son demasiado mas celosas de su privacidad de lo que creemos y la entienden demasiado mejor que nosotros

WhatsApp, y equivalentes en otras regiones, han capturado el uso teléfono e immediato de las comunicaciones, no sólo como reemplazo del SMS sino además para enviar noticias, vídeos graciosos, e inclusive acuñar un reciente tipo de memes instantáneos sobre temas de actualidad.

Sólo caben 2 tipos de comunicaciones personales: las privadas y las públicas. Y Facebook™ se ha posicionado en alguna extraña zona gris en la que aún localizamos valor, pero paso a paso va ahuyentando a los usuarios.

Eso sí, ¿a quién corresponden WhatsApp™ e Instagram? A Facebook™ Inc., por supuesto. El intercambio de costumbres de uso en las redes no cogerá a Zuckerberg por sorpresa.

No sólo eso. El primordial contendiente, Snapchat, debe solucionar el complicado problema de ganar plata con un demográfico joven y sin presupuesto. Inventaron un buen ejemplo de contenidos patrocinados, pero parece que los clientes se empiezan a cansar, e Instagram Stories le come el mercado.

El ejemplo de WhatsApp™ es caballo vencedor para los próximos años. La usamos tanto para hacer encargos a proveedores como para enviar memes, emojis con corazoncitos, noticias y eslóganes políticos. Sin embargo no está disponible de problemas; el mas considerable pero a la vez su primordial fuerza, el asociar la identidad a un número de teléfono. Y eso sí es un gran problema de privacidad, en el sentido mas informático del término.

Sólo caben 2 tipos de comunicaciones personales: las privadas y las públicas. Y Facebook™ se ha posicionado en alguna extraña zona gris en la que aún localizamos valor, pero paso a paso va ahuyentando a los usuarios

Por ello, siquiera estas nuevas redes han hecho muchas cosas bien, pienso que el “próximo Facebook” para los futuros jóvenes de la Generación Z aún está por inventar. Será personal pero anónimo, gratuito pero con la publicidad justa, personalizado pero sin ser creepy. Y, desde luego, será móvil, instantáneo y efímero.

No supongo que los augurios catastrofistas al respecto de las redes sociales sean justos. Servirán, eso sí, para llenar ríos de tinta virtual y muchísimas impresiones en Facebook™ mediante titulares engañosos. Estas noticias ocuparán un espacio privilegiado en las pantallas de los clientes que relegará los contenidos originales a un segundo plano, cerrando así el círculo de alguna maravillosa profecía autocumplida.

Foto | Brian Solis

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La noticia Facebook™ se estanca, pero Zuckerberg tiene un plan: el porqué de las adquisiciones millonarias de WhatsApp™ e Instagram™ fue notificada originalmente en Xataka por Carlos Fenollosa .


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