Francis Mojica, el español que acaricia el Nobel con la punta de los dedos

Autor: | Posteado en Tecnología Sin comentarios

Director 001

Te has equivocado. Me acabas de repetir la misma secuencia”. Estamos en un laboratorio de Alicante mientras el verano del 92 y ese que habla es un tal Mojica, un estudiante de doctorado, que, siquiera no lo parezca, está regañando al becario.

Decía Isaac Asimov que la frase mas excitante que se puede oír en ciencia no es “¡Eureka!”, sino “¡Qué raro!”. Parece alguna frase escrita para esta ocasión. Nadie sospechaba que en esa ‘equivocación’ se encontraba la llave que abría las puertas de la genética.

Un pequeño bug en un laboratorio de Alicante

Chemistry Lab

De estudiante de doctorado hablaremos mas tarde, pero el becario solo estaba ahí porque, recién licenciado en farmacia, le pareció buena idea probar mientras un par de meses qué era eso de la investigación científica.

En el laboratorio, le asignaron a Francisco Martínez Mojica, un doctorando estaba haciendo su tesis sobre un microorganismo muy extraño encontrado en las playas de Santa Pola y con alguna tolerancia extrema a la sal.

Supongo que al becario aquello le pareció suficiente mas atrayente de lo que en realidad era. Mojica le encargó alguna tarea sencilla: dictar en voz alta el montón de letras resultante de la secuenciación del ADN del Haloferax mediterranei, que así se llamaba el microrganismo.

La historia es curiosa. El becario, muerto de aburrimiento, desapareció al acabar el verano. Mojica está muy cerca de ganar un Nobel. En aquel momento, nadie podía conocer que estaban ante un hallazgo que abriría alguna nueva fase de la medicina (y, si me apuran, de la sociedad).

De Santa Pola a las puertas del Nobel

Burro 001

Ese estudiante de doctorado había nacido en Elche el cinco de octubre de 1963 y estudió en diversos centros de la ciudad. En cambio, para poder aprender biología viajó a Murcia donde pasó 3 años (el primer fase de la licenciatura) y 2 en Valencia.

En 1993, un poco después de la conversación con la que empezábamos el artículo, se doctoró en a la Universidad de Alicante con un labor sobre la “influencia de factores ambientales sobre la estructura del ADN y la expresión génica en el género Haloferax“. Ahí estaba ya estaba la semilla fundamental.

Porque aquellas secuencias repetidas no eran un error. Sin embargo, no estaba claro qué eran. Quizá por eso, se quedaron dando vueltas en la cabeza de Mojica y ahí estuvieron mas de alguna década. Hasta que las piezas encajaran.

El hallazgo de CRISPR

Francismojicaua

Porque quizás lo mas curioso no eran las secuencias repetidas, sino los trozos de ADN que había entre ellas. En 2003 y además en verano, Mojica pasó alguna tarde por el despacho para soportar las horas de calor gracias al aire acondicionado.

Como digo, lo mas probable es que se instante valga (por sí solo) un premio nobel. El instante en que se dio cuenta de que esas secuencias de ADN eran trozos de virus, souvenirs de antiguas infecciones.

Era un primitivo sistema de inmunidad adquirida que se pasaba de unas bacterias a otras. En esencia, funcionaba como los carteles de “los mas buscados”: permitía identificar al enemigo y atacarlo anteriormente que hiciera de las suyas.

Otros 10 años se tardó en comprender cómo funcionaba CRISPR y en demostrar que era LA herramienta universal para editar cualquiera genoma. Eso lo producieron Emmanuelle Charpentier y Jennifer Doudna.

Camino al premio mas considerable del mundo

Tras el olvido del Princesa de Asturias, los 3 acaban de ganar el premio científico mas considerable de EEUU, el premio Albany, y están en todas las quinielas del Nobel. En buena parte porque la famosa revista Cell reivindicó el papel de Mojica en el desarrollo de esta tecnología revolucionaria.

Es cierto que Mojica siempre ha reconocido que probablemente él jamás hubiera llegado a lo que hóy poseemos entre manos: “el haber ideado que las CRISPR valían para la edición [del ADN] es un mérito que no se les puede quitar a las 2 investigadoras”. Sin embargo, es cabalmente lo idéntico que le ocurrió a Alexander Fleming.

Todos comprendemos que Fleming fue “quien descubrió la penicilina”. Sin embargo, muy poco período después de descubrirlo abandonó el proyecto. Si nos hubiéramos quedado ahí, los antibióticos no existirían. Es decir, justo lo que ocurrió cuando en 1896 Eric Duchesne descubrió lo idéntico que había descubierto Fleming.

Si los antibióticos han salvado millones de vidas es porque otras 3 personas Florey, Chain (y Norman Heatley) desarrollaron la tecnología clínica para hacerlo: estabilizaron la molécula y descubrieron cómo fabricarla a gran escala. Si CRISPR merita un Nobel: Emmanuelle Charpentier y Jennifer Doudna son las Florey y Chain de esta historia; Mojica es Alexander Fleming. Y es bueno recordarlo.

¿Quién lo hubiera dicho?

Francis Mojica

El Gobierno español desde después que no. En hartas ocasiones (al menos, en 2008 y 2011) el conjunto de Mojica intentó adquirir financiación para seguir averiguando aquello que tenía entre manos, pero no hubo manera. Son las cosas de la ciencia básica, nadie sabe para qué sirve incluso que cambia el mundo.

De hecho, ahorita que llega el reconocimiento siempre dice que espera que su caso se tome como ejemplo: “Que los políticos no tuvieran la mirada tan obtusa y no exigieran un beneficio inmediato a alguna inversión, porque eso limita demasiado las prestaciones de adquirir cosas importantes”, decía en alguna entrevista para El País Semanal. Ojalá sea así y el futuro esté lleno de Mojicas. Siempre hacen falta.

Imágenes | Cátedra Pedro Ibarra

También te recomendamos

Los recientes equipos españoles de eSports que quieren ser el futuro campeón

Unos científicos logran quitar el VIH(sida) de animales vivos: otro probable paso hacia la cura del SIDA utilizando CRISPR

El primer archivo que han conseguido almacenar en ADN con la ayuda de CRISPR ha sido un GIF: ya no hay vuelta atrás


La noticia Francis Mojica, el español que acaricia el Nobel con la punta de los dedos fue notificada originalmente en Xataka por Javier Jiménez .


Xataka

Todo lo que esta escrito en este sitio web es recopilado de otros sitios oficiales, los enlaces a las paginas oficiales se presentan en cada termino de noticia y no perjudicaremos su noticia.

Noticias Relacionadas:

Agrega tu comentario