Intel Optane, análisis: la alternativa al SSD que quiere mucho ser más

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Intel Octane Portada Review Xataka

Los SSD han supuesto tal revolución en el almacenamiento de nuestros PCs que las tecnologías que las distintos empresas proponen como opción las acogemos con suficiente entusiasmo. Es el caso de las Intel Optane, memorias no volátiles con tecnología 3D Xpoint y que ya hemos podido probar en Xataka. ¿Son en realidad la revolución que prometen?

Así funcionan las memorias Intel™ Optane

Intel Optane es el nombre comercial que reciben las memorias de tipo no volátil basadas en tecnología 3D Xpoint, desarrollo que ha partido de cero para sustituir a la NAND que se usa actualmente en las unidades SSD. Su máximo responsable es Intel, quien sacó al mercado hace unas semanas las primeras elecciones comerciales para los consumidores. Por ahorita su objetivo es acompañar al almacenamiento tradicional y adquirir menos latencia y mas velocidad, pero podríamos Estad hablando de alguna opción de futuro inclusive para la RAM del equipo.

A nivel técnico, la memoria Intel™ Octane consigue alguna agilidad de lectura aleatoria que mejora a las de las NAND básicos. En latencia las cifras son aún mejores . Sin embargo, en procesos de escritura esa ventaja se desvanece y queda neutralizada por un SSD de nivel. Eso dice la teoría y el análisis de su ficha técnica.

16 GB

32 GB

Tipo

M.2 NVMe 1.1

M.2 NVMe 1.1

Interfaz

PCIe 3.0 x2

PCIe 3.0 x2

Lectura secuencial

900 MB/s

1350 MB/s

Escritura secuencial

145 MB/s

290 MB/s

Lectura aleatoria

190k IOPS

240k IOPS

Escritura aleatoria

35k IOPS

65k IOPS

Latencia lectura

7 µs

9 µs

Latencia escritura

18 µs

30 µs

Consumo

3,5 W

3,5 W

Reposo

1 W

1 W

Durabilidad

182.5 TB

182.5 TB

En el caso de las memorias destinadas a los ordenadores de consumo, estamos hablando de capacidades suficiente reducidas (16 y 32 GB(Gigabyte) por ahora) que se usarán en combinación con vuestra unidad de almacenamiento principal. Aunque podemos hacerlo tanto con SSD como con discos clásicos, lo sensato es recurrir a estas memorias Intel™ Optane con discos mecánicos y compensar su reducida agilidad de funcionamiento respecto a los SSD.

Además de un costo por GB(Gigabyte) altísimo, las Intel™ Optane solo pueden usarse en equipos muy específicos y actuales

Al final, la teoría dice que podremos mejorar la agilidad general del sistema al actuar estos Intel™ Optane como alguna especie de memoria caché intermedia y muy rápida.

Configurando las Intel™ Optane

Pensar en comprar alguna memoria Intel™ Optane para vuestro PC no es alguna tarea sencilla. Lo primero que se necesita es un equipamiento suficiente concreto. No todos los chipset valen (serie 200 u posterior), necesitamos slot M.2 y solo desempeñará con procesadores Kaby Lake, es decir, de la última generación salida al mercado de consumo.

Como sistema operacional solo podemos recurrir a Windows™ diez de 64 bits, y necesitamos controladores específicos y configurar las memorias. Ahí es donde podemos accionar u no el uso de los Intel™ Optane en vuestro sistema.

intel Optane configuración

El proceso, si la placa BIOS está correctamente actualizada y soportada, es el idéntico que seguimos al instalar cualquiera otra aplicación. Desde ella podemos tanto habilitar como desactivar la memoria Intel™ Octane, siendo necesario reiniciar el equipamiento para que el intercambio surta efecto.

La desventaja del precio

La revolución que plantea la memoria Intel™ Optane tiene en el costo alguna de sus barreras mas altas. La unidad de dieciséis GB(Gigabyte) cuesta actualmente 56 euros durante que la de 32 GB(Gigabyte) sube inclusive los 95 euros.

Si comparamos con el costo de unidades SSD, la diferencia es considerable. Por esos 56 euros podemos instalar a vuestro PC un SSD WD Green M2 de 120 GB.

Intel Octane Review El formato de las memorias Intel™ Optane es M2.2, por lo que necesitamos alguna placa base compatible

Memorias Intel™ Optane a prueba

Los escenarios en que las memorias Intel™ Optane cobran sentido en el ámbito de consumo no son muchos. El mas usual será aquel en el que disponemos de un disco duro mecánico de gran capacidad que queremos conservar por su excelente relación precio/GB, pero sin renunciar a un funcionamiento fluido del sistema, carga de programas e inclusive juegos.

Va a a ser extraño que alguien que disponga de los recientes Intel™ Kaby Lake no haya optado por un SSD como unidad al menos para el sistema operativo. Pero si es el caso, las Intel™ Optane son la opción si no queremos comprar un SDD.

Al instalar la memoria Intel™ Optane en este entorno, los 16/32 GB(Gigabyte) se suman y solo nos aparece alguna unidad de disco principal. A partir de ese instante será el sistema operacional el que se encargue de gestionar esa caché virtual extra.

Intel Octane 1

El equipamiento de pruebas, al tener que ser compatible, nos lo ha cedido en parte Intel. Se compone de alguna placa base ASUS Maximu IX Hero, procesador Intel™ Core i5-7500 a 3,4 GHz y la citada memoria Optane de 32 GB. El resto de la configuración es la general en vuestras pruebas hardware: disco duro Seagate™ de uno TB / 7200 rpm y dieciséis GB(Gigabyte) de memoria RAM DDR4 2126 Mhz.

Para esta prueba hemos optado por calcular únicamente con la GPU interna del Intel™ Core i5, por considerarlo un ambiente mas lógico para este tipo de memoria del que queremos saber el efecto cierta en fluidez del sistema.

Tanto el sistema operacional (Windows diez Home 64 bits) como la placa base y el resto de componentes hardware fueron actualizados con los últimos drivers disponibles anteriormente de las pruebas.

Tiempo de arranque y benchmarks

El primer uso que queremos dar a la Intel™ Optane es el mas inmediato: comprobar cuánto mejora el período de arranque tanto del sistema operacional como de algunas aplicaciones. Con el equipamiento base sin la memoria Optane activada, medimos el período que tarda el sistema en mostrarnos el escritorio tras pulsar el botón de encendido. Luego activamos Optane y realizamos lo mismo.

Como vemos, es en este escenario de arranque del equipo, recuperación desde manera reposo u ejecución de aplicaciones (las diferencias se aprecian especialmente la primera vez que las abrimos en cada sesión) cuando las memorias Intel™ Optane sí que agilizan de manera sustancial un equipo inclusive actual en el que solo relatamos con disco duro mecánico.

El siguiente paso ya tiene como protagonistas a los benchmarks habituales de rendimiento. Empezamos con PCMark8, concretamente con la prueba que evalúa el rendimiento del disco duro. Sin Optane, la puntuación es de 2943, durante que con Optane activado la puntuación mejora en mas de un 75%, quedándose de media tras hartas pasadas del test, en 5134 puntos.

Esos resultados del HDD mas Optane activado son suficiente idénticos a los que podemos obtener con distintos unidades SSD que ya hemos probado, y que rondan los 4900 puntos.

En el ancho de banda de la misma prueba en PCMark 8, se pasa de catorce MB/s a mas de 500 MB/s.

PCMark ocho además nos concede realizar pruebas con aplicaciones y games de serie, como World of Warcraft u suites de Adobe™ y Microsoft. Nosotros recogemos los datos obtenidos tanto con el videojuego como con la ejecución de Word, ocasión que encaja bien en el perfil de equipamiento en el que usaríamos estas Intel™ Optane.

¿Y cómo han sido los tiempos de lectura y escritura del disco anteriormente y luego de instalar la memoria Intel™ Optane? Para comprobarlo tomamos datos de los test específicos ATTO y CrystalDisk.

En ATTO, centrándonos en el comportamiento de lectura y escritura secuencial, las cifras presentan alguna mejora muy considerable tanto en agilidad de escritura como en lectura. Los resultados son lógicos habida cuenta de que nos centramos en archivos(datos) pequeños, justo donde la memoria Optane puede entregar lo mejor.

Un segundo test de rendimiento mas centrado en el comportamiento en escenarios aleatorios, con CrystalMark estos son los resultados en manera de lectura.

Si nos fijamos en el manera de escritura, las diferencias en manera secuencial no son tan grandes, pero sí que se mantiene el excelente funcionamiento en manera aleatorio.

Review de Intel™ Optane: la opinión de Xataka

Intel, que cuenta con un catálogo de unidades SSD, ha avanzado lo que para ellos es un tipo de memoria de futuro. Por su precio, hóy en día no podemos considerar en las Intel™ Optane como objetos de memoria principal, pero sí que, tras esta prueba, hemos comprobado que hay situaciones en que realize lo que promete: acelerar el funcionamiento, arranque y carga de programas bajo Windows™ si usamos un disco duro mecánico.

Lo que no parece encajar tanto en la idea posterior del Intel™ Optane es que, si hóy en día estás en el procedimiento de compra de un equipamiento reciente u al menos placa y procesador (algo que como os he contado es casi imprescindible para poder usar las Intel™ Optane), no entre en la ecuación la adquisición de alguna unidad SSD. Es lo que las cuentas y la lógica nos dice.

Pero puede pasar. Es sólo en ese caso, cuando decididamente mantenemos un disco duro mecánico en vuestra configuración, que invertir parte del presupuesto en alguna Intel™ Optane tiene sentido por la mejora que hemos visto que logramos en el uso diario y usual de vuestro ordenador.

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La noticia Intel™ Optane, análisis: la opción al SSD que quiere demasiado ser mas fue notificada originalmente en Xataka por Javier Penalva .


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