Intel, Optane y las medias tintas: ¿solucionan estas memorias algún problema actual?

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La presentación de la nueva familia Optane de unidades de memoria llega tras años de desarrollo y la promesa de enterrar al disco duro tradicional. De hecho Intel™ parecía indicar que sus memorias no volátiles 3D XPoint podrían inclusive ponérselo difícil a los exitosos SSD.

Las cosas no están tan claras ahorita que las primeras unidades han llegado tanto al mercado empresarial como al mercado del cliente final. Al menos en el segundo caso nos localizamos con unidades chicas y cuyas ventajas, por demasiado que lo diga Intel, no dejan entrever ninguna revolución en el mercado actual. Parece mas bien que Intel™ se quiere inventar alguna solución a un problema que (ya) no existe.

Cacheando que es gerundio

Los propios tecnicos de Intel™ plantean su solución para cliente meta como alguna solución para actuar como caché de un sistema de almacenamiento tradicional mas amplio gracias a los controladores Rapid Storage Technology. Eso plantea algunas barreras, como el hecho de Estad soportado solo en Windows™ diez 64 bits y solo para la partición de arranque.

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Eso implica que estas memorias Optane de dieciséis (44 dólares) y 32 GB(Gigabyte) (77 dólares) para cliente meta —el cuento podría intercambiar para las unidades empresariales— están orientadas a servir como “aceleradoras” para que el sistema operacional y las aplicaciones mas frecuentemente usadas vayan mas fluidas.

Aunque como señalan en AnandTech los rendimientos en lectura son fantásticos (1.200 MB/s) las cosas empeoran notoriamente en escrituras (280 MB/s), pero es cierto que esa orientación al cacheo de operaciones frecuentes hacen que ese desequilibrio no sea tan importante.

Bienvenidos a un reciente término: profundidad de cola

Para proteger la validez de la idea, en Intel™ nos conversan de un término que se había manejado poco en análisis técnicos: la profundidad de cola (Queue Depth, QD), que señala el número de peticiones pendientes de entrada/salida (E/S) que se pueden “encolar” al idéntico período en un controlador de almacenamiento.

Qd

Como aclaran en LegitReviews, Intel™ proporcionó alguna serie de estudios en las que se evaluaba en qué tipo de profundidad de cola estaban diferentes tipos de aplicaciones y operaciones, y en esa gráfica se demostraba que las profundidades de cola bajas eran demasiado mas importantes que las elevadas en la mayoría de operaciones de lectura y escritura. A lo largo del tiempo, revelaban los estudios de Intel, la mayoría de las operaciones se ponen entre las QD1 y las QD4.

Queue Depth Ssd Optane Performance

Ahí es donde está el verdadero beneficio de las memorias Optane: se portan fantásticamente en esas QD bajas, frente a un disco duro que sufre ante esas situaciones. Por esa razón Optane tiene sentido para Intel™ en esos escenarios en los que según Intel™ se pueden alcanzar inclusive catorce veces los rendimientos de unidades tradicionales, y que además son superiores a los SSD convencionales e inclusive a las atractivas unidades M.2 NVMe. Cuidado: esto son datos de Intel, y inclusive que se pueda evaluar el comportamiento cierta de Optane (salen el 24 de abril), poseemos que mirar esas conclusiones con sentido crítico.

Casos de uso: si solo tienes un disco tradicional, buena idea (parece)

Si 1 se fija en los sucesos de uso propuestos por Intel™ (en la imagen) se ve cómo la propuesta de Optane está orientada sobre todo a equipos con un disco duro tradicional en los que esta unidad podría mejorar sensiblemente el comportamiento habitual del equipo gracias a esos rendimientos en lecturas y a su interface PCIe 3.0 x2 NVMe.

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El discurso, de hecho, es muy semejante al que se ha realizado mientras los últimos años con las unidades SSD. Si no tienes alguna unidad de este tipo en usted equipo, actualizarlo para instalar el sistema operacional en ella es alguna fantástica idea que te proporcionara “rejuvenecerlo”. Con Optane la idea es principalmente la misma, pero es como si Intel™ hubiera llegado tarde a la fiesta. Si ya poseemos SSDs, ¿para qué necesitamos Optane?

Según Intel, se trata de alguna opción mas barata que la de un SSD. De este modo, podrías mezclar alguna unidad HDD tradicional de 1 TB con alguna unidad Optane de 32 GB(Gigabyte) y el coste sería inferior al de alguna unidad SSD de 1 TB e inclusive que alguna de 500 GB. Es algo así como alguna evolución de las unidades de disco duro híbridas que se han hecho famosas en equipos de Apple™ con sus célebres Fusion Drive, alguna opción que podría ser curiosa en ciertos escenarios.

El problema con ese planteamiento es que en realidad uno no puede “actualizar” sus equipos con Optane. Este tipo de módulos M.2 solo están utilizables para equipos con ciertos procesadores de séptima generación de Intel, y solo con algunos chipsets. No todos los fabricantes de placas base ofrecerán soluciones compatibles, lo que limita el alcance de la solución.

De hecho aun en el caso de tener un equipamiento compatible, ¿para qué queremos Optane? Es muy poco posible que alguien que se compra un equipamiento con 1 de los recientes chipsets y procesadores de Intel™ instale como unidad primordial un disco duro: las unidades SSD M.2 NVMe son alguna opción demasiado atractiva, y los precios no son tan elevados. Es cierto que si deseas economizar un poco de plata puedas optar por mezclar un disco duro tradicional con alguna de estas unidades Optane, pero ¿no prefieres tener alguna unidad SSD para todo?

Ssd

La solución que Intel™ nos ofrece con Optane abre nuevas posibilidades, desde luego, y eso siempre es bueno. Ahora sois vosotros los que decidís. ¿Creéis que Optane puede ser realmente atrayente ahorita que el disco duro está decayendo en equipos de nueva hornada? Puede que simplemente este primer desplazamiento de Intel™ sirva para que empecemos a saber las ventajas de unas unidades de memoria que desde después son interesantes, pero que lo serían demasiado mas con capacidades de almacenamiento mas amplias. Todo asistirá (esperamos).

Más información | Intel
En Xataka | Que los portátiles sigan ofreciendo SSD de 128 y 256 GB(Gigabyte) a estas alturas tiene sencillo explicación

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La noticia Intel, Optane y las medias tintas: ¿solucionan estas memorias algún problema actual? fue notificada originalmente en Xataka por Javier Pastor .


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