La desagradable verdad de los secadores de manos: no solo absorben las bacterias del baño, sino que las lanzan en nuestras manos

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Hand Dryers In Milford

Lavarse las palmas es importante. De hecho, la Organización Mundial de la Salud estima que algo tan “intrascendente” como lavarse las palmas reduce un 24% las probabilidades de contagiarse enfermedades respiratorias y incluso un 50 % las estomacales. Esto se ha repetido incluso la saciedad.

Lo que no se dice tan a menudo es que tan considerable como lavarse las manos, es secárselas bien. Es más, un reciente estudio de la Universidad de Connecticut agota de demostrar que, si usamos secadores de palmas de aire caliente, es posible que el lavado de palmas no haya servido de nada.

Una solución que deja demasiado de desear

Caucasian Boy Washing Hands

Publicado en Applied and Environmental Microbiology, los investigadores han demostrado que los secadores de aire caliente absorben bacterias y esporas bacterianas y las lanzan directamente a las palmas recién limpias. No es algo que nos pilla por sorpresa, claro. Como explicaba Ken Jennings,

Un estudio de 2008 llevado a cabo en alguna universidad de Londres decidió que además existe alguna modo incorrecta de secarse las manos. Esos secadores eléctricos que calientan el aire duplicaban, de hecho, el número de bacterias de las palmas de los sujetos mientras el procedimiento de secado, y esos recientes prototipos de chorro de aire a inyección, esos que supuestamente lanzan un chorro a las palmas a alguna agilidad de 650 kilómetros por hora, eran capaces de arrojar los gérmenes de las palmas a 2 metros a la redonda del aparato. En cambio, esas toallitas de papel que parecen tan anticuadas absorbían un 76 por ciento de todas las bacterias y no propagaban nada.

Para descubrirlo, los investigadores dejaron placas de Petri abiertas bajo los chorros de aire. En apenas dieciocho horas, las placas desarrollaron 6 colonias bacterianas de media. Según las estimaciones, los baños muy concurridos podían proyectar mas de 200 bacterias cada 30 segundos.

Un vector de infecciones en potencia

Bathroom Ceramic Floor 127726

No está claro cuál es el mecanismo que convierte los secadores en un foco de dispersión de gérmenes, pero todo parece indicar que es la gran medida de aire que pasa por estos sistemas y que alborota una enorme circulación adentro de la habitación recogiendo las bacterias que los inodoros han proyectado al aire.

Los investigadores descubrieron el problema se solucionaba relativamente con filtros (se reducían incluso 4 veces los niveles), pero los datos son los suficientemente preocupantes como para eliminarlos de espacios sensibles como centros de salud y laboratorios donde se investiguen enfermedades infecciosas.

Sin ir mas lejos, la Universidad de Connecticut (donde se ha desarrollado la investigación) ha sustituido los secadores por dispensadores de toallas de papel en 36 baños de la Facultad de Medicina (y sus áreas de investigación). De todas formas, no es general que esto sea un problema: solo en espacios como hospitales u laboratorios parece recomendable sustituirlos ahorita mismo. Pero estos datos deben hacernos reflexionar sobre cómo lavarnos las manos.

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