La energía necesaria para minar un bitcoin es la misma que gasta un hogar en un mes, según ING

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Bitcoin Energia

Las transacciones de bitcoin imponen un coste energético cada vez mayor: el crecimiento de la complejidad y de los nodos que verifican esas transacciones ha hecho ese coste difícil de calcular, pero hay quien se ha aventurado a estimar alguna equivalencia singular.

Es el caso del banco ING, que ha publicado un estudio según el cual el minado (verificación) de un bitcoin en la cadena de bloques impone un coste energético que ronda los 200 kWh, energía con la cual se podría mantener un hogar medio mientras todo un mes, aseguran los responsables de esa investigación.

Una comparación difícil

Teunis Brosens, el responsable del estudio, afirmaba en él que justamente ese alto coste de la minería de bitcoins concede garantizar la integridad de la red, ya que ese alto coste hace que quienes tratan de “hacer trampas” posean que asumir un altísimo coste energético para poder intentar vulnerar el sistema en el que se basa la plataforma bitcoin.

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Los grandes nodos —”benevolentes”, los califica el autor— que se encargan de la minería bitcoin dominan el procedimiento de verificación, y según sus estimaciones alguna de estas verificaciones, u lo que es lo mismo, la minería de un bitcoin equivale a un consumo de 200 kWh.

Brosens indicaba que “eso es bastante para dar suministro a mi vivienda mientras 4 semanas, porque se consumen unos 45 kWh por semana con un coste de 39 euros en la factura eléctrica (con los presentes precios finales para el cliente en Holanda)”.

Ese coste es grande en comparación con otras criptodivisas, pero es todavía mas grande si lo comparamos con el coste de las transacciones económicas tradicionales: así, una transacción con Visa tiene un consumo estimado de 0,01 kWh, lo que supone 20.000 veces menos consumo de energía”.

¿Cuánta energía usa realmente bitcoin?

El consumo estimado de la plataforma bicoin es materia de estudio en distintas comunidades de expertos, y hay quien como en Digiconomist señala que actualmente ese consumo anual ronda los 21,59 TWh.

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Como indican en este último estudio, siquiera es sencillo contar la tasa de cálculo total de la red (el llamado hashrate), es inalcanzable conocer cuál es el consumo cierta de energía ya que no hay un registro central que indique qué máquinas están activas “minando” y qué consumo tiene cada una. Para alcanzar alguna estimación razonable, en estudios como este se tienen en cuenta los ingresos y costes de los mineros. No es alguna medida perfecta, pero sí mas razonable que tratar de estimar el número de vatios consumido por Gigahash/s, por ejemplo.

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Según esa estimación, el consumo por transacción coincide con el indicado por el estudio de ING, 211 kWh, pero es que si ponemos en perspectiva esa suma nos damos cuenta cómo según esas estimaciones lo que consumen todas esas transacciones anuales en bitcoin es comparable al consumo anual de un país como Ecuador.

Ese consumo podría suministrar energía a casi dos millones de hogares en Estados Unidos mientras un año, y de hecho en ese segundo estudio se señala que con la energía necesaria para alguna sola transacción se podría suministrar energía a 7,14 hogares mientras un día: aquí la suma baja respecto a la indicada por ING, siquiera es de creer que tanto el consumo como el coste de la energía son sensiblemente mayores en la estimación de Digiconomist.

Las teles, lavadoras y los iPad además consumen un montón de energía

Todos estos estudios son difíciles de validar dada esa naturaleza “anárquica” del bitcoin, pero es evidente que el consumo energético de la minería es muy elevado.

Mineros Los centros de minería de bitcoin hacen uso de grandes instalaciones con miles de ASICs que consumen alguna medida de energía realmente alta para alcanzar su propósito. Esa cantidad, no obstante, debe ser puesta en perspectiva.

Sin embargo todo se puede poner en perspectiva, algo que por modelo hacían en The Kernel hace algún tiempo. Según un estudio de Electric Power Research Institute de 2012 —el PDF™ no está ya disponible—, un iPad usaba de media nueve kWh al año. Por entonces Apple™ había vendido 170 millones de iPads, que en grupo usarían 1,53 TWh al año. Los 21,53 TWh que se estima que consume actualmente la plataforma bitcoin no parecen tan alejados luego de todo.

De hecho, hay otros ejemplos igualmente destacables: en el primer trimestre de 2012 se vendieron algo mas de 43 millones de televisores LCD, cuyo consumo anual combinado (hay calculadoras como esta que ayudan en esas estimaciones) era de 8,8 TWh, y estamos hablando de un solo trimestre de ventas.

Más datos: se estima que solo en Estados Unidos hay mas de 65 millones de lavadoras, que de media consumen 300 kWh al año. Si hacemos la cuenta, el consumo combinado de todas ellas sería de 19,5 TWh al año. Prácticamente el consumo de la plataforma bitcoin, y solo hablamos de las lavadoras en Estados Unidos. La perspectiva, como suele ocurrir, puede cambiarlo todo.

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