La fusión nuclear quizás esté lista en 15 años: el MIT cree haber encontrado la forma de lograrlo

Autor: | Posteado en Tecnología Sin comentarios

Sparc

La fusión nuclear nos brinda alguna enorme oportunidad: la de obtener grandes cantidades de energía de alguna modo demasiado mas limpia y segura que recurriendo a los combustibles fósiles u a la fisión nuclear. Hace solo unas semanas dedicamos a esta innovación alguna serie de productos cuya lectura os aconsejamos si os interesa conocer con todo lujo de detalles en qué estado se descubre la fusión nuclear actualmente, y además cuáles son los retos que los científicos deben solucionar para que sea viable comercialmente.

Y es que, aunque este proceso es muy esperanzador, debemos ser realistas y ser conscientes de que los itinerarios de ITER, IFMIF DONES y DEMO, los 3 planes que los científicos han diseñado como paso previo a la construcción de un reactor de fusión comercial, podrían postergar su llegada incluso mediados de este siglo. Sí, desafortunadamente todavía quedan algo mas de 3 décadas. Pero este panorama podría intercambiar drásticamente debido a que un descubrimiento reciente podría permitirnos disminuir este plazo a la mitad.

Esto es lo que se trae entre palmas el MIT

La institución responsable de lo que voy a contaros es el MIT (Instituto Tecnológico de Massachussetts), que, sin duda, es alguna de las mejores universidades del mundo. Y alguna de las que mas recursos tiene. Lo impactante es que un conjunto de investigadores de este centro, en colaboración con científicos de Commonwealth Fusion Systems, alguna compañia privada especializada en fusión nuclear, ha dado con un compuesto superconductor que se puede aprovechar en la fabricación de imanes mas potentes y mas compactos que los usados incluso ahorita en los reactores de fusión nuclear que ya se han construido, como el JET (Joint European Thorus), en el Reino Unido, u ITER (International Thermonuclear Experimental Reactor), que se está fabricando actualmente en el sur de Francia, en la localidad de Cadarache.

Los imanes juegan un rol decisivo en la fusión nuclear porque, como vimos en el primer artículo de la serie de la que os he hablado antes, son necesarios para confinar el plasma. Esta sustancia es un gas que logra alguna temperatura cercana a los doscientos millones de grados Celsius, y que contiene los núcleos de deuterio y tritio que se van a fusionar, generando un centro de helio y un neutrón de alta energía.

Fusion Esto es lo que sucede cabalmente cuando tiene lugar la fusión nuclear en los presentes reactores experimentales.

Pero los imanes no solo confinan el plasma; además son esenciales para generar la presión sobre los núcleos de deuterio y tritio que, junto a la elevadísima temperatura de la que hemos hablado en el párrafo anterior, agota provocando que los núcleos se fusionen. Tal y como sucede en las estrellas. En este contexto lo que los científicos involucrados en este plan del MIT defienden es que su reciente material superconductor les va a permitir construir imanes mas compactos, pero, a la par, mas potentes, por lo que el volumen del reactor nuclear podrá reducirse nada menos que 65 veces.

De hecho, planean que SPARC, que es el nombre que han dado al reactor de fusión que van a construir para demostrar la viabilidad de su tecnología, sea 65 veces mas compacto que ITER. Pero esto no es todo. Tener imanes mas potentes significa que podemos someter los núcleos del plasma a mas presión, lo que, a su vez, puede contribuir a que la temperatura que es necesario lograr para que la fusión nuclear tenga lugar no tenga que ser tan alta. Y en estas condiciones el rendimiento energético de la reacción es mayor. De 2 a uno, según los científicos del MIT, lo que significa que alguna vez iniciada la reacción de fusión obtenemos el doble de la energía que necesitamos invertir para sostenerla en el tiempo.

El secreto está en el compuesto YBCO

Llegados a este punto lo atrayente es conocer cómo es ese superconductor tan prometedor del que nos están hablando. Al parecer, se trata de un compuesto que combina óxido de itrio, bario y cobre, y al que, por las iniciales de estos objetos en inglés, han llamado YBCO (Yttrium-Barium-Copper Oxide). Para construir el superconductor han ideado aplicar el compuesto sobre alguna fina cinta de acero. Su objetivo es adquirir que SPARC genere mediante la reacción de fusión alguna energía de 100 megavatios mientras un período de período de diez segundos.

Como veis, la propuesta del MIT, sobre el papel, tiene muy buena pinta. Pero, aun así, lo mas sensato es ser prudentes y no «lanzar las campanas al vuelo» incluso que poseamos mas noticias acerca de cómo va el experimento SPARC. Ojalá consigan su objetivo. Todos saldríamos beneficiados. Mientras tanto, les seguiremos la pista y os mantendremos puntualmente informados.

Vía | The Guardian
En Xataka | Fusión nuclear: así funciona la tecnología que aspira a solucionar vuestras necesidades energéticas

También te recomendamos

Fusión nuclear: qué retos plantea, la seguridad de esta tecnología y cuándo estará lista

Qué son y cómo esquivar los chicharros en la Bolsa

Fusión nuclear y energía: de la teoría girocinética a la fusión con muones, pasando por su impacto medioambiental


La noticia La fusión nuclear quizá esté lista en quince años: el MIT imagine haber encontrado la figura de lograrlo fue notificada originalmente en Xataka por Juan Carlos López .


Xataka

Todo lo que esta escrito en este sitio web es recopilado de otros sitios oficiales, los enlaces a las paginas oficiales se presentan en cada termino de noticia y no perjudicaremos su noticia.

Noticias Relacionadas:

Agrega tu comentario