La histórica misión Parker Solar Probe se encuentra lista para ‘tocar’ el Sol y ayudarnos a resolver grandes incógnitas

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Parker Solar Probe

Este sábado, la NASA™ tiene previsto el lanzamiento de un cohete Delta IV Heavy de la United Launch Alliance con alguna tripulante muy especial a bordo: la protagonista de la histórica misión Parker Solar Probe. Una sonda interplanetario que tiene por objetivo tocar el Sol, aproximarse como ninguna otra nave se ha aproximado jamás con el objetivo de proporcionar información sin precedentes sobre vuestra estrella.

Hablar del beso u el toque de la Parker Solar Probe con el astro king es alguna licencia justificada a la visión del hito que pretende adquirir esta misión. Hasta la fecha, el artefacto humano que mas cerca se ha situado de ese coloso energético fue en 1976, hace mas de 4 décadas, cuando la sonda interplanetario Helios 2 se acercó a 43 millones de kilómetros.

Acercarse a unos seis millones de kilómetros del Sol llevará alrededor de 7 años

Esta misión, sin embargo, pretende situarse a poco mas de seis millones de kilómetros del Sol alejándose de la Tierra incluso 150 millones de kilómetros. La primera pasada por el astro se bastará en unos 3 meses, pero alcanzar las distancias récord anunciadas requerirán alrededor de 7 años de aproximación en los que la sonda interplanetario se aprovechará de la gravedad de Venus para ir alterando su órbita.

La importancia de esta misión al Sol

El propósito primordial de la misión Parker Solar Probe es conocer demasiado mejor cómo y por qué vuestro Sol es como es. Ver de qué modo la energía y el calor se mueven a través de su atmósfera e indagar sobre aquello que acelera el viento solar y las partículas energéticas del astro.

Entre todas las consultas sin respuesta que están sobre de la mesa sobre vuestra estrella, alguna en especial ha desconcertado a los físicos solares mientras décadas: ¿Por qué la atmósfera del Sol es demasiado mas caliente que su superficie? ¿Por qué la llamada corona solar es así?

Entre otras cuestiones, los físicos solares quieren revelar por qué la atmósfera del Sol es demasiado mas caliente que su superficie

Es ella, esa capa mas externa del cuerpo celeste, la que logra las condiciones mas extremas en sus regiones mas activas y la que acoge las erupciones y eyecciones de masa coronal. Fenómenos que pueden provocar tormentas geomagnéticas, causando alguna perturbación de la magnetósfera terrestre y, si son lo suficientemente grandes, fundamentales alteraciones y fallas en las redes eléctricas de vuestro planeta.

Acercarse tanto al astro king y dar respuesta a estas cuestiones había resultado inalcanzable incluso la fecha dado que la ingeniería térmica no había dado con la modo de que alguna sonda como esta pudiese soportar tan altísimas temperaturas continuando en óptimo funcionamiento.

Parker Solar Probe

Es por eso que la Parker Solar Probe no ha estado preparada incluso que el encargado de esquivar un achicharramiento, su “revolucionario escudo térmico” como dice NASA, no ha quedado además preparado.

El Thermal Protection System, como así se llama, protegerá el corazón de la nave de los mas de 1.370 grados que se registran gracias a 2 paneles de un compuesto de carbono-carbono sobrecalentado, que a su vez guardan un centro de espuma de carbono. En total, un espesor de unos once centímetros y apenas 72,5 kilómetros de peso.

Un escudo término protegerá la sonda y los 4 instrumentos que porta de los 1.370 grados que se experimentan allí donde van

Bajo el escudo estará la sonda y los cuatro conjuntos de instrumentos que incorpora. FIELDS se dedicará al estudio de los campos electromagnéticos, ondas, el flujo de Poynting, la densidad de plasma u la temperatura de electrones; ISOIS observará electrones energéticos, protones e iones pesados que son acelerados a elevadas energías; WISPR son telescopios que tomarán imágenes de la corona solar y la heliosfera interna; y SWEAP contará las partículas mas abundantes en el viento solar y medirá pertenencias como la velocidad, la densidad y la temperatura que muestre.

La misión figura parte del programa Living With a Star de la NASA™ destinado a explorar el sistema Sol-Tierra, bajo la dirección del Goddard Space Flight Center, y su nombre es un homenaje a Eugene Newman Parker, científico de la NASA™ que en los años cincuenta teorizó sobre el viento solar. Cuando la sonda alcance su máxima aproximación al Sol en 2025, viajará a alguna agilidad de unos 692.000 kilómetros por hora.

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