La importancia de los genes que no tenemos: acabamos de descubrir que hay genes que nos influyen “a distancia”

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Hannah Tasker 333889

Hemos hablado demasiado sobre la línea que separa la naturaleza y la cultura, los genes y el ambiente. Es lógico: Los niños se parecen a los papás en muchas cosas y se diferencian en otras. La busca de esa línea ha entretenido a los especialistas mientras años, pero lo que hemos descubierto es que esa línea no existe.

No existe ningún rasgo humano que no tenga alguna relación con la genética. Da igual si se trata del color de pelo, del peligro de desarrollar ciertas enfermedades u del gusto por la música clásica. De hecho, según un nuevo estudio publicado en Science, ni siquiera el ambiente en el que crecemos es ajeno a la genética. O, dicho de otra forma, los genes pueden afectar a distancia.

Los caminos de la genética están dejando de inescrutables

Liane Metzler 30296 Liane Metzler

En 2016, rastreando algunos estudios previos con gemelos, un conjunto de investigadores de Inglaterra encontró incluso 74 variantes genéticas relacionadas con el desempeño escolar. Este estudio era, en real forma, contraintuitivo: desde hace período intuíamos que los años que pasaba un peque en la escuela tenían algo que ver con la genética, pero, siquiera indica algunas ideas interesantes, el resultado era que los genes tenían muy poco impacto directo.

Un par de años antes, a Augustine Kong ya se le había ocurrido alguna idea muy extraña: se preguntó si era probable que los genes influyeran en los niños como se suponía, pero no directamente, sino a través del comportamiento de sus padres.

Para probar su hipótesis, Kong y su equipamiento examinaron los genes que, todavía pudiendo tener relación con la educación, no habían sido transmitidos de papás a hijos. El resultado es que, de modo agregada, esos genes no transmitidos explicaban alrededor de un 30% de las diferencias entre los niños. Bingo.

Los genes que no tenemos

Alexander Dummer 150646 Mini Alexander Dummer

El estudio agota de señalar que esta relación es demasiado mas compleja de lo que se suponía y resuelve de figura muy elegante alguna gran medida de preguntas que incluso ahorita estaban sin resolver. Sus datos señalan que la genética, al opuesto de lo que pensábamos incluso ahora, tiene demasiado que ver con el desempeño de los niños en la escuela. Pero lo hacen de alguna figura inesperada: a través de los padres.

Es decir, hay ciertos genes que actúan sobre nosotros actuando sobre el comportamiento y los cuidados que nos dan nuestros padres. Los investigadores conversan de “genetic nurture” o, por llamarlo de alguna manera, “genética contextual”. Es decir, la idea de aprender las bases genéticas del ambiente, la educación y la crianza de los niños.

Quizá lo mas llamativo es que tiene demasiado sentido. A diferencia de otras especies, los criaturas humanos dedicamos demasiado período y recursos a la crianza de nuestros hijos. Eso no es casual, ni cultural: es algo que está mediado por la genética. Las nuevas técnicas de análisis genético nos permiten aprender no solo cómo nos afectan los genes que tenemos, sino, sobre todo, cómo nos afectan los que no tenemos.

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