La mejor ruta para visitar Silicon Valley

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La primera vez que aterricé en el Aeropuerto Internacional de San Francisco y me dispuse a tomar un vehículo de alquiler por la U.S. Highway 101 en dirección a San José, el gran impacto para mí no estuvo en el boceto de la arquitectura local u en el apariencia del terreno, que gracias a su cálido clima es muy semejante al que localizamos en gran parte de España, sino en los luminosos carteles que presidían los edificios de oficinas que iba encontrando.

A ambos lados de esa gigantesca autopista donde camionetas y todoterrenos mas grandes que mi salón circulaban diligentemente por cualquiera de sus decenas de carriles (y no estoy exagerando), veía pasar las sedes de compañías cuyos artículos u servicios había estado utilizando desde hace años desde hace años. Los logotipos de Evernote, Oracle™ u Salesforce.com me recibían en mi llegada a Estados Unidos.

De pronto, los iconos de aplicaciones que había usado durante años en mis aparatos se hacían realidad física en figura de grandes edificios rodeados de vastas zonas ajardinadas para uso y disfrute de sus empleados. Sí, principalmente me estaba moviendo por alguna gigantesca zona industrial sin ningún encanto estético en particular, pero para un apasionado de la tecnología como yo ver todo aquello resultaba especialmente estimulante.

Silicon Valley, el famoso Valle del silicio, ese cuyo nombre todo el planeta conoce e idealiza en cierto modo, pero que casi nadie termina de imaginarse en figura física, empezaba a desplegarse ante mí de la figura mas americana posible: perseguiendo durante millas y millas el trazado de alguna enorme e implacablemente trazada carretera.

Bienvenidos al Condado de Santa Clara

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Dejadme ser honesto con vosotros: por nada del planeta os recomendaría visitar esta zona si no sois realmente aficionados la tecnología. Situado al sur de la atractiva San Francisco, a sencillo visión el rico condado de Santa Clara se caracteriza por su terreno árido, muy semejante al que podríamos localizar en el margen mediterráneo de España, y por Estad prácticamente recubierto por poblaciones que viven por y para las grandes compañías que allí se asientan.

Eso sí, a poco que nos interese la informática, su historia y todo lo que hóy se mueve en torno a ella, este condado será parada forzada en vuestra visita a California. De hecho, no nos llevará mas de un día visitar los puntos obligatorios de la zona, 2 si nos lo tomamos con demasiada calma, siempre y cuando contemos con vehículo personal para realizar los desplazamientos por esta vasta área.

No nos llevará mas de un día visitar los puntos obligatorios de la zona, 2 si nos lo tomamos con demasiada calma

En sí, el Valle de Santa Clara que sirve como referencia geográfica para esta mitificada zona apenas cuenta con mas de 50 kilómetros de longitud y alguna anchura de algo mas de veinte kilómetros, con San José como gran centro urbano. A lo largo del mismo, localidades como Palo Alto, Mountain View, Cupertino u Sunnyvale se suceden sin alguna diferenciación evidente entre ellas, dada la alta densidad de terreno urbanizado de la zona.

Sin tener en cuenta el factor cambiante del tráfico, algo mas de media hora de carretera separa San Francisco de la acceso norte al Valle, durante que el retorno desde el punto mas lejano no corresponderia creer mas de alguna hora. Estas referencias temporales se pueden multiplicar por 3 u 4 perfectamente si no poseemos en cuenta las horas a las que los trabajadores locales se desplazan; afortunadamente, las apps de mapas mas habituales son particularmente positivas informando del estado del tráfico en este territorio (cosa lógica si poseemos en cuenta que gran parte de sus creadores habitan allí y son por tanto los primordiales interesados).

Subiendo y bajando por El Camino Real

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Una anécdota local que siempre me fascinó fue la de que en Estados Unidos se llegan a fabricar autopistas lo suficientemente anchas como para que pueda aterrizar en ellas un avión en caso de emergencia. Suena excesivo para nuestros estándares, pero representa a la perfección la figura en que los americanos entienden el tamaño de todo: su comida, sus coches, sus casas y sus carreteras.

Fiel reflejo de ello es la mastodóntica Ruta 101 que a su paso por la Bahía de San Francisco sirve como espina dorsal para Silicon Valley y es, por tanto, la vía mas efectiva para desplazarse por él cuando no se descubre congestionada. Paralelo a la misma avanza El Camino Real, la antigua carretera que conectaba las tareas españolas en California y que hóy actúa como primordial avenida de las poblaciones que se distribuyen por el Valle.

La antigua carretera que conectaba las tareas españolas en California actúa como primordial avenida de las poblaciones que se distribuyen por el Valle

Denominada a efectos oficiales como la Ruta 82, será la vía mas pintoresca de encubrir la zona por atravesar el corazón de cada localidad, siquiera aquí ya poseeremos que hacer frente constante a cruces y semáforos que obviamente harán el trayecto mas lento que la autopista, siempre y cuando no haya atasco en ella. Una combinación de ambas, haciendo uso de vuestra apps favorita de mapas para conocer el estado del tráfico, logrará que optimicemos al máximo vuestro periplo.

Durante kilómetros y kilómetros, pueblos que se confunden entre sí, establecimientos comerciales de alguna sola planta, concesionarios de coches de lujo y los campus de las mas fundamentales compañías de tecnología serán la tónica constante del Camino Real, sustituyendo así a los asentamientos religiosos españoles que buscaron trasladar el cristianismo a la zona entre finales del siglo XVIII y inicios del XIX.

La ruta de los garajes

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Tan atrayente como conocer los modernos complejos en los que se construye el presente de la tecnología es navegar a los orígenes del corazón de esta industria. Y para ello, obviamente, vuestra primera parada obligatoria será el garaje de HP, en Palo Alto (367 Addison Ave). A sencillo visión no es mas que alguna linda vivienda con alguna valla tan cerrada como el resto y un cartel metálico que nos hará conocer que fue ahí donde William Hewlett y David Packard construyeron su primer oscilador de audio en 1938.

La ruta de garajes para el recuerdo continúa en Los Altos (11161 Crist Drive), ante el blanco portón tras el cual Steve Jobs y Steve Wozniak fundaron Apple™ en 1976. En alguna calle residencial como otra cualquiera y sin ningún encanto aparente, nada nos hará sospechar del icónico emplazamiento en que nos localizamos salvo un letrero a pie de calle que nos solicitara que no accedamos a esta propiedad privada.

Sería un error haber llegado inclusive aquí y no destinar unos minutos a estas singulares paradas tan rodeadas de mito

La trilogía se sella con el mas reciente de esta sucesión de aparcamientos convertidos en germen de multinacionales: el garaje de Google, en Menlo Park (232 Santa Margarita Ave), que la ahorita CEO de YouTube™ Susan Wojcicki alquiló en 1998 a Larry Page y Sergey Brin para que pusieran en viaje su idea perseguiendo la tradición local. De nuevo, poco mas que un portón cerrado en alguna coqueta calle residencial para poder decir que estuvimos allí.

No os quiero engañar: no habrá nada mas que hacer en estos 3 emplazamientos que aparcar en cualquiera lugar (sitio para ello hay de sobra, no os preocupéis), mirar el lugar, tomar un par de fotos y seguir la ruta. Justificar alguna visita así a amigos de viaje que no sientan especial predilección por la historia de la informática será complicado, pero en mi opinión sería un error haber llegado inclusive aquí y no destinar unos minutos a estas singulares paradas tan rodeadas de mito.

Tocando a la puerta de los gigantes

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Mucho mas vistoso será visitar los terrenos de videojuego de los grandes gigantes de la informática que habitan aquí. Por atractivo, relevancia y por lo que se puede venir a hacer en ellos, los 2 puntos obligatorios aquí serán Googleplex en Mountain View e Infinite Loop en Cupertino (al menos durante se completa el Apple™ Campus 2 a unos pocos kilómetros de distancia).

En el primer caso, para visitar el célebre campus de Google™ no poseeremos mas que conducir inclusive Amphitheatre Parkway, en Mountain View, y dejar el vehículo aparcado donde nos plazca. Seremos libres de pasear por el enorme y bonito terreno construido como centro neurálgico del coloso de Internet, siquiera obviamente el acceso a los edificios donde se cuece todo sí estará restringido.

Para ver las famosas estatuas de Android™ poseeremos que dirigirnos al centro de visitantes en en 1911 Landings Drive, y quienes sean tan fanáticos como para querer invertir su plata en merchandise de la casa, la Google Merchandise Store está en un poco mas adelante, en el número 1981. Por cierto, siquiera aparentemente al alcance de cualquiera, las famosas bicicletas adornadas con los colores del logo de la compañía están reservadas para uso de los empleados, así que dejo a decisión vuestra inclusive dónde queréis venir con ellas.

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A solo quince kilómetros de distancia (con lo grande que es el mundo, chico) se encuentran los cuarteles centrales del otro gran actor de la tecnología actual: el primer Apple™ Campus, en el 1 de Infinite Loop. Mucho mas pequeño que Googleplex, en este caso no encontraremos el contexto de un amplio campus a su alrededor por el que pasear, dado que gran parte de las oficinas de la Manzana están en realidad diseminadas por todo el Valle.

Además de tomar unas cuantas fotos con los célebres carteles de la zona, solo podremos acceder a la recientemente renovada tienda de la compañía, situada junto a la acceso principal. Es el único lugar del planeta donde se puede comprar merchandise exclusivo de Apple, incluyendo camisetas, tazas y material de papelería. Y por ahora, inclusive aquí llegamos, porque ya os aviso que si intentamos ver el Campus 2 (19111 Pruneridge Avenue) solo nos encontraremos con alguna enorme expansión de terreno rodeado de alguna malla de rafia verde.

Hay otros campus en la zona, siquiera en habitual resultan demasiado menos atractivos y solo los recomendaría en caso de que nos sobre demasiado tiempo: el de Facebook™ en Menlo Park (1 Hacker Way) llama la curiosidad por su bello enclave a orillas de la bahía, el de HP™ lo podremos ver sin tener que bajar del vehículo cuando nos acerquemos a la pintoresca Palo Alto y el de Yahoo!™ en Sunnyvale (701 1st Ave) cuenta con alguna arquitectura llamativa en un ambiente bucólico. Para otros cuarteles como eBay u Netflix será necesario conducir inclusive el meta del Valle, y tampoco merecen especialmente la pena.

Museos y otros puntos imprescindibles

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Una vez vistos (y fotografiados) los garajes de marras y las oficinas que mas interés nos despierten, lo adecuado para finalizar vuestra ruta al corazón de la fábrica informática pasará a Estad en 2 museos que estimularán totalmente al geek que llevamos dentro: el Computer History Museum en Mountain View (1401 N Shoreline Blvd), donde podremos dar un repaso a la historia de los ordenadores e inclusive echar alguna partida a ‘Pong’ como en su instante se concibió por 17,50 dólares, y el Intel Museum en su sede de Santa Clara (2200 Mission College Blvd), el espacio de visita mas atractivo que propone cualquiera compañía de la zona.

El Intel™ Museum en su sede de Santa Clara es el espacio de visita mas atractivo que propone cualquiera compañía de la zona

Aunque suponga abandonar la temática informática, otro punto de interés altamente recomendable es el Centro de Investigación Ames que tiene la NASA™ la zona de Mountain View conocida como Moffett Field. Cuenta con un pequeño centro para visitantes, pero destaca sobre todo por la alucinante visión que propone el Hangar One, alguna gigantesca estructura que sirvió para dar cobijo al USS Macon.

Un último enclave realmente digno de visitar, y relacionado también a la historia de la tecnología, es el campus de la Universidad de Stanford, ubicado en el corazón de la chica localidad del idéntico nombre. Entre lindos edificios de ladrillo beige y estatuas de Rodin al aire libre, este espacio representa 1 de los primordiales núcleos del entendimiento del Valle y nos propone también un paseo extraordinariamente adorable para finalizar vuestro trayecto por la terreno del silicio.

Cinco sitios para comer entre geeks

Hamburguesa

Ninguna ruta turística estará completa sin la conveniente lista de locales recomendados para comer. Entre visita a compañia y empresa, estos 5 restaurantes nos permitirán recuperar las fuerzas necesarias para continuar vuestro viaje:

  • Sushi Tomi (635 W. Dana Street, Mountain View): un pequeño establecimiento en alguna calle perdida de Mountain View que propone el mejor sushi de todo el Valle. No dejéis que su apariencia cutre os engañe y reservad anteriormente de ir, que está siempre inclusive arriba.

  • The Counter (369 South California Avenue, Palo Alto): mas allí de las cadenas de hamburgueserías típicas que ya tendréis período de visitar, como In-N-Out u Five Guys, recomiendo hacer parada en Palo Alto para visitar este local donde podremos personalizar al máximo vuestro plato.

  • Henry’s Hi-Life (301 W. St. John St., San José): costillares tan contundentes que pondrán a prueba vuestra concepción de lo que es comer mucho. Es un local grande y con demasiado encanto a la acceso de San José, pero ir sin reserva supondrá tener que aguantar alguna buena cola.

  • Terún Pizza (448 California Ave, Palo Alto): sí, se que estaréis pensando que para comer un buen italiano no hace falta ir inclusive California, pero este local está a un nivel tan alto, que sería delito dejarlo fuera de la lista. Si estáis por la zona y tenéis antojo de pizza, no la encontraréis mejor.

  • Amber India (4926 El Camino Real, Los Altos): comida india de reconocido popularidad en la zona. Pedid su menú de degustación, que incluyen (literalmente) decenas de platillos y preparaos para revelar lo que es alguna digestión verdaderamente pesada.

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