La mensajería instantánea es el pasado: unos científicos trabajan en poder enviar sabores por internet

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Limonada

Puede que haya un futuro en el que gracias a internet y a las impresoras 3D seamos capaces de enviarnos pizzas, pero lo que parece mas próximo es la expectativa de enviar sabores en bebidas. Como quien envía alguna fotografía u un mensaje por mail u mensajería, lo que estos científicos dicen haber conseguido es enviar sabor a limonada.

Se trata de la última demostración del labor del equipamiento de científicos de la Universidad de Singapur liderado por Nimesha Ranasinghe, en cuyo portfolio vemos que tiene diversos planes dedicados a la televisión de sabor por internet. El equipamiento presentó este último labor con la limonada en la Conferencia Tangible (en Yokohama), mostrando que, según aseguran, han conseguido transmitir el sabor de alguna limonada por internet.

La realidad virtual de las papilas gustativas

¿Cómo puede digitalizarse un sabor? La idea de estimular sabores engañando al organismo no es nueva, pero según explicaba ya Ranasinghe hace unos años se habían hecho aproximaciones con sustancias químicas y no con estímulos eléctricos, siendo éste el modo empleado por el equipamiento para alguna “piruleta digital” que ya mostraron en 2013 y que emulaba sabores.

Este planteamiento viene del hecho de que los estímulos sensoriales sean, en último término, pulsos eléctricos entre ciertas neuronas del cerebro. De ahí que el enfoque sea tratar de traducir los bits de información que se envía electrónicamente a la señal eléctrica que entiende vuestro cerebro.

Así, combinando esta estimulación eléctrica y térmica y la expectativa de codificar la información para enviarla electrónicamente, lo que han hecho ahorita es probar con trece sujetos, los cuales bebieron de alguna jarra dotada con electrodos llena de agua (sin añadidos) que, tras recibir el envío de información vía móvil, estaría reproduciendo el sabor y además la tonalidad de la limonada con el pulso eléctrico e iluminación LED.

Según recogen en NewScientist, en habitual los sujetos comentaron que la limonada cierta sabía mas agria que la virtual, pero que el hecho de que el color de la virtual fuese mas pálido les hizo considerar que sería ésta la mas agria.

Saborear para creer

Como decíamos, la carrera por la estimulación artificial de los sentidos es larga, con propuestas como la de iSmell de Digiscents, que se trataba precisamente de enviar olores de modo digital, pero fue un plan fallido por falta de interés por parte del mercado (tras haber recaudado incluso veinte millones de dólares para su financiación). En el caso de la limonada digital además falta la parte del olfato, que es imprescindible para que percibamos el sabor plenamente.

Es algo complicado por la naturaleza de los olores, dado que un ser humano es apto de diferenciar más de 1.000 millones de olores y esto dificulta las moléculas a elegir, pero el equipamiento afirma que están laburando en un cocktail virtual que además de sabor y color incluya además el olor. Faltará ver si logran esta televisión electrónica plena de la experiencia de beber y sobre todo si esto agota siendo de interés para el mercado.

En Xataka | ¿Cuánto nos falta para tocar, oler y besar por internet?

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