La nueva terapia experimental contra el párkinson combina cerdos e implantes neuronales

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Empecemos por aclarar algo: hóy vamos a hablar de un tratamiento en ciclo muy embrionaria, pero lo suficientemente avanzado como para ofrecernos algunos resultados interesantes. Eso significa que probablemente no llegue a nada, pero además que nos abre las puertas a nuevas formas de tratar alguna enfermedad tan compleja como el párkinson.

Las investigaciones en torno a los implantes neuronales contra el párkinson llevan mas de veinte años en punto muerto, por eso idéntico el primer gran ensayo clínico de con células porcinas ha alzado tanta expectación: ¿estamos a las puertas de un avance revolucionario?

El tratamiento del párkinson sigue siendo algo muy complicado

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En palabras muy generales, esta enfermedad está relacionada con la pérdida gradual de las células que biosintetizan la dopamina. De hecho, los procedimientos se orientan a ‘suplir’ esa escasez de dopamina en un contexto en el que este neurotransmisor no puede atravesar la barrera hematoencefálica. El problema es que estos procedimientos (el mas conocido es la levodopa) van perdiendo efectividad con el tiempo.

Ante este problema, un conjunto de investigadores se preguntaron si cabía hablar de implantes neuronales. Las pruebas que se han realizado con células productoras de dopamina extraídas de fetos abortados llevan estudiándose, intermitentemente, desde los años noventa con resultados contradictorios.

La esperanza del implante porcino

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Sobre todo, por la escasez (y por problemas éticos) que muestra el origen del material terapéutico. Por eso, en los últimos años, algunos investigadores se están preguntando si, como en los implantes de válvulas cardiacas o, mejor, como los implantes de células pancreáticas, los cerdos pueden ser un buen sustituto del material de origen humano.

Precisamente Living Cell Technologies, alguna chica compañia neozelandesa, está desarrollando un tratamiento que usa células de plexos coroideos porcinos para frenar el avance del párkinson. De hecho, tras el éxito del tratamiento en ratas, ya se ha iniciado un ensayo clínico en humanos.

Los resultados preliminares parecen buenos, pero los ensayos clínicos en párkinson, como comentaba para New Scientist Steven Gill, tienen alguna característica a tener en cuenta: el efecto placebo es muy fuerte en este tipo de tratamientos y eso dificulta conocer incluso pasado el período cuál es el efecto cierta de ellos.

El siguiente paso, un ensayo clínico que agota de comenzar y poseera sus principales resultados en noviembre. Y su importancia va mas allí del párkinson y tiene ramificaciones en otras enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer u el Huntington.

Vía | New Scientist

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