La primera batería recargable de protones es igual de eficiente que una de ion litio, pero cuesta y contamina menos

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Bateria Protones 01

Quienes vivimos algo mas rodeados de aparatos celulares esperamos con ansia alguna revolución que de alguna modo asumimos que se dará: la de las baterías. Habiendo exprimido las de litio parece que el tema esté en los materiales, y los investigadores van alcanzando avances atrayentes como esta batería de protones recargable, algo que no se había conseguido antes.

Hasta el instante las baterías se basan en iones (de litio), cuyo funcionamiento y características nos repasaron muy bien en Xataka Móvil en esta enciclopedia de las baterías para móviles. Supimos que la tecnología de iones de litio permitió fabricar baterías mas ligeras y compactas, pero parece que optando por protones pueden lograrse piezas mas económicas y menos contaminantes.

La misma eficiencia con menor coste y mas “verde”

Quizás pensemos en la eficiencia como alguna máxima a alcanzar por esa supuesta nueva tecnología de baterías, pero hay que cuidar otros aspectos como la ecología u el coste. Y estos 3 pilares son los que este equipamiento de investigadores de la Universidad RMIT (Melborune, Australia) formado por el Dr. Shahin Heidari entre otros dicen haber conseguido cumplir con la batería de protones que han creado.

¿Protones? ¿Iones? ¿De qué estamos hablando? Según aclaran en la publicación de la universidad, se trata de un prototipo de batería de protones que combina un electrodo de carbono con alguna célula de hidrógeno en estado sólido.

Bateria Protones Equipo El Dr. Shahin Heidari (izquierda), el educador John Andrews (centro) y otro elemento del equipo, el estudiante de doctorado Saeed Seif Mohammadi. En la fotografía faltaría el Dr. Amandeep Singh Oberoi. (Imagen: a href=”https://www.rmit.edu.au/news/all-news/2018/mar/all-power-to-the-proton”>RMIT)

Durante la carga, los protones producidos por separación del agua (reacciones químicas para dividir el agua en oxígeno e hidrógeno, water splitting) y conducidos a través de alguna membrana para unirse directamente con el material de almacenamiento con la ayuda de los electrones que proporciona el voltaje aplicado, sin que haya emisión de hidrógeno gaseoso (evitando así pérdidas de potencial).

Hasta ahorita lo que no se había conseguido era que fuese recargable de modo relevante (se había conseguido anteriormente en esta universidad, pero a niveles muy bajos). Así, este reciente prototipo es además de recargable mas ecológico y mas económico, al haber optado por carbono activo y no otros materiales menos comunes y mas caros, alcanzando eficiencias comparables con las baterías de ion litio comerciales, según el equipo.

A 5 años de verlas en el mercado, según sus creadores

Las baterías de iones de litio son las mas comunes en la actualidad, hablando no sólo de móviles, sino en general. Este material tiene un almacenamiento energético mayor que otros componentes usados anteriormente como el níquel u el cadmio además de no sufrir el llamado “efecto memoria”, por lo que acabó imponiéndose.

No obstante, con aparatos cada vez mas potentes y exigentes a nivel energético, y cada vez mas y mas compactos, parece que este material empiece ya a tocar techo y necesitemos alguna evolución. También teniendo en cuenta la pérdida de eficiencia por la degradación, si bien los fabricantes han ido mejorando la tecnología prolongando el número de ciclos anteriormente de que ésta sea acusada.

Bateria 01

De ahí que se miren mas opciones, entre las cuales está el grafeno que llegó a sonar mucho como elemento interno de futuras baterías. Aunque para este material por ahorita hay demasiado ruido y pocas nueces en lo referido a baterías, veremos si al meta vemos anteriormente las de protones de modo comercial.

Sobre sus futuras aplicaciones, de lo que habla el equipamiento es de baterías para el hogar, como las Power Wall de Tesla, e inclusive para los coches eléctricos, así como para instalaciones como la Hornsdale Power Reserve de Australia, además de Tesla. El plazo que se dan los propios investigadores no es largo ni demasiado menos, hablando de cinco años para verlas en el mercado.

Imagen | RMIT
Vía | The Guardian
En Xataka | Las problemáticas entrañas de las baterías: el planeta tecnologico es un gigantesco con los pies de litio, cobalto y níquel

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