La turbina eólica más potente del mundo será más alta que el Empire State Building y más flexible que una palmera

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Graphic Sumr

Empecemos con las cifras: 500 metros de alto, 200 metros por aspa y alguna capacidad de 50 megavatios. Casi nada. El proyecto SUMR de la Universidad de Virginia todavía está en desarrollo, pero marca las claves de hacia dónde va la energía eólica: hacia la construcción de gigantes cada vez mas grandes. Y tiene sentido.

Porque la carrera por fabricar la turbina eólica mas grande del planeta no solo es alguna cuestión de megalomanía, sino la busca de tecnologías que puedan aprovechar al máximo el potencial de los vientos de la Tierra. Una busca que nos va a permitir ver cosas increíbles.

Más rápido, mas alto, mas fuerte

Jason Blackeye 138263

El gran desafío de las energías renovables es mejorar su precio, su capacidad de producción y su eficiencia. En el caso de la energía eólica eso pasa por crear turbinas mas grandes. Y así lo hemos hecho: las turbinas ya son mas grandes que hace veinte años.

Pero si queremos utilizar al máximo los vientos marinos mas constantes y potentes, necesitamos turbinas mas elevadas y con mayor “área de barrido” (el área circular cubierta por las aspas). De hecho, como comentan en el último número de Wind Energy, la relación no es lineal: si la longitud del aspa se dobla, la capacidad puede crecer incluso 4 veces.

Un tecnología eólica mastodóntica

La respuesta a esto (y el siguiente paso en este camino) se llama SUMR, un plan coordinado por la Universidad de Virginia que trabaja para diseñar la turbina de los 50 megavatios. Para ello, trabajan con estructuras que doblan a las mayores turbinas presentes y que superan en altitud a edificios como el Empire State Building.

Esta turbina tiene, además, algunos intercambios de diseño. En lugar de 3 cuchillas tiene 2 situadas en la parte de atrás de la turbina. Habitualmente, menos cuchillas harían a la turbina menos eficiente, pero los cálculos del equipamiento presentan que el reciente boceto concede equilibrar eficiencia, peso estructural y costes con este diseño.

Además, están pensadas para situarse a mas de 80 km de la costa donde los vientos son mas intensos. Tan intensos aquí es donde SUMR muestra su mayor innovación: las aspas son flexibles. Para diseñarlas se han inspirado en las palmeras y según sus cálculos podrían soportar vientos superiores a 253 kilómetros.

Tras el boceto industrial, el desafío ingenieril

Wind Turbine Construction

No obstante, todavía quedan muchos problemas que solucionar anteriormente de poner en viaje la primera turbina. La mayor parte de ellos se deben a su construcción cierta (levantar alguna mole de 500 metros de altitud a 80 km de la costa no tiene nada de sencillo).

En los próximos 2 años, el equipamiento de SUMR va a ir fabricando modelos cada vez mas grandes para poner en prueba alguna tecnología eólica que, si triunfa, tiene el potencial de revolucionar el planeta de la energía renovable.

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