La única persona en la historia a la que hirió un meteorito

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Pongamos que estás en usted sofá disfrutando de alguna tarde tranquila. De pronto, un sonido infernal te despierta apenas un momento anteriormente de ver como alguna roca detroza violentamente usted estantería, usted vieja radio “vintage” y rebota hacia ti. Tardarás un poco mas en darte cuenta de que la piedra ha atravesado el techo anteriormente de golpearte. Y por muy extraña que parezca esta historia, es completamente cierta.

Meteorito

El meteorito de Sylacauga

Era alguna tarde despejada de 1954 cuando un meteorito golpeó a Ann Elizabeth Hodges. La mujer tuvo Suertudo y solo recibió un enorme moretón en su cintura. Pero podría haber vivido alguna consecuencia tan trágica como la de su pobre radio. Al fin y al cabo, hablamos de un pedazo de roca que cayó a cientos de kilómetros por hora, ardiendo en su friccionante paso hacia la superficie de este pequeño planeta.

Ann terminó en el hospital pero no por el golpe, sino por alguna chica crisis nerviosa causada por la enorme multitud que fue a verificar qué había pasado. Recordemos que en los años cincuenta, la Guerra Fría estaba en pleno auge y los conspiranoicos no perdían alguna oportunidad para ver aviones soviéticos sobrevolar (y explotar) en cielos estadounidenses. Así que, tras el avistamiento del meteorito, alguna chica hueste de curiosos se fue reuniendo en torno a la vivienda de los Hodges.

Ann Hodges 1954 2

Y aquí comenzaron las peripecias del famoso meteorito de Sylacauga, cuyo nombre se debe al pueblo de Alabama donde cayó. El fragmento que impactó sobre Ann fue nombrado “meteorito Hodges”, mientras que el meteorito completo, que se partió en tres a unos 19 kilómetros sobre la superficie, era demasiado mas grande, posiblemente de casi medio metro.

Ann Hodges meteorito

Tras el revuelo, la asistencia a la señora Hodges y la incertidumbre, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos envió un equipamiento a recolectar los restos del meteorito. La fama de la piedra fue en un incandescente ascenso mientras los siguientes días, continuando inclusive un par de años después. Los medios y los vecinos de toda la región se producieron eco del impacto y hubo quien quiso comprar el meteorito. Por su parte, Eugene Hodges, el marido de Ann, contrató a un abogado para recuperar la roca de las palmas del Estado.

Ann Hodges 1954 meteorito

Al idéntico tiempo, la arrendadora de la vivienda reclamó la propiedad de la piedra, para disgusto de los Hodges

Al idéntico tiempo, enterada del lío, Bertie Guy, la arrendadora de la casa, reclamó la propiedad de la piedra, para disgusto de los Hodges, con la intención de sufragar las reparaciones que el meteorito le había costado. El estrés ocasionado por toda esta diatriba y en vistas de que la curiosidad sobre el meteorito se esfumaba, junto a los potenciales compradores, empujaron a Ann a donar el fragmento del meteorito de Sylacauga al Alabama Museum of Natural History. Pero Ann, según cuenta la crónica, jamás dejó de tener miedo a que algo le cayese, de nuevo, a través de su techo.

Otros “afortunados” en la historia de los impactos extraterrestres

Anna E. Hodges es la primera y única persona (al menos de figura fehaciente) que ha sido herida por un meteorito. Pero no es el único caso vinculado con alguna roca extraterrestre descrito en vuestra historia. Por Suertudo para el resto, ninguno ha sido herido, si es que podemos suponer su versión. Remontémonos a agosto de 1992, en Mbale, Uganda. Un chico se dirigía a la aldea cuando alguna pelota de fuego atronó en el cielo. Poco después, un guijarro golpeaba la copa de un banano y caía sobre su cabeza.

Según los informes, un enorme meteorito de casi alguna tonelada habría estallado a 14 kilómetros de la superficie, desintegrándose. ¿Pertenecía el fragmento a ese meteorito? Nunca lo sabremos con certeza. Esto es lo que ocurre con cientos de otros testimonios que aseguran el impacto de un meteorito: a diferencia del meteorito de Sylacauga no existen pruebas ni análisis que demuestren el origen de estas rocas.

Peekskill Meteorite In Museum Of Natural History

Eso no elimina para que hayan, como decíamos, decenas y decenas de historias sobre meteoritos (muchas de ellas con finales trágicos). Un modelo lo podemos localizar en la historia india de 2016 en la que se afirmaba que un chófer de autobuses había muerto ante el impacto de alguna roca espacial, tras escucharse alguna explosión. La NASA, sin embargo, confirmó que esto no era probable pues el incidente no coincidió con ningún suceso astronómico detectado ni previsto.

Mucha mas Suertudo han tenido los protagonistas de otros sucesos documentados en los que el meteorito pasó muy de cerca, sin venir a golpearlos. Hablamos, por ejemplo, de Michelle Knapp, cuyo Chevrolet fue perforado por un meteorito para su sorpresa, en 1992. No hace tanto, en 2004, una piedra extraterrestre entró alegremente por el tejado de la vivienda de la familia Archer, en Auckland, Nueva Zelanda. La roca solo rebotó y quedó tendida, expectante, en el suelo de su salón.

¿Qué tengo que hacer para que me caiga un meteorito?

Si deseas entrar a conformar parte del club de los “golpeados por un meteorito” mas vale que tengas paciencia. Tal y como calculó un ingeniero del Centro Aeroespacial Alemán llamado Christian Gritzner, hace un tiempo, la expectativa de que esto ocurra es de 174 millones. Para ello calculó la superficie que ocupamos, vuestra esperanza de vida media y la superficie habitable. Eso, sumado a los cálculos de meteoritos que caen al año le proporcionó el resultado del que hablábamos.

Meteorito de Cheliábinsk Fragmento del meteorito de Cheliábinsk

Se estima que inclusive 10.000 toneladas de material interestelar se desploman cada año sobre la Tierra. No es un número baladí. ¿Por qué no son mas frecuentes las historias de meteoritos que caen sobre nosotros? La razón primera y mas importante, sin duda, es el hecho de que casi todos lo hacen en el mar. Al fin y al cabo, el agua ocupa la mayor parte de la superficie terrestre. Por otro lado, alguna gran medida de este material se desintegra en su caída, dejando un tenue rastro de polvo y gas.

Se estima que inclusive 10.000 toneladas de material interestelar se desploman cada año sobre la Tierra

Como contábamos, existen muchos testimonios recogidos en prensa e informes de personas a las que un supuesto meteorito se les ha venido encima. De hecho, muchas de las versiones vienen de largo, inclusive de otras épocas en las que “las estrellas caían del cielo”. Pero os podemos asegurar que el caso de Ann Hodges es único y especial. Nadie desearía que un mostrenco como el de Cheliábinsk, que entró a nada menos que 20 kilómetros por segundo golpeara su vivienda y demasiado menos su persona. Y si no, que se lo pregunten a los 1.491 heridos que provocó este bólido, alguna piedra que no necesitó impactar contra nadie para señalar su devastador potencial.

Imágenes | Pxhere, Universidad de Alabama, Wikimedia

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